Ola de calor, ¿cómo nos afecta en la gestión de los vuelos?

Seguro que cuando hablamos de la influencia de la meteorología en la aviación pensamos en tormentas, fuertes rachas de viento, heladas… fenómenos que asociamos al periodo invernal. Sin embargo, las olas de calor como las que hemos sufrimos recientemente requieren también la toma de precauciones para los pilotos.

Anomalías de temperatura en España en julio de 2020. Fuente: AEMET

De hecho, tal y como indica AEMET, las temperaturas máximas en julio fueron las segundas más altas desde que hay registros, tras las de 2015. A continuación te contamos algunas de las consecuencias del calor en la performance del avión y en la gestión de los vuelos:

  • Con el aumento de la temperatura del aire, disminuye su densidad. Esto supone para el avión una mayor dificultad para coger altura. Se requiere, por tanto, una mayor velocidad y, por tanto, más longitud de la pista.
  • Las altas temperaturas pueden generar actividad convectiva, lo que se manifiesta en fenómenos como tormentas eléctricas, tornados, fuertes precipitaciones,… Así que la turbulencia o la cizalladura también nos acompañan en esta época del año y debemos tenerlas en consideración para volar con seguridad.
  • El calor y la humedad son la mezcla perfecta para la formación de bruma en algunas zonas, lo que puede afectar a nuestra visibilidad.
  • Las elevadas temperaturas afectan también al estado de la aeronave y pueden llegar a provocar el sobrecalentamiento de algunos de sus equipos, por lo que hay que extremar las revisiones y reforzar el mantenimiento.

Estos son algunos de los aspectos que debemos tener en cuenta durante la planificación y gestión de los vuelos en veranos como estos, en los que nos enfrentamos a temperaturas muy elevadas. El calor ha llegado a provocar los retrasos y  la cancelación de vuelos, como ya os hemos contado en otras ocasiones así que es necesario tomar medidas para mitigar los riesgos asociadas a estas condiciones meteorológicas. ¡Con frío o calor, la seguridad es siempre nuestra prioridad!

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¿Cuáles son los valores de la profesión de piloto?

A menudo hablamos en este blog acerca de aspectos técnicos de la profesión de piloto de aviación comercial o de asuntos de actualidad que afectan a nuestro trabajo. Hoy queremos reflexionar sobre la esencia del mismo, los valores o cualidades que debemos promover y que deben guiar nuestro comportamiento en el día a día.

Recientemente hemos actualizado nuestro Código Ético y Deontológico, el conjunto de valores y deberes por las que se rige nuestro trabajo. Precisamente es este documento el que recoge esas cualidades que todo piloto debe aplicar. ¿Cuáles son?

  • Responsabilidad: adopción de decisiones sensatas y prudentes para garantizar en todo momento la seguridad de las operaciones.
  • Honestidad profesional: integridad, hacer en cada momento lo que en conciencia se considera correcto, sin dejarse presionar por intereses propios o ajenos que pudieran dañar el éxito de las operaciones.
  • Serenidad: autocontrol, mesura, equilibrio emocional, capacidad para gestionar el estrés.
  • Actualización permanente de capacidades y conocimientos.
  • Rigor profesional: meticulosidad, atención y respeto a los procedimientos.
  • Sentido de equipo y equidad en el trato: reconocer que el éxito de las operaciones depende de la cohesión de todo un equipo de profesionales y ser consecuente con ello ofreciendo un trato justo y ecuánime a las personas del entorno profesional.
  • Auto-cuidado: mantenerse en la mejor forma posible en cuanto a salud física y mental.
  • Ejemplaridad y liderazgo: ser un buen modelo de comportamiento para los demás y de ese modo ganar su confianza.
  • Confidencialidad: discreción, mantener reservada la información que no deba ser divulgada.
  • Amabilidad: trato respetuoso y atento con todas las personas.
  • Compañerismo: ayudar en lo posible a los compañeros de profesión sin caer en excesos corporativistas.
  • Humildad: reconocer las propias limitaciones y evitar actitudes prepotentes.
  • Eficiencia: buena administración de los recursos para evitar despilfarros y cuidar del medio ambiente.
  • Espíritu de servicio al público: tener muy presentes los legítimos intereses de los usuarios.
  • Lealtad a la compañía o institución en la que se presta servicio, dentro de los límites pertinentes.

