La carga aérea, vuelos de esperanza frente al COVID19

Los vuelos de carga aérea son fundamentales en nuestro día a día. Gran parte de los productos que consumimos a diario procede de remotos lugares del mundo y llegan puntualmente a nuestros hogares a través de un complejo entramado logístico. A pesar de que según los datos de IATA, la carga aérea representa el 35% del comercio mundial, es una actividad prácticamente invisible para gran parte de la sociedad, eclipsada por otro tipo de vuelos como los de transporte de pasajeros. La mayoría de esos vuelos se realizan de noche, con una actividad frenética mientras el mundo duerme.

Sin embargo, en tiempos del COVID19 nuestros ojos miran más que nunca a estos vuelos. La llegada de material sanitario adquirido por el Estado, las Comunidades Autónomas o particulares en estos días, los han convertido en vuelos de esperanza ante la crisis sanitaria que desde hace semanas vive nuestro país.

Precisamente por esta razón, hasta doce organizaciones del sector de la carga aérea en España  piden facilidades para que la llegada de alimentos, medicamentos, mascarillas o respiradores se haga de la forma más ágil posible. Solicitan que los permisos y slots para vuelos cargueros se otorguen con mayor agilidad ante la reducción de otro tipo de operaciones. Entre otras demandas, se encuentra también la eliminación temporal de las limitaciones nocturnas o las restricciones de franjas horarias para estos vuelos además de la apertura de aeropuertos que actualmente permanecen cerrados.

El traslado de mercancía se ha convertido en nuestro país en una de las principales actividades aéreas que se están llevando a cabo en las últimas semanas.  Para ello se están utilizando tanto aeronaves cargueras como otras de transporte de pasajeros que utilizan sus bodegas para el traslado de material sanitario. Es el caso del primer envío de mascarillas para el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana realizado en un avión de Air Europa que veíamos hace unos días.

Iberia ha puesto en marcha un Corredor Aéreo Sanitario abierto para atender solicitudes de administraciones públicas y empresas que ya ha comenzado sus vuelos con tripulaciones voluntarias.

También el Ejército del Aire está realizando vuelos para traer material sanitario, como una donación de la República Checa con 10.000 equipos de protección individual que llegaron recientemente a Torrejón.

Fuente: Ejército del Aire

Son solo algunos ejemplos del titánico esfuerzo que en estos días se está realizando. A pesar de que el sector aéreo está siendo fuertemente azotado por la emergencia, la aviación -con los pilotos en primera línea- sigue erigiéndose como una actividad crucial para abordar la gravedad de la situación a través del transporte de mercancías por vía aérea de forma rápida, segura y eficaz.

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Las claves para gestionar una emergencia: formación de la tripulación, compromiso con la seguridad y eficacia del sistema

El aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas vivió ayer una situación excepcional. A media mañana la presencia de un dron obligó a cerrar durante más de una hora el espacio aéreo. Una vez reabierto, los problemas técnicos de un avión de Air Canada con destino Toronto obligaban a la aeronave a aterrizar de nuevo en Madrid, pero previamente debía consumir el combustible para que ese aterrizaje se llevara a cabo  en las mejores condiciones de seguridad.

Desde las 15:00 hasta las 19:15, hora del aterrizaje, el avión sobrevoló la comunidad de Madrid y los medios de comunicación, en tiempo real, narraron la secuencia de lo ocurrido.

Fuente: Flightradar

Aun tratándose de una situación excepcional, los pilotos estamos preparados para hacer frente a las contingencias que puedan producirse en un vuelo gracias al entrenamiento constante, la aplicación de los procedimientos y la toma de decisiones con rigor, profesionalidad y priorizando siempre la seguridad del vuelo y de los pasajeros.

El comandante del vuelo de ACA 837 de Air Canada y toda la tripulación realizaron una gestión de la emergencia excelente. Igualmente la labor de otros profesionales de ENAIRE, AENA o los servicios de emergencia contribuyó al buen resultado de un suceso que quedó en un susto.

Los pilotos informaron al pasaje en todo momento de las circunstancias del vuelo y de los procedimientos que debían seguir, trasmitiendo calma y tranquilidad a pesar de la emergencia, cuya resolución se gestionó de acuerdo a los protocolos establecidos.

El despliegue informativo sí fue excepcional, pero no tanto la resolución de la emergencia. Por diferentes motivos –problemas técnicos, impacto con aves, pasajeros indispuestos, etc.- un vuelo puede necesitar regresar al aeropuerto tras el despegue. En cualquiera de esas circunstancias los pilotos están preparados y entrenados para gestionar la situación con solvencia y seguridad.

