La tecnología en la aviación: ¿oportunidad o riesgo?

La aviación está fuertemente vinculada a la tecnología y a la innovación. Los avances en este campo han permitido un gran desarrollo del sector aeronáutico y han convertido a su industria en un potente actor económico.  La gestión del miles de vuelos diarios en todo el mundo, cabinas de vuelo automatizadas, conexión a Internet a bordo de las aeronaves… La tecnología ha abierto infinidad de posibilidades para mejorar la seguridad y la eficiencia de la aviación. Pero en un sector crítico en materia de seguridad se han generado también nuevos riesgos.

La dependencia de la tecnología puede jugar malas pasadas. Recientemente British Airways ha afrontado una crisis debido a la caída de sus sistemas informáticos. La situación ha provocado el caos en los aeropuertos londinenses de Heathrow y Gatwick. Se estima que la cancelación de vuelos y  las compensaciones a los 175.000 pasajeros afectados podrían costarle a la aerolínea británica unos 100 millones de euros.

Este incidente de grandes proporciones nos muestra nuestra vulnerabilidad ante la tecnología. Por supuesto,  ha abierto grandes oportunidades a nivel empresarial y permite gestionar diariamente miles de vuelos en todo el mundo; pero, como hemos visto, también puede colapsar la actividad de grandes infraestructuras y compañías. Lo comprobamos hace unos días cuando el famoso virus WannaCry se colaba en grandes compañías de diferentes sectores en todo el mundo.

Más allá de  consecuencias económicas o estratégicas para las compañías, el sector aéreo en su conjunto debe asegurar que no existen grietas que puedan comprometer la seguridad de los vuelos. La ciberseguridad es prácticamente una obsesión.  Alberto López, responsable de operaciones de ciberseguridad en Indra, ofrecía en el espacio de Radio 5 Por todo lo alto algunas claves para conocer las realidades y mitos en torno a este asunto.

La tecnología presente en aeronaves, sistemas de gestión de tráfico aéreo o aeropuertos requiere una permanente monitorización para prevenir cualquier incidente. La amenaza terrorista o el riesgo a que se realice un uso inadecuado de información sensible hacen que sea necesaria la cooperación internacional, para garantizar los máximos niveles de seguridad.

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Campaña de incendios 2017: más seguridad y eficacia

Imagen COPAC / Hugo Ramos

Como cada año por estas fechas, dedicamos una de nuestras entradas a las operaciones de extinción de incendios forestales. El periodo estival es el de mayor número de incendios y el que requiere la acción coordinada de diferentes profesionales en la lucha contra el fuego.

Con motivo de este inicio de campaña, el COPAC ha celebrado la Jornada Técnica: Análisis de las operaciones aéreas en extinción de incendios que contó con la presencia de representantes de organizaciones y profesionales que forman parte activa en la lucha contra el fuego como la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA), el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Tragsa,  la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil, Asociación Española de Compañías Aéreas (AECA), el 43 Grupo del Ejército del Aire, la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) y las brigadas de tierra.

¿El objetivo? Analizar los retos de esta campaña, promover el intercambio de conocimiento y experiencias de diferentes profesionales, detectar debilidades y promover aspectos de mejora.

El debate fue interesante, multidisciplinar, vivo y constructivo. Sirvió para identificar aspectos que puedan mejorar tanto la seguridad como la eficacia de estas operaciones que cumplen un servicio público fundamental. Dos son probablemente los aspectos más repetidos:

  • La necesidad de definir la figura del coordinador aéreo y de estandarizar su formación, conocimientos, funciones y responsabilidades a nivel nacional. Su importancia a la hora de enfrentarse a incendios con entornos operacionales aéreos y terrestres complejos o muy complejos es tan importante como poco clara y definida en este momento.
  •  Las comunicaciones entre personal de tierra y aire deben mejorarse. Es necesario para reducir la carga de trabajo en cabina de las tripulaciones y recibir instrucciones precisas. Pero es relevante, principalmente, para evitar incidentes que puedan comprometer la seguridad y el trabajo de las brigadas de tierra frente a las descargas de agua.

El establecimiento de una frecuencia específica para cuestiones logísticas, el uso de un lenguaje común entre personal de tierra y aire o un conocimiento mutuo del trabajo de ambos profesionales son propuestas que pueden ayudar a comprender las limitaciones, estrategias y actuaciones de cada una de estas disciplinas.