El trabajo del piloto comercial realiza un servicio público fundamental a través de la gestión segura y eficiente de las operaciones aéreas. Estos valores deben dirigir nuestros actos y decisiones ya que nuestra profesión está directamente vinculada a la seguridad de las personas.

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Corredores aéreos seguros frente a la COVID-19, ¿la solución para el turismo?

La COVID-19 está afectando de forma negativa al transporte aéreo y, por lo tanto, al turismo. En los últimos días varios países han recomendado no viajar a España o a algunas regiones concretas o han establecido cuarentenas a los viajeros procedentes de nuestro país. Estas medidas se han recibido con gran preocupación en los sectores aéreo y turístico. Ante la dificultad de la situación, ¿cuál es la clave para que se puedan realizar los vuelos entre países de forma segura?

La Organización de Aviación Civil Internacional apunta a un concepto fundamental: Public Health Corridors o corredores aéreos sanitarios. Se han establecido ya en los vuelos de carga realizados con material sanitario y pueden implementarse en vuelos regulares de pasajeros en la recuperación de las operaciones.

Estos corredores se fundamentan en tres aspectos críticos: aeropuertos, operaciones aéreas y tripulaciones/pasajeros. Esto significa realizar un análisis de riesgos en cada uno de ellos y la implementación de mecanismos para prevenir y evitar contagios. Los corredores aéreos sanitarios son fundamentales en el mantenimiento de rutas y en la recuperación de la confianza de los pasajeros.

Public Health Corridors. ICAO

Esta iniciativa requiere de la acción coordinada de diferentes actores, entre ellos:

  • Las autoridades aeronáuticas de cada país deben implementar estos mecanismos en los vuelos a nivel nacional siguiendo los estándares internacionales y trabajar con otros estados para establecer conexiones de manera recíproca.
  • Las compañías aéreas deben aplicar medidas de prevención dirigidas a pasajeros y tripulaciones para evitar contagios tanto en los procesos de embarque y desembarque como a bordo de las aeronaves durante los vuelos.
  • Los pasajeros han de adoptar las medidas de prevención con responsabilidad y no viajar ante la presencia de síntomas de la enfermedad.

El establecimiento de estos corredores requiere un gran esfuerzo y una permanente evaluación de la situación epidemiológica, pero, desde una perspectiva aeronáutica, serán la herramienta efectiva para lograr una recuperación de los vuelos y una conectividad segura para todos.

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Planificación de vuelos de extinción de incendios forestales

Las elevadas temperaturas que estamos sufriendo estos días hacen que aumente el riesgo de incendios. Varias zonas de nuestro país se encuentran en alerta ante la elevada probabilidad de que estos días se produzcan incendios forestales.

Imagen: Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico

Los dispositivos de extinción de incendios llevan meses trabajando contra el fuego, entre ellos los medios aéreos. Frente a la amenaza del fuego, los profesionales se encuentran en sus respectivas bases para acudir con rapidez ante un aviso de incendio. Sin embargo, a pesar de la inmediatez que exigen este tipo de emergencias, estos vuelos requieren una planificación para que se desarrollen con los estándares de seguridad. Estos son algunos de los aspectos que los pilotos deben planificar antes de salir a un incendio:

Estos son solo algunos de los factores que deben planificarse. Además, en función del tipo de aeronave o la coordinación que se establezca se deben tener en cuenta otros aspectos específicos. Aunque pueda parecer paradójico, la inmediatez de la puesta en marcha de los dispositivos de extinción de incendios requiere de un tiempo de pausa y análisis para planificar, garantizando una mayor seguridad y eficiencia de los vuelos.

