Cinco retos de la aviación mundial en 2022

Con el comienzo del año, el sector aéreo afronta nuevos retos. Si 2021 ha sido un año complicado, el que acaba de comenzar plantea desafíos a los que la aviación debe hacer frente. Estos son algunos.

  • Por supuesto la pandemia es una de las principales fuentes de incertidumbre, principalmente para las operaciones aéreas de transporte de pasajeros. Las restricciones a la movilidad que imponen los contagios y la aparición de nuevas variantes hacen extremadamente complejo contar con unas previsiones de recuperación fiables. Lo que parece claro es que las medidas sanitarias a bordo nos continuarán acompañando en este 2022.
  • El momento de la carga aérea. Si los momentos más críticos de la pandemia pusieron de manifiesto la importancia de la carga aérea para el abastecimiento de material sanitario o de vacunas, los problemas de suministro por vía marítima del pasado año han reforzado la relevancia de esta actividad. Su valor añadido en el auge del comercio electrónico, su rapidez ante los retrasos en las cadenas de suministros y su precio más competitivo hacen que este sector afronte el año en un buen momento.
La importancia de la carga aérea se puso de manifiesto de los primeros meses de la pandemia como muestra esta imagen de abril de 2020 con material para la Comunitat Valenciana. EFE/Juan Carlos Cárdenas/Pool Generalitat Valenciana
  • Hacia una aviación más sostenible. Con el objetivo de reducir progresivamente las emisiones en el sector, la aviación continuará implementando iniciativas que desde hace años permiten avanzar hacia ese objetivo. El uso de combustibles más sostenibles, nuevos materiales y tecnologías aplicadas a las aeronaves, la adaptación de las infraestructuras aeroportuarias o una gestión más eficiente del tráfico aéreo son algunas de esas medidas. El compromiso de la aviación es firme y la innovación uno de nuestros mejores aliados.
  • El 5G y su impacto en la seguridad operacional. Las posibles interferencias de la señal 5g con los radioaltímetros de las aeronaves en Estados Unidos ha retrasado su despliegue, previsto para inicios de este año, hasta el 19 de enero. El propio presidente Biden ha anunciado en este comunicado esa decisión buscando una mayor seguridad operacional. Aunque este asunto se ha puesto de manifiesto en Estados Unidos, se trata de uno de los problemas de seguridad sobre el que el sector aéreo mundial en su conjunto tiene puesta su atención.
  • La formación recurrente de las tripulaciones. En un entorno de incertidumbre y ante un escenario en el que la recuperación afronta avances y retrocesos, es imprescindible mantener sus elevados estándares de seguridad. Para ello, uno de los aspectos clave es potenciar la formación recurrente de las tripulaciones para mantener sus habilidades ante los periodos de menor actividad que la actual situación impone. No olvidemos que las tripulaciones son la última barrera de seguridad y que su entrenamiento recurrente la refuerza. Preservar la seguridad de las operaciones es siempre el gran reto del sector.
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5G y radioaltímetros, un problema para la seguridad aérea

La señal de telefonía 5G impone sin duda grandes ventajas para las telecomunicaciones. Sin embargo, también ha puesto de manifiesto una preocupación ante posibles interferencias en los radioaltímetros de las aeronaves, especialmente en Estados Unidos.

Imagen Frederik Lipfert / Unsplash

La autoridad aeronáutica estadounidense, Federal Aviation Administration, ha elaborado recientemente dos directivas de aeronavegabilidad en las que alerta de este riesgo. El problema radica fundamentalmente en que en EEUU la banda de telefonía C 5G se encuentra entre los 3,7-3,98 GHz y los radioaltímetros usan la comprendida entre 4,2-4,4 GHz, por lo que existe un margen de seguridad de 220 MHz, lo que para la FAA puede ser insuficiente en algunos casos.

De hecho, Boeing y Airbus se han unido a esta preocupación ante el lanzamiento del 5G en Estados Unidos el próximo 5 de enero.

¿Cuál es la consecuencia para la seguridad aérea? Los radioaltímetros son instrumentos que proporcionan información precisa de la altura de la aeronave respecto al terreno. Es por tanto una fuente de información fundamental para las tripulaciones, especialmente en algunos casos como en las aproximaciones con baja visibilidad. Las interferencias del 5G provocan altos niveles de inexactitud en su lectura o el fallo total del mismo. Por esta razón, la FAA ha prohibido las aproximaciones de precisión en los aeropuertos que notifiquen estas interferencias. Además prevé, dependiendo del tipo de aeronave, restringir el uso de otros sistemas del avión para prevenir los riesgos asociados.

Las tripulaciones deben ser conscientes de estos riesgos y tomar medidas, verificando la información notificada por esos aeropuertos y reportando cualquier comportamiento anómalo de los instrumentos de la aeronave. Así mismo, es necesario un entrenamiento recurrente por parte de sus operadores para que puedan identificar estos fallos adecuadamente.