 Estas son algunas de las conclusiones a las que se llegó en una jornada que generó muchas propuestas de mejora, para las que es necesario un trabajo conjunto  de todos los implicados con el máximo rigor, profesionalidad y con criterios de calidad, eficacia y seguridad.

Un año más, desde aquí deseamos  una buena campaña a todos los que trabajaréis este verano en la lucha contra incendios. ¡Y, ante todo, seguridad!

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Por todo lo alto en Radio 5: ¡tres años en antena!

¡Por todo lo alto, el espacio semanal de aviación realizado por el COPAC en Radio 5, ha cumplido tres años en antena! Hasta la fecha se han emitido 150 programas  en los que se tratan temas de actualidad de la aviación desde el punto de vista profesional, técnico, histórico, económico y social.

El programa radiofónico se emite todos los miércoles a las 10:50 horas en Radio 5 (Radio Nacional de España). Trata información de carácter aeronáutico con un enfoque didáctico y de servicio público. Desde el comienzo de su emisión, su objetivo es generar cultura aeronáutica, fomentar el conocimiento de la aviación y transmitir a la sociedad los valores y responsabilidades de la profesión de piloto.

Por todo lo alto fue galardonado en 2015 con el Premio de Periodismo de la Fundación AENA. Por primera vez se otorgaba este reconocimiento a un programa radiofónico. El jurado destacó la originalidad del espacio tratando temas de interés sobre aspectos aeronáuticos así como su buena realización y documentación.

Puedes escuchar todos los programas emitidos hasta la fecha en A la Carta de la  web de RTVE.es.

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Cables y torres eléctricas de alta tensión camufladas: un riesgo para los pilotos de trabajos aéreos

Los cables y las torres de alta tensión constituyen uno de los grandes peligros para los pilotos de trabajos aéreos que se dedican a labores como la extinción de incendios o las emergencias sanitarias. En los últimos años han causado numerosos accidentes aéreos en ocasiones con consecuencias fatales.

Hemos hablado de ello anteriormente pero hoy os lo queremos mostrar de forma gráfica. Este vídeo es una clara muestra del riesgo que entrañan: una torre camuflada que impide divisar los cables prácticamente hasta volar sobre ellos. ¿Serías tú capaz de verlos y de reaccionar a tiempo ante su presencia?

Ahora piensa, si esta situación se produjese en condiciones de baja visibilidad debido al humo de un incendio forestal o en valles con mucha vegetación en los que cruzan cables con torres pintadas de verde para reducir su impacto visual. Pues este es el día a día de los pilotos de trabajos aéreos.

Los cables no sólo generan un problema de seguridad, también de eficacia de las operaciones ya que los pilotos deben tomar máximas precauciones en vuelos a baja altura. Balizar cables y señalizar torres son medidas necesarias para evitar la siniestralidad en este sector, reforzar la seguridad aérea y mejorar la eficacia de operaciones que prestan un servicio público fundamental.

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Mejorar el nivel de inglés aeronáutico para mejorar la seguridad aérea

Hace unos días nos encontrábamos con las conclusiones de un estudio realizado para la Autoridad Aeronáutica Británica (Civil Aviation Authority), bajo el título Aviation English Research Project: Data analysis findings and best practice recommendations.

Se trata de un informe que analiza los incidentes de seguridad causados por un uso inadecuado del inglés entre profesionales del sector aéreo. El informe analiza aspectos como la pronunciación, la comprensión oral o el uso de fraseología estandarizada en las comunicaciones de pilotos y controladores y los problemas derivados. Se analizaron 267 reportes en el periodo comprendido entre enero de 2012 y junio de 2013 relacionados con las comunicaciones en inglés.

¿Cuáles fueron las conclusiones?  Pues principalmente que las estrategias de comunicación deben mejorar entre los profesionales del sector aéreo (simplificación del discurso, evitar redundancia de la información,…). Tanto a pilotos como a controladores cuya lengua materna no es el inglés se les recomienda familiarizarse con diferentes acentos, así como practicar las habilidades de comprensión oral, especialmente en el caso de cifras y números, en contextos en los que se repliquen situaciones de la vida real.

Otro de los aspectos preocupantes, que incluye también a los pilotos británicos, es el uso de un lenguaje de carácter coloquial que se aleja de la fraseología estándar. El seguimiento de procedimientos establecidos y del inglés aeronáutico es fundamental para garantizar la seguridad.

Evitar esas malas prácticas es un imprescindible para la seguridad aérea, ya que un malentendido cuando hablamos de comunicaciones aeronáuticas puede tener consecuencias catastróficas.