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Consejos para que volar siga siendo un placer este verano

Estos días comienzan tímidamente las primeras operaciones aéreas. En este periodo marcado por la COVID-19, es necesario garantizar a los pasajeros que sus vuelos cuentan con todas las garantías tanto de seguridad como sanitarias. Todo el sector está trabajando de forma coordinada para conseguirlo. Con la colaboración y la responsabilidad de todos haremos posible que volar sea, como siempre, una experiencia fascinante. ¡Si vas a volar en los próximos meses, aquí tienes algunos consejos!

Antes de viajar
• Infórmate de las medidas sanitarias que ha tomado la aerolínea con la que volarás. Las aerolíneas están haciendo un importante esfuerzo para ofrecer las máximas garantías higiénicas a bordo. Conocer sus medidas tranquilizará tus inquietudes.
• Revisa la política de equipajes. Algunas de esas medidas, pueden afectar al equipaje de mano. Evita sorpresas antes de volar.
• Si te encuentras mal, cancela tus planes. Evalúa tu salud antes del viaje y no acudas al aeropuerto si tienes síntomas de la COVID-19.
En el aeropuerto
• Mantén la distancia y practica las medidas de higiene básicas. Guarda la distancia mínima de seguridad desde tu entrada. Adoptando prácticas de higiene básicas como el uso permanente de la mascarilla, no tocar superficies o evitar llevarte las manos a la cara, te estarás protegiendo.
• Acude con tiempo y paciencia. Las medidas adicionales que impone la situación sanitaria implicarán más tiempo para pasar los controles de seguridad. Acude sin prisas y colabora para agilizar el proceso.
• Disfruta de tus compras en las tiendas. Higieniza tus manos antes de entrar, evita tocar objetos si no es necesario y prioriza formas de pago sin contacto. Sigue siempre las indicaciones del personal.
En el avión
• Guarda la distancia en el embarque y permanece atento a las indicaciones, es posible que se hayan establecido protocolos específicos para evitar aglomeraciones.
• Adopta las instrucciones de la tripulación a bordo. Toma asiento de forma ágil, evita desplazamientos innecesarios en el avión y no toques las pertenencias de otros pasajeros.
• Respeta al resto de los pasajeros. No olvides que la mascarilla, correctamente colocada, será nuestra inseparable compañera de viaje.
• Desembarca de forma ordenada. Puede que salir del avión requiera más tiempo del habitual para guardar las distancias. Colabora.
• Confía en nosotros. El trabajo de toda la tripulación es garantizar la seguridad del vuelo.

Y recuerda el firme compromiso de los pilotos en la gestión segura y eficiente de las operaciones aéreas así como el cumplimiento de su código deontológico en la toma de decisiones en favor de los usuarios del transporte aéreo. Felices vuelos

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Fauna en aeropuertos tras el confinamiento

La tímida vuelta de las operaciones aéreas implica mucho más que el simple regreso de los aviones a las pistas. Para que los vuelos operen con todas las garantías es necesaria una profunda revisión de numerosos parámetros que influyen en la seguridad aérea. Tanto organismos internacionales como OACI como la autoridad aeronáutica europea EASA han establecido pautas para esta etapa.  Si hace unos días os contábamos cómo el regreso de los pilotos a las cabinas requiere su “puesta a punto” con el repaso de procedimientos y la adquisición de nuevas rutinas, hoy nos centramos en otro fenómeno que ha cobrado protagonismo con la paralización de las operaciones: la presencia de fauna en el entorno aeroportuario.

Los aeropuertos han puesto en marcha también sus planes de desescalada para recobrar la actividad progresivamente. Recientemente, ACI (Airports Conuncil International) ha publicado la guía Aviation Operations during COVID-19 – Business Restart and Recovery en la que se profundiza en todos los análisis de riesgos necesarios para la vuelta. Destacan consideraciones de seguridad con las aeronaves que han estado meses aparcadas, factores humanos o revisión de los planes de rescate y emergencia, entre otros, en aeropuertos que han visto reducida e incluso paralizada por completo su actividad.