Aunque en Europa la banda de seguridad entre las utilizadas por el 5G y los radioaltímetros se amplía a los 400 MHz, al utilizarse para el 5G la banda comprendida entre los 3,4-3,8 GHz, es importante que las tripulaciones estén alerta sobre este hecho ante posibles problemas. La convivencia entre el 5G y la seguridad de las operaciones debe estar garantizada en todo momento.

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Programa de Atención Integral a Pilotos en España: un apoyo para los profesionales 

Este 2021 el Programa de Atención Integral a Pilotos en España (PAIPE), el programa del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) para el tratamiento y la recuperación de pilotos que pudieran estar afectados por problemas emocionales, psíquicos o adicciones ha cumplido su primer año atendiendo profesionales.

Se trata de una iniciativa que busca la prevención y el cuidado de la salud mental de los pilotos en diferentes fases. La primera a través de peers, es decir, otros pilotos especialmente formados para atender en una situación inicial; la segunda, a través de la atención de psicólogos clínicos y una tercera con la red médica asistencial del Programa de Atención Integral al Médico Enfermo (PAIME).

El balance de este primer año es muy positivo. El programa es absolutamente confidencial e independiente. Por eso agradecemos los testimonios que de forma anónima nos han hecho llegar algunos pilotos con sus impresiones tras ser atendidos por el PAIPE que compartimos con vosotros.

En el siguiente artículo publicado en la revista del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial, Aviador, puedes encontrar las impresiones de las personas atendidas

Estas palabras reafirman el objetivo de este programa de prevenir y recuperar el bienestar y capacidad profesional de los pilotos. ¡Satisfechos de cuidar la salud de los profesionales!

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Claves para favorecer una movilidad aérea segura en pandemia

La compleja situación sanitaria causada por la pandemia de la COVID-19 está teniendo un fuerte impacto en el sector aéreo. Mientras que algunos países van abriendo tímidamente sus fronteras, la rápida expansión del virus en otras zonas provoca la amenaza de nuevas restricciones a la movilidad.

En este contexto, el sector aéreo busca nuevas medidas para continuar con su recuperación, preservando la salud de los pasajeros. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ha pedido a los gobiernos tres medidas básicas con este objetivo. Tres sencillas claves para evitar la paralización de los vuelos y las terribles consecuencias que conlleva.

Campaña de IATA

En primer lugar, simplificar los protocolos sanitarios permitiendo la libre movilidad de pasajeros vacunados o con un test negativo para aquellos que no lo estén, evitando así las cuarentenas.

En segundo lugar, solicitan soluciones digitales para agilizar los controles sanitarios a través de procesos automatizados que reducirían las aglomeraciones y tiempos de espera en aeropuertos. La solución sería similar al Certificado COVID de la Unión Europea o una aplicación web en la que el pasajero pueda de forma clara y sencilla conocer los requisitos de entrada al país y presentar su documentación sanitaria de forma anticipada.

Finalmente, una revisión constante de las medidas en base al análisis de riesgos. La experiencia adquirida desde el comienzo de la pandemia en la gestión de la COVID-19 nos da herramientas para revisar la situación de forma constante y actualizar las medidas en función de los niveles de riesgo de contagio.

Estas medidas facilitarían la movilidad por vía aérea, tratando de encontrar un equilibrio que permita la adecuada gestión del virus, la progresiva recuperación del sector y el restablecimiento del servicio que el transporte aéreo presta a la sociedad.

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La importancia del bienestar psicológico de los pilotos

La calidad del sueño, la gestión del estrés, el grado de concentración o el nivel de confianza. Son algunos de los factores claves para el bienestar psicológico de cualquier persona. Y son precisamente los factores que ha estudiado un equipo del grupo de investigación de Epidemiología Nutricional (EPINUT) de la Universidad Complutense de Madrid entre los pilotos españoles.

El estudio Psychological distress in Spanish airline pilots during the aviation crisis caused by the COVID-19 pandemic and psychometric analysis of the 12-item general health questionnaire se ha publicado recientemente en la prestigiosa revista científica Ergonomics.

Todos los parámetros reflejan cómo la pandemia y la aplicación de los ERTE, que mayoritariamente siguen en vigor para los pilotos comerciales de transporte de pasajeros, han influido negativamente ante la inseguridad generada. En el estudio destacan que el bienestar psicológico es más bajo en los pilotos desempleados o incluidos en un ERTE.

En otras ocasiones hemos hablado de la importancia del cuidado de la salud, no sólo física sino también mental en la profesión de piloto y también de los recursos con los que los profesionales cuentan para buscar ayuda. El ejercicio de la profesión de piloto requiere un alto grado de formación y entrenamiento para gestionar situaciones de estrés y enfrentarse a escenarios complejos que requieren una rápida toma de decisiones. Sin embargo, como cualquier persona, los pilotos pueden verse afectados por problemas de salud mental que es preciso tratar convenientemente y prevenir.