Pilotos y controladores deben acreditar su nivel de competencia lingüística y renovarlo periódicamente para garantizar que su conocimiento del idioma es el adecuado. La seguridad de las operaciones también pasa por un uso correcto de las comunicaciones.

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Periodismo ante un accidente aéreo: responsabilidad y servicio a la sociedad

El debate contó con representantes de Aprocta, APM, Enaire, AESA, Llorente y Cuenca y COPAC

La semana pasada participamos en el curso para periodistas Transporte Aéreo y Periodismo organizado por la Asociación Profesional de Controladores de Tránsito Aéreo. Copac participó con una presentación sobre las principales cualidades y requisitos de la profesión de piloto e interviniendo en un debate entre profesionales de la comunicación sobre la compleja labor de Informar sobre accidentes aéreos. Términos como sentido común, deontología profesional, necesidad de especialización se repitieron y trataron a lo largo del debate y su importancia es indiscutible.

Sin embargo, hay dos conceptos que constituyen el eje de nuestras reflexiones del papel del periodista ante un accidente.

El primero es “personas”. Cubrir un accidente aéreo es, ante todo, narrar una tragedia en la que suele haber muchas víctimas; que se suman a la de otras, sus familias, que sufren y sufrirán esa pérdida irrecuperable para siempre. A su vez, supone responder al derecho constitucional de la sociedad a recibir información veraz y rigurosa, a conocer qué ha sucedido. Todo ello gestionando la presión que algunas redacciones y las redes sociales imponen, una maraña de fuentes con un goteo de datos poco precisos y en marcos legales a menudo complejos. Luis Serrano, experto en Comunicación de Crisis en Llorente y Cuenca, realizaba una simple pero aplastante afirmación con la que coincidimos “lo fundamental en la gestión de una crisis son las personas”. Ahí entra en juego el papel de las compañías, organizaciones e instituciones, que se convierten en fuente de información para el reportero.

El segundo concepto es “responsabilidad”. Sobre la profesión del periodista recae una gran responsabilidad, ya que su labor está vinculada a un derecho fundamental de las personas y contribuye a crear una opinión pública bien informada. Esa responsabilidad pesa sobre el periodista encargado de narrar la tragedia desde el lugar de los hechos, pero también sobre el que desde un gabinete se convierte en su fuente como transmisor de datos o como experto analista.

De responsabilidad y de poner en el centro de nuestras decisiones a las personas también sabemos los pilotos, en cada vuelo gestionamos la seguridad de cientos de pasajeros. Cuando se produce un accidente aéreo muchos periodistas acuden a nosotros preguntando: ¿qué ha podido pasar?, ¿podría volver a ocurrir?… Preguntas para las que casi nunca tenemos respuestas inmediatas pero sobre las que podemos contextualizar y, principalmente, trasladar la importancia de reivindicar respeto a las investigaciones independientes. Conocer qué pasó en un accidente aéreo no responde sólo al interés mediático y social, también al compromiso del sector aéreo por tomar medidas preventivas que eviten nuevos siniestros en el futuro.

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40 años de la tragedia de Los Rodeos

El 27 de marzo de 1977 se producía en el aeropuerto de Los Rodeos uno de los accidentes más trágicos de la historia de la Aviación. El siniestro se produjo cuando el vuelo PAA 1736 de Pan Am y el KLM 4805 chocaron cuando se disponían a  despegar. Ambos habían aterrizado previamente en Los Rodeos al encontrarse cerrado el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria, su destino inicial, por una explosión. Muchos factores secundarios, pero igualmente decisivos, se sumaron para dar lugar a la peor tragedia aérea, que dejó 583 víctimas mortales.

Esta semana, cuando se cumplen 40 años se plantea la pregunta, ¿podría volver a suceder?. El avión es el medio de transporte más seguro. Cuando se produce un accidente es necesario aprender lecciones para evitar que se vuelva a repetir.