Ese parón ha provocado que muchos animales hayan ocupado estos espacios. Una mayor presencia de aves en las inmediaciones de los aeropuertos y de otras especies (algunas de ellas nuevas) en las pistas y en sus alrededores suponen un peligro adicional. ¿Cómo actuar en estos casos? ACI recomienda un plan específico para esta etapa con dos aspectos clave:

  • Actualización del análisis de riesgos y establecimiento de medidas de control de fauna para cada aeropuerto. En este caso, se hace especial hincapié en la revisión de pistas y en los procesos de comunicación entre aeropuertos y operadores acerca de las medidas implementadas. También en el reporte por parte de compañías y profesionales de posibles nidos en zonas en las que hayan quedado aviones parados, incluso, dentro de los propios motores.
  • Acciones mitigadoras. ACI recomienda adaptar el control de fauna y la recopilación de datos habituales a la nueva situación. Además, este parón puede requerir medidas extraordinarias como: inspección de posibles puntos de atracción de fauna como zonas de agua estancada, retirada de nidos, eliminación de vegetación (arbustos o raíces) en zonas indeseadas que puedan albergar madrigueras o reparación de vallas que hayan podido ser deterioradas por los animales.

Como hemos visto con anterioridad, las aves y otro tipo de fauna pueden suponer un riesgo para la seguridad aérea, tanto en vuelo como en las zonas de rodaje de los aeropuertos. Extremar las medidas de control y prevención es una prioridad para un retorno a la normalidad alejado de incidentes.

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Por qué los pilotos de trabajos aéreos necesitan información meteorológica específica

Recientemente, la Agencia Estatal de Meteorología ha presentado una aplicación web en desarrollo dirigida específicamente a pilotos de trabajos aéreos. En una sesión celebrada por videoconferencia con colegiados del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial, se han intercambiado opiniones y propuestas de mejora para esta aplicación que será de enorme utilidad. AEMET ya contaba con el Autoservicio Meteorológico Aeronáutico (AMA) en el que los pilotos y otros usuarios pueden consultar la meteorología. Entonces, ¿por qué son necesarias herramientas específicas para los pilotos de trabajos aéreos? Te damos cuatro razones fundamentales:

  • Los pilotos de trabajos aéreos vuelan a menor altura. Operaciones como la extinción de incendios, el rescate en montaña, la fotografía aérea o el salvamento marítimo requieren volar bajo para ser eficientes y eficaces. En su mayoría requieren mucha precisión ya que deben realizar recargas de agua en puntos muy concretos o buscar e izar a personas accidentadas. Se trata de actividades muy especializadas y, por ello, la información meteorológica que necesitan es diferente a la de otro tipo de vuelos comerciales. Su cercanía al suelo les hace más vulnerables a las condiciones de viento, baja visibilidad, turbulencia, engelamiento o actividad tormentosa.
  • Habitualmente realizan trayectos más cortos y actúan sobre áreas muy concretas. En un incendio, por ejemplo, habitualmente los medios aéreos actúan sobre la zona del siniestro en los procesos de carga y descarga o el traslado de las brigadas. Por ello, necesitan conocer el tiempo que afectará a su vuelo en ese área específica. Sucede algo similar en vuelos de publicidad aérea, que operan en verano en las zonas de costa.
  • Se desarrollan en entornos muy complejos que necesitan un análisis de riesgos. Existen fenómenos meteorológicos habituales en algunas operaciones como, por ejemplo, la turbulencia o las altas temperaturas en el caso de los incendios o los fuertes vientos en vuelos de salvamento marítimo. Conocer su intensidad o sus parámetros permite un adecuado análisis de riesgos para la toma de decisiones que supone la gestión de un vuelo.
  • Las condiciones meteorológicas adversas son uno de los factores determinantes para la seguridad aérea. La meteorología puede llevar a abortar una misión incluso en vuelos de emergencia, ya que el objetivo del Comandante es siempre garantizar la seguridad de la tripulación, de las personas a bordo – brigadas de lucha contra el fuego o personal sanitario en los vuelos medicalizados- y de aquellas a las que se presta servicio. Un avión o un helicóptero permanecerán en tierra si no es posible garantizar ese umbral de seguridad.