Este relevante estudio muestra de forma científica las consecuencias psicológicas de la pandemia entre los pilotos y sus conclusiones deben conducirnos a reforzar el cuidado de la salud mental para el bienestar psicológico de los profesionales y para la seguridad aérea.

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Estas son las ocho competencias profesionales de un piloto

Imagen de Taiki Ishikawa 

La de piloto es una profesión exigente y altamente especializada. La elevada responsabilidad que supone por su impacto en la seguridad de las personas, implica una formación constante para mantener sus competencias básicas.

Pero, ¿cuáles con las competencias de los pilotos profesionales? Las principales organizaciones a nivel internacional, han identificado las siguientes:

  • Comunicación. Incluye las habilidades de comunicación en el entorno de trabajo, tanto en situaciones normales como de emergencia.
  • Gestión manual del vuelo. Supone el uso apropiado de los sistemas de la aeronave para controlar y navegar de forma segura.
  • Gestión automatizada del vuelo. Implica la gestión de los sistemas automatizados de la aeronave para controlar y navegar de forma segura.
  • Liderazgo y trabajo en equipo. Cada vuelo requiere el trabajo de un grupo de profesionales que deben trabajar de forma conjunta y coordinada.
  • Resolución de problemas y toma de decisiones. Implica fundamentalmente la identificación y gestión de riesgos en diferentes circunstancias, utilizando los procesos adecuados de toma de decisiones.
  • Aplicación de conocimientos y adherencia a los procedimientos. Supone la adecuada gestión de la información que rodea a la operación aérea, así como la aplicación de los procedimientos establecidos tanto por los manuales de operaciones como de la normativa que aplica a la operación aérea, así como de toda información relevante.
  • Gestión de la carga de trabajo. Incluye la correcta gestión de los recursos para afrontar las funciones en cabina en todo tipo de circunstancia.
  • Conciencia situacional. Implica la identificación de todos los elementos que rodean la operación aérea en cada momento para tener la capacidad de anticiparse a cualquier circunstancia.

Todas estas competencias se entrenan de forma recurrente a lo largo de la carrera profesional y se mantienen con el vuelo frecuente. Sin embargo, el parón que ha supuesto la pandemia para muchos profesionales por la reducción del número de vuelos, puede suponer la pérdida de estas habilidades. Por esta razón, la Agencia Europea de Seguridad Aérea ha realizado un análisis de los riesgos asociados a la escasa actividad aérea para la gestión de la operación aérea para mitigarlos, que implica el refuerzo de la formación en todas esas áreas. El mantenimiento de las competencias del piloto debe ser riguroso para garantizar en todo momento la seguridad de los vuelos.

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La erupción del volcán de La Palma y la seguridad aérea

Erupción del volcán Cumbre Vieja en la isla de la Palma del satélite europeo Copernicus

La erupción del volcán de La Palma ha generado un seguimiento y monitorización de su actividad no sólo por parte de geólogos y de servicios de emergencias para garantizar la evacuación de los vecinos afectados. También de los responsables de navegación aérea, ya que no es posible el vuelo con nubes de ceniza o en zonas que se vean afectadas por la misma. Como ya hemos tratado en otras ocasiones, así lo indican los estudios realizados e incluso la investigación de algunos sucesos vinculados a este fenómeno.

¿Cómo proceden los pilotos estos días al sobrevolar el espacio aéreo canario? Por ahora, las operaciones aéreas se están realizando con relativa normalidad, con algunas modificaciones de ruta o retrasos puntuales. Pero obviamente, el volcán de Cumbre Vieja está muy presente para los profesionales en todas las fases del vuelo.

Durante la planificación, lo más importante para los pilotos, como máximos responsables de la seguridad el vuelo, es contar la información más actualizada y precisa. Es importante conocer tanto la altitud de la nube de ceniza como la dirección del viento con un objetivo: no entrar nunca en ella ni verse afectada por sus partículas.

¿Por qué? Esas partículas son abrasivas, por lo que pueden dañar gravemente partes críticas del avión (especialmente los motores), bloquear sondas que ofrecen a la tripulación información de parámetros clave para el vuelo o afectar a las antenas de comunicaciones de la aeronave, entre otras consecuencias. El vuelo por un área con presencia de cenizas volcánicas puede suponer un riesgo para la seguridad, por lo que ninguna aeronave comercial entrará en la zona afectada directamente por la actividad del volcán.

En ruta, los pilotos reciben durante el vuelo información en tiempo real sobre la situación. Esto les permitirá conocer si ha cambiado la situación prevista y si necesitan modificar la ruta planificada. Además, si algún piloto detecta algún resto de ceniza en su trayectoria, lo notificará inmediatamente a los servicios de control de tránsito aéreo para tomar medidas preventivas con otras aeronaves. En este caso, será preciso aterrizar lo antes posible y realizar una revisión exhaustiva de la aeronave en tierra.

En cualquier caso