 

En estas cuatro décadas se han producido mejoras en varios campos:

  • La tecnología ha reforzado considerablemente la seguridad. Tanto los automatismos en cabina como los sistemas de comunicaciones han sido dos aspectos en los que se ha avanzado considerablemente en estos años. Los sistemas de comunicaciones hoy son más fiables, existe un mayor número de frecuencias disponibles y equipos para la atenuación de ruidos.
  • Desde 2008 los pilotos –y los controladores- tenemos que acreditar unos conocimientos de competencia lingüística que garantice la seguridad de las operaciones. Para las operaciones internacionales es el inglés.
  • La seguridad en pista es mayor. La tripulación recibe alertas si esta se encuentra ocupada y existen sistemas de luces que indican al piloto si existen obstáculos en pista.
  • El enfoque de la investigación de accidentes hoy ha cambiado. Estos procesos son más exhaustivos y tienen una visión sistémica, es decir, analizan todos los aspectos de la organización y del contexto operacional que de una u otra forma han podido influir en el accidente.
  • Se ha reforzado la importancia del factor humano como elemento de seguridad. Las tendencias en la aviación con los años han ido otorgando mayor relevancia al profesional como barrera de seguridad con mejor formación, entrenamiento y procedimientos. El Crew Resource Management (CRM) ha potenciado la comunicación y el trabajo en equipo en cabina.

En las últimas décadas la seguridad operacional se ha abordado desde una nueva visión. A través de Sistemas de Gestión de la Seguridad (SMS) se asume como un proceso más que debe administrarse en una organización, con políticas, procesos y líneas de responsabilidad. Muchos aspectos han mejorado desde el trágico accidente que estos días recordamos. Sin embargo, no podemos bajar la guardia. La seguridad se construye día a día, la calidad de la formación de los profesionales que asumen una gran responsabilidad en cada vuelo requiere atención y mejora constante.

Este 40 aniversario nos recuerda que el trabajo por la seguridad aérea debe ser permanente, preventivo y proactivo.

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¡Feliz Día Meteorológico Mundial desde la cabina de vuelo!

Hoy se celebra a nivel internacional el Día Meteorológico Mundial. Se conmemora la entrada en  vigor el 23 de marzo de 1950 del Convenio de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Cada año los Estados que la integran celebran este día centrándose en un tema de interés para la sociedad. El lema de 2017 es Entendiendo las nubes y busca destacar el papel de las nubes en el equilibrio energético, el clima y las condiciones meteorológicas, así como su contribución al ciclo del agua y a todo el sistema climático.

Los pilotos desde nuestras cabinas tenemos el privilegio de observar las nubes y otros fenómenos meteorológicos en vuelo. Más allá del magnífico espectáculo que representan, para nosotros las nubes son una fuente de información fundamental sobre el estado de la atmósfera. Su observación permite a las tripulaciones anticiparse a los riesgos derivados de condiciones adversas y tomar medidas preventivas para la seguridad de los vuelos.

La meteorología es un factor clave para la seguridad aérea ya que condiciona decisiones relevantes para el desarrollo del vuelo, desde la ruta a la carga de combustible. Por ello entender las nubes es para los pilotos una cuestión prioritaria. El conocimiento en esta materia y la experiencia de las tripulaciones es fundamental desde el inicio de nuestra formación como pilotos y durante nuestro desarrollo profesional. La tecnología a bordo, principalmente el radar meteorológico, nos permite además complementar la información visual que recibimos.

En un día como hoy queremos agradecer el trabajo de los meteorólogos y destacar su papel en la seguridad aérea. Las previsiones que facilitan a las tripulaciones son una de las herramientas más importantes en la fase de planificación de un vuelo, nos  ayuda a evitar riesgos innecesarios y a cumplir con nuestro principal objetivo: garantizar en todo momento la seguridad de los pasajeros.  Y es que desde “nuestra oficina” somos testigos de la belleza de las nubes pero también  plenamente conscientes de los riesgos que pueden entrañar. La colaboración y el intercambio de conocimiento entre pilotos y meteorólogos, sin duda, contribuyen a que la aviación sea el medio de transporte más seguro. ¡Feliz Día Meteorológico Mundial!

Imagen: COPAC

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Pilotos y controladores: conocerse más para mejorar la seguridad

Cada vuelo, desde que despega hasta que aterriza, es seguido de cerca por los controladores. Mientras  que los se encuentran en la torre ven físicamente a la aeronave y la controlan en el radio más próximo al aeropuerto; los que se encuentran en los centros de control los siguen a través de sus radares.

Pilotos y controladores forman parte del mismo equipo con un mismo objetivo: velar por la seguridad de los vuelos. Sin embargo, lo hacen en entornos absolutamente distintos. Mientras los pilotos operan la aeronave desde la cabina de vuelo, los controladores desde un centro de control siguen la trayectoria de ese y otros vuelos con una visión general de lo que está sucediendo en un fragmento del espacio aéreo en tiempo real. En pocas ocasiones, tienen la posibilidad de acercarse al trabajo desde la otra perspectiva.