Lamentablemente, se han producido accidentes de trabajos aéreos en los que la meteorología fue un factor contribuyente. Esta nueva herramienta es un paso más en el refuerzo de la seguridad que irá perfeccionándose para adaptarse a esas necesidades específicas de estos vuelos.

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Una campaña de incendios marcada por el coronavirus

Las tripulaciones que se encargarán de labores de extinción de incendios forestales ya se encuentran preparadas para afrontar la lucha contra el fuego durante este verano. Y para ello, cuentan con un amplio dispositivo de aeronaves.

Según los datos de la Asociación Española de Compañías Aéreas, Helicópteros y Trabajos Aéreos, las Comunidades Autónomas han incorporado un total de 204 aeronaves. Por su parte, el  Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico cuenta con 73 medios aéreos. En esta infografía podéis ver el tipo de aeronaves detalladas.

A los mandos de estas 277 aeronaves, los pilotos que las operan ya han pasado la etapa de formación necesario para poner a punto sus habilidades antes de este periodo estival. Se trata de profesionales muy especializados que vuelan en condiciones complicadas.

Esta campaña también viene marcada por el coronavirus. La prevención este año no debe practicarse únicamente en materia de seguridad aérea, también en el terreno sanitario para evitar la propagación del virus. Las bases se han ido adaptando para ello y todos los profesionales deben seguir las medidas preventivas adicionales en su ámbito de actividad.

Se prevé una campaña complicada. El confinamiento debido al SARS-CoV-2 ha supuesto el crecimiento de vegetación en zonas en las que en otras circunstancias se hubiesen realizado tratamientos preventivos, lo que supone un riesgo adicional. Además las predicciones meteorológicas estiman que este será un verano especialmente cálido y seco en algunas zonas.

Hasta el 30 de abril,  este año ya han ocurrido 2.032 siniestros que han afectado a 12.947 hectáreas. Es responsabilidad de todos evitar incendios y cuidar de nuestro entorno. Los profesionales ya están alerta para trabajar en la lucha contra el fuego. Esperamos que sea una tranquila y segura campaña.

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Así será la nueva normalidad de los pilotos para garantizar la seguridad de los vuelos

Garantizar la seguridad de los vuelos. Ese es el objetivo de los pilotos que gestionan las operaciones aéreas en todo el mundo. Lo era antes de esta crisis del coronavirus y lo seguirá siendo en el reinicio progresivo de los vuelos en todo el mundo.

El objetivo será el mismo pero muchos otros aspectos habrán cambiado. Mientras se va diseñando el marco legal y operacional, las tripulaciones ya piensan en la preparación para el nuevo entorno en el que se desarrollarán los vuelos. El Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial ha realizado unas recomendaciones para el reinicio de las operaciones con pautas de actuación en esta nueva etapa antes, durante y después del vuelo.

¿Qué será diferente? Muchos pilotos volverán a volar tras un periodo de parón. Esto implicará una revisión previa de los procedimientos normales y de toda la documentación de carácter operacional (procedimientos especiales, notas o circulares) para conocer las posibles restricciones o situaciones extraordinarias con las que se encontrarán. Por supuesto, hay que tener en cuenta que los posibles controles sanitarios adicionales requieran mayor tiempo en los accesos a los aeropuertos.

Imagen: Iberia

Otro aspecto crítico será la revisión de las aeronaves. Los pilotos deberán tener en cuenta que, además de las comprobaciones habituales, existen procedimientos especiales de desinfección.