La principal conclusión de la situación que se vivió ayer con el vuelo ACA 837 es la fiabilidad y eficacia del sistema y la excelente reacción de todos los organismos y profesionales del sector aéreo, comprometidos con la seguridad, con la búsqueda de la excelencia y con la mejora continua.

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¿Quién asume la investigación de un accidente aéreo?

Cuando se produce un accidente aéreo surgen con frecuencia algunas dudas sobre quién debe encargarse de su investigación. Las repuestas se encuentran tanto en el Convenio de Chicago de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) como en su Anexo 13, en el que se detallan las normas y métodos relacionados con la investigación de accidentes e incidentes de aviación.

El artículo 26 del Convenio determina que cuando se produce un accidente de una aeronave que implica el fallecimiento, lesiones graves o graves desperfectos en otro país, es el Estado en el que se produce el siniestro el encargado de realizar una investigación sobre sus causas.

Sin embargo, ese país puede delegarla total o parcialmente esa responsabilidad en otro Estado u organización de investigación de accidentes con el acuerdo de ambas partes.

 

Por otro lado, el Anexo 13 al Convenio profundiza en quiénes pueden participar en el proceso en el que se incluyen:

  • Estado de matrícula de la aeronave.
  • Estado del explotador.
  • Estado de diseño de la aeronave.
  • Estado de fabricación de la aeronave
  • Estado de nacionalidad de las víctimas que hayan fallecido o sufrido lesiones en el accidente.

Adicionalmente, todo Estado que facilite información, instalaciones y servicios o asesores al Estado que realice la investigación, tendrá derecho a nombrar un representante acreditado.

Es importante conocer estos aspectos para entender la complejidad de la investigación de un accidente aéreo y la necesidad de evitar especulaciones sobre las causas de cualquier tragedia hasta que puedan determinarse de forma oficial por parte de la investigación técnica.

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Algunos datos sobre aviación y reducción de emisiones que desconocías

Hoy finaliza en Madrid la conocida como COP25, la Conferencia de las Partes que constituye el órgano de decisión de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre cambio climático. Desde el pasado 2 de diciembre se ha debatido en torno al cambio climático, con el objetivo de que los Estados alcancen compromisos en la agenda política internacional.

El ministro de Fomento en funciones, José Luis Ábalos, en la apertura de la Jornada dedicada a transporte y movilidad en la COP25

Los medios de transporte tuvieron ayer protagonismo en la Cumbre a través de la jornada organizada por el Ministerio de Fomento bajo el título “El Transporte y la movilidad en la lucha contra el cambio climático”. En ella se abordaron los retos de reducción de emisiones que el transporte de personas y mercancías por vía aérea, marítima y terrestre debe abordar, manteniendo los niveles de seguridad y aportando a la sociedad importantes valores en términos de conectividad y desarrollo económico y social.

Si hablamos de sostenibilidad y aviación, hoy compartimos algunas cifras que muestran la búsqueda permanente del sector por la eficiencia desde su nacimiento.

  • El representante del sector aéreo en la mesa redonda celebrada en la COP25, Javier Gándara, director general de Easyjet España y Portugal y presidente de la Asociación de Líneas Aéreas, apuntaba ayer una interesante cifra. Según el Consejo Internacional del Transporte Limpio (IICCT) las rutas aéreas de menos de 500 kilómetros representan sólo el 5% de las emisiones del sector. Por ello, movimientos como el Flyskam que promueve utilizar transportes alternativos al avión, no solucionaría la reducción de emisiones de forma efectiva, puesto que no tendría impacto alguno sobre el 95% de las operaciones aéreas.
  • Las emisiones de carbono por pasajero aéreo han disminuido en más del 50% desde 1990, según datos de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).
  • Esa misma fuente indica que desde 2009 se han realizado más de 215.000 vuelos utilizando combustible sostenible. El incremento del uso de combustibles bajos en carbono en los próximos años sería significativo para la sostenibilidad en el sector.
  • Según los datos del último Informe Medioambiental de la Aviación Europea 2019, el promedio de consumo de combustible por pasajero kilómetro transportado de vuelos en 2017 se redujo un 8% respecto a 2014 y un 24% respecto a 2005.