Desde el pasado mes de febrero, varios grupos de pilotos han tenido la ocasión de visitar diferentes centros de control de distintas direcciones regionales en una iniciativa del COPAC que cuenta con la colaboración de Enaire. Los pilotos tienen la ocasión de acercarse a la operación aérea desde otra perspectiva. Han  conocido las herramientas de trabajo del controlador, la información que manejan para facilitarles las indicaciones que a diario escuchan a través de la frecuencia de radio y han visto en tiempo real cómo gestionan cientos de vuelos.

La experiencia está resultando gratificante y contribuye a favorecer la cultura de seguridad en el sector. El conocimiento mutuo es un factor clave para coordinar funciones estrechamente relacionadas, sobre todo, para favorecer un mejor servicio al pasajero.

 

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Las políticas de Donald Trump: incertidumbre para el sector aéreo

El sector aéreo es sensible a cualquier cambio de carácter político o económico, casi siempre relacionados.  En 2017 la aviación estará pendiente, entre otros, de los nuevos escenarios que se deriven del Brexit y del cambio de rumbo en las políticas económicas de Estados Unidos.

Sin duda, el efecto Trump ya se ha dejado notar en muchos ámbitos, incluido el sector aéreo. Apenas dos semanas después de llegar al poder, Donald Trump anunciaba un veto migratorio, suspendido temporalmente por la Justicia, pero que ha tenido importantes consecuencias en el sector y mantiene alerta a las aerolíneas de todo el mundo.  ¿Cómo y a quién ha afectado?

  • Obviamente a los pasajeros de los siete países incluidos en el veto. La medida sembró el caos en aeropuertos con detenciones de ciudadanos de Irán, Irak, Libia, Siria, Somalia, Yemen y Sudán, así como manifestaciones de protesta.
  • La precipitación con la que se adoptó la medida provocó que compañías aéreas con tripulaciones formadas por nacionales de los países vetados tuvieran que modificar sus programaciones para no verse afectados. Además, tuvieron que improvisar soluciones para atender a los pasajeros con billetes adquiridos a los que se impedía volar.
  • Aerolíneas de todo el mundo, a través de IATA, criticaron la medida y la forma en la que se ejecutó. Su director general, Alexandre de Juniac, calificó la medida de “preocupante”. Manifestó además que “la paz duradera, la prosperidad o la seguridad nunca se han alcanzado a través de la provocación, la exclusión y la división” y señaló que “el papel que juega la aviación para conectar personas nunca antes ha sido más necesario”.

Las propuestas de Donald Trump para el sector aéreo

¿Se ha manifestado Trump acerca del sector aéreo? Pues sí, lo ha hecho. Fue el pasado 9 de febrero en una reunión con las aerolíneas estadounidenses. En su discurso Trump ensalzó el trabajo de las compañías aéreas transportando aproximadamente dos millones de personas cada día, a pesar del “mal equipamiento de los aeropuertos” y de una regulación que es un “desastre”.  Además de críticas, el presidente de Estados Unidos ha lanzado algunas de sus propuestas:

  • Ha manifestado su intención de reducir la carga fiscal para las empresas, una medida de la que las aerolíneas estadounidenses podrían beneficiarse.
  • Ha señalado que quiere reformar el sistema de control de tráfico aéreo de Estados Unidos al que ha calificado de “obsoleto”.
  • Ha apuntado también la posibilidad de que el nuevo responsable de la Federal Aviation Administration (FAA), la autoridad aeronáutica estadounidense, sea un piloto.

Aunque aún no ha adoptado ninguna medida concreta, su política de reducción de “molestas regulaciones” afecta ya a la actividad de la FAA, uno de los referentes a nivel mundial en materia de seguridad. Trump ordenó restringir o posponer durante 60 días las regulaciones en diferentes sectores hasta su revisión por el nuevo gobierno, lo que afecta a las directivas de seguridad que emite este organismo.

“Buy American, hire American” . En su línea proteccionista, en los últimos días Trump ha pronunciado esta declaración de intenciones en una visita a la planta de Boeing en Carolina del Sur apostando por “productos hechos por nuestros trabajadores en nuestras factorías”. El famoso “America first” que Trump utilizó durante la campaña electoral, tiene su continuidad en el discurso del ya presidente de Estados Unidos a todos los niveles, incluido el potente sector aéreo.

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