El trabajo en cabina, ante la imposibilidad de mantener la distancia social, deberá realizarse con mascarillas y EPIs y siempre extremando las medidas higiénicas. Se reducirá también el acceso a la cabina de los pilotos a otras personas, únicamente en casos en los que sea estrictamente necesario. Se extremarán las precauciones en los traslados a los hoteles.

A pesar de estas diferencias, hay cosas que no cambian. La prioridad de los pilotos será siempre la de garantizar la seguridad de los vuelos. En un contexto de crisis y de dificultades económicas, ésta no debe comprometer nunca los márgenes de seguridad aceptables. La rigurosidad en los procedimientos como el de cabina estéril es crucial. También lo será el soporte de otros profesionales, como los servicios de tránsito aéreo o el personal de tierra, aunque habrá que tener en cuenta las circunstancias especiales en las que desempeñan su trabajo y una posible reducción de sus efectivos.

La incertidumbre ante esta nueva etapa es evidente por lo que será necesario que cualquier medida extraordinaria que se tome respecto a la gestión del vuelo se realice con un análisis de riesgos previo. La recuperación de la actividad aérea, sin duda, supondrá la reactivación de un importante motor económico a nivel nacional e internacional, y debe hacerse con las máximas garantías de seguridad y salud para pasajeros y tripulaciones.

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Consejos básicos para un uso responsable de redes sociales para pilotos

El uso de las redes sociales se encuentra generalizado en nuestra sociedad.  En todos los casos es deseable su uso responsable, con el objetivo de evitar la divulgación de bulos o  de informaciones alarmistas o falsas. Sin embargo, en el caso de profesionales que están relacionados con información de seguridad o de carácter sensible, esa precaución es obligatoria. Es el caso de los pilotos.

La aviación es un sector crítico para la seguridad, por ello, los profesionales de este campo tienen que tener precauciones especiales.  Recientemente, el Centro Criptológico Nacional (CCN) adscrito al Centro Nacional de Inteligencia (CNI) ha publicado en la revista Aviador del COPAC un artículo en el que se realizan una serie de consejos prácticos cuya lectura os recomendamos. Todos ellos pivotan sobre la protección de dos aspectos básicos:

  • Ciberseguridad del vuelo. La tecnología utilizada en el sector aéreo constituye infraestructura crítica, por lo que se debe prevenir cualquier riesgo. Esto implica que el personal de primera línea tome medidas de precaución frente a esas vulnerabilidades, evitando las consecuencias derivadas de la sobreexposición de información.
  • Reputación no solo personal sino también a la compañía aérea para la que un piloto, por ejemplo, trabaja.

Pasos para un uso inteligente de redes sociales. Fuente: Centro Criptológico Nacional (CNI)

Entre otros consejos que emite el CCN-CERT destacan:

  • Una definición cuidada del perfil, dejando claro que los contenidos compartidos son de carácter personal, es decir, que no se hace en nombre de la empresa. No obstante, esos contenidos deben ser muy escrupulosos ya que la información compartida en redes, aunque estén configuradas de forma privada, permanecerá y podrá ser utilizada en un futuro. Por ello, es esencial meditar bien que lo que publicas no podrá llevar asociadas consecuencias negativas posteriormente.
  • No compartir información que pueda identificar los vuelos, trayectorias geográficas o datos relacionados con el plan de vuelo u otra información de carácter técnico como carga de combustible. Por “inofensiva” que pueda parecer, un ciberatacante podría utilizarla para llevar a cabo una actividad ilícita.
  • Por supuesto, no acceder a ninguna red social ni tomar fotografías durante el despegue o aterrizaje del avión o bajo condiciones adversas. En esas situaciones, las tripulaciones deben seguir con rigurosidad los procedimientos de cabina estéril.

Hay muchos más, si sois profesionales del sector aéreo os recomendamos que sigáis los consejos. ¡La prudencia y la responsabilidad personal contribuye a las buenas prácticas y a la seguridad aérea!

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