Desde sus orígenes, el sector ha trabajado en la búsqueda de la eficiencia con un menor consumo de combustible utilizando materiales en la construcción cada vez más ligeros, invirtiendo en investigación y desarrollo, planificando rutas más eficientes o tomando medidas operacionales. El compromiso del sector aéreo con la sostenibilidad es patente y los seguirá siendo en favor de un reto global y transversal a todos los sectores, Estados y ciudadanos.

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7 de diciembre: Día Internacional de la Aviación Civil

El 7 de diciembre es el Día de la Aviación Civil Internacional. Y quizás te preguntes: ¿por qué celebramos este día? ¿Quién ha decidido que sea así? La instauración de este y otros días internacionales corresponde a la Organización de Naciones Unidas (ONU) y, en concreto, a su Asamblea General. En este órgano se debaten asuntos de interés mundial que van desde la seguridad al cambio climático pasando por la admisión de nuevos miembros o asuntos presupuestarios. Actualmente está compuesta por 193 estados, cada uno de ellos con un voto.

Imagen del Convenio de Chicago, 1944. Foto OACI

Son los estados miembros los que proponen en la Asamblea la celebración de un día internacional y por consenso se decide si se aprueba o no esa resolución. Estas conmemoraciones buscan sensibilizar a los ciudadanos sobre asuntos clave para conseguir dos objetivos: impulsar medidas concretas por parte de los estados y constituir una sociedad pública informada que exija a sus representantes políticos acciones en torno a temas determinados.

Existen días internacionales que reivindican los Derechos Humanos, la Libertad de Prensa o el Medio Ambiente pero, ¿por qué la Aviación tiene su propio día conmemorativo? Para la ONU, a través de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la aviación es un instrumento para contribuir al desarrollo social y económico de los Estados, así como un motor para la conectividad global.

Concretamente el 7 de diciembre se conmemora la firma del Convenio de Chicago, origen de la actual OACI y del régimen jurídico de navegación aérea, que tuvo lugar en 1944 por parte de 52 estados. Este año se cumplen 75 años de ese acontecimiento que se estableció para promover la “amistad y el entendimiento entre las naciones y los pueblos del mundo. Esperamos que ese espíritu permanezca en el futuro. ¡Feliz día Internacional de la Aviación Civil!

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Campaña de extinción de incendios forestales 2019

Con motivo del próximo final de año, comienzan a publicarse las cifras correspondientes a la campaña de extinción de incendios forestales 2019 en España. Recientemente, el Departamento de Seguridad Nacional ha publicado la estadística de incendios forestales y superficie afectada a fecha 13 de octubre. Hasta esa fecha se han producido en nuestro país 10.499 incendios forestales que han afectado a 80.431,37 hectáreas.

De acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación hasta 31 de octubre de 2019 recogidos en el gráfico, la distribución por áreas geográficas del número de siniestros ha sido la siguiente: un 0,55% en Canarias, un 43,23% en el Noroeste, un 17,33% en el Mediterráneo y un 38,89% en las Comunidades Interiores. Cabe destacar que en Canarias, la superficie forestal afectada ha alcanzado un 12,24% del total nacional, mientras que la arbolada ha superado el 16% . En total, han asolado nuestro país 14 grandes incendios (son aquellos que superan las 500 hectáreas arrasadas).

El papel de los pilotos que operan los medios aéreos es fundamental en la extinción de los incendios. A los medios pertenecientes a las Comunidades Autónomas, se suma el apoyo del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (con 73 medios aéreos en esta campaña, 22 propios y 51 contratados) y los medios de la Unidad Militar de Emergencia que se incorporan al incendio en función de las características del mismo y de las necesidades de su extinción.

Precisamente, la coordinación de un gran número de medios  de los diferentes organismos que se van incorporando al incendio en sus diferentes fases es uno de los grandes retos en la extinción. Uno de los ejemplos más complejos de esta campaña fue  el que sufrió la isla de Gran Canaria, movilizando un gran número de aeronaves. Todo el dispositivo que trabajó en este incendio recibió numerosas muestras de agradecimiento por parte de los canarios.

El caso de Gran Canaria nos ha mostrado nuevamente el cambio de comportamiento del fuego que están sufriendo todos los países, con incendios que no se limitan únicamente a periodos estivales y cuya virulencia complica cada vez más su extinción, como explica este artículo publicado recientemente por el New York Times.

Son estas nuevas circunstancias las que obligan a una nueva estrategia para los medios aéreos en todo el mundo que pasa por acabar con la estacionalidad de este tipo de servicios y por integrarlos en operativos potentes que permitan acabar de forma eficiente con unos incendios cada vez más violentos y con consecuencias más catastróficas.

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Fraseología = seguridad aérea

Como insistimos con frecuencia en este blog, las comunicaciones tierra-aire son un factor fundamental para la seguridad de los vuelos. La competencia lingüística que pilotos y controladores deben acreditar es imprescindible para mantener unos estándares que impidan que una mala comunicación genere un impacto negativo en la seguridad.

Además de un nivel operacional del idioma debidamente acreditado, en aviación se utilizan una serie de expresiones comunes que deben respetarse en el ámbito operacional. Esta forma de expresarse se utiliza en todo el mundo, de ahí, que la Organización Civil de Aviación Internacional establezca la fraseología estándar. Probablemente, el ejemplo más conocido es el uso de PAN-PAN y MAYDAY en  situaciones de urgencia y emergencia a bordo respectivamente.

Desafortunadamente, en ocasiones se producen desviaciones en el uso de estas expresiones que pueden suponer un riesgo que es necesario minimizar. De esta forma, en 2006 se presentaron a nivel europeo una serie de recomendaciones recogidas en el documento European Action Plan for Air Ground Communications Safety con el objetivo de conocer los errores más frecuentes y establecer buenas prácticas para corregirlos.

Proceso de una adecuada comunicación entre pilotos y controladores. European Action Plan for Air Ground Communications Safety

En esta línea, la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) ha presentado la Guía de Buenas Prácticas en Fraseología y Comunicaciones fruto del trabajo del Comité de Expertos en Seguridad de la Navegación Aérea del que forma parte, entre otras organizaciones, el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial. Recoge buenas prácticas ante los errores más frecuentes. ¿Cuáles son? Fundamentalmente se clasifican en los siguientes aspectos:

  • Disciplina en radio. Es necesario utilizar el lenguaje estándar y los procedimientos establecidos de forma clara, deletrear palabras que puedan generar confusión o transmitir todos los parámetros del vuelo de forma precisa. También cerciorarse de que la información se ha recibido de forma adecuada.
  • Confusión de indicativos. Cada vuelo posee un código con el que se identifica en sus comunicaciones con el servicio de tránsito aéreo. Este debe ser utilizado siempre al completo en esas comunicaciones. Es necesario evitar confusiones con indicativos similares de otras aeronaves.
  • Problemas en las comunicaciones como transmisiones bloqueadas o pérdida de las mismas. Aspectos técnicos de los equipos, la carga de las comunicaciones, el cambio de frecuencias y  muchos otros factores pueden generar pérdida de información relevante entre pilotos y controladores que es necesario evitar.

Minimizar estas situaciones y garantizar el buen uso de la fraseología es una preocupación de todas las organizaciones relacionadas con la aviación y la seguridad aérea. El uso de la fraseología estándar requiere no sólo la formación y el conocimiento preciso, sino también unos procedimientos muy estrictos a los que los profesionales deben adherirse.

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La profesión de piloto: seguridad, responsabilidad y servicio al pasajero

La profesión de piloto está rodeada de numerosos tópicos. El acercamiento a nuestra profesión no siempre se aborda en base a la realidad sino a una construcción plagada de mitos, estereotipos o leyendas que poco o nada tiene que ver con la responsabilidad y la exigencia de nuestro desempeño profesional.

Lo cierto es que por encima de todo la de piloto es una profesión de servicio a la sociedad en todas sus disciplinas: desde el transporte de pasajeros a la extinción de incendios, pasando por el salvamento marítimo o el rescate en montaña. En todos los vuelos, los pilotos cumplimos  una misión por encima de cualquier otra: la gestión de esa operación de forma eficiente y segura.

Eso es lo que la sociedad espera de nosotros.  Cada uno de los cientos de miles de pasajeros que a diario se suben a un avión lo hacen tranquilos confiando su seguridad en nuestra formación y profesionalidad. También las personas que esperan el rescate desde un helicóptero o que están pendientes de la evolución de un incendio, todos ellos confían en nuestra gestión eficiente y, sobre todo, segura.

Nuestra profesión está, por tanto, fuertemente unida a la seguridad de las personas y ello conlleva una importante responsabilidad que no se limita únicamente al ámbito legal, ya que el Comandante es el máximo responsable de la aeronave, la carga y los pasajeros y como tal debe responder. La responsabilidad se extiende también al plano profesional, ético y social.

La excelencia en profesiones  vinculadas a la salud o la seguridad nos obliga no sólo a tener competencias y habilidades que debemos actualizar permanentemente, también a actuar de acuerdo a unas normas, principios y valores que se recogen en nuestro código deontológico. La adscripción a este código, a través de la colegiación obligatoria, supone un compromiso con la sociedad a la que nos debemos, una garantía de que nuestro servicio se va a prestar siempre de acuerdo a unos criterios de servicio, profesionalidad y seguridad.

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La salud de los pilotos, una cuestión de seguridad

Seguir unos hábitos de vida saludables es una costumbre recomendable para todos. Contar con un buen estado de salud y prevenir enfermedades son razones más que suficientes para cuidarse.

En el caso de los pilotos, esta rutina es no sólo una buena costumbre, sino también una cuestión de seguridad. El  bienestar físico y mental de los profesionales es fundamental para que puedan asumir sus responsabilidades en condiciones óptimas.

Por este motivo, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha realizado una campaña y publicado una guía para pilotos en la llamada Fitness to Fly, que establece recomendaciones para mantener un estado de salud óptimo. En esas recomendaciones podemos ver cómo el cuidado del peso o el ejercicio físico son fundamentales en el caso de que los pilotos tengan que afrontar una emergencia. También incluye pautas en materia de alimentación, descanso, higiene postural o salud mental.

Campaña de OACI Fitness to fly

Si la salud es fundamental para el trabajo de piloto, también existen ciertas patologías que podrían estar vinculadas a esta actividad profesional. Para constatarlo la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha comenzado a realizar una investigación que, a través de entrevistas a pilotos, pretende identificar y prevenir potenciales factores de riesgo vinculados al ejercicio de la profesión. En este vídeo se profundiza sobre los objetivos de este estudio.

Se busca conocer si aspectos como la exposición a distintos tipos de radiación, los cambios de presión, la alteración de los ritmos circadianos, la fatiga o el estrés tienen una incidencia negativa en la salud de los profesionales.

Sin duda, este conocimiento desde una perspectiva científica permitirá identificar aspectos de mejora en la profesión de piloto. Una excelente oportunidad para la prevención.

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El amerizaje de Maldonado en El Sauzal: un apasionante capítulo de nuestra aviación

Todo el mundo conoce  la historia del comandante Sully Sullenberger que, junto al copiloto Jeff Skiles, el 15 de enero de 2009 amerizó un avión en el río Hudson salvando la vida de los pasajeros y la tripulación frente a una emergencia. Sin embargo, pocos saben que el 16 de septiembre de 1966 un avión DC3 de la compañía Spantax amerizaba frente a las costas del norte de Tenerife. A los mandos, el  comandante Eugenio Maldonado junto al copiloto Fernando Piedrafita. A bordo 24 pasajeros.

Aunque la historia relegó al olvido la hazaña de Maldonado, su amerizaje constituye un hito en nuestra aviación. Esta semana se ha celebrado el aniversario de este accidente y, aunque para muchos ha pasado inadvertido, en Desde la cabina de vuelo no queremos dejar de recordarlo.

Ese 16 de septiembre, la aeronave sufría un fallo en uno de los motores tras despegar de Los Rodeos con destino La Palma. El vuelo de forma segura era inviable y también regresar al aeropuerto; por ello, tras salvar una zona montañosa entre nubes, el comandante  decidió que aterrizar sobre el agua era la única opción. Os recomendamos este documental en el que se cuenta la historia del vuelo.

El amerizaje se realizó cerca de la costa para incrementar las posibilidades de supervivencia. Esta maniobra que sólo se realiza en situaciones de emergencia requiere de una gran precisión, especialmente sobre el mar. Y así, con gran precisión, la ejecutó Maldonado. Los pasajeros evacuaron el avión gracias a la ayuda de los pescadores de la zona. Sólo un hombre se agarró a la puerta de la aeronave sin abandonarla y murió. La autopsia reveló que falleció de un infarto y salvó a Maldonado de la condena ante la justicia militar a la que tuvo que enfrentarse.

La prensa de la época detalló la hazaña entre la incredulidad y la admiración por la pericia del piloto, como podéis leer en este artículo del diario ABC.

Artículo del diario ABC publicado el 17 de septiembre de 1966. Consulta el artículo completo en la Hemeroteca de ABC.

Muchos le llaman el “Sully español” pero la toma de decisiones y la ejecución del amerizaje de Eugenio Maldonado no recibieron el mismo reconocimiento. Hoy recordamos a la tripulación, a los pasajeros del vuelo y a los pescadores que, sin duda, protagonizaron la parte más humana y solidaria salvando 26 vidas. Un capítulo apasionante de nuestra aviación que no queremos olvidar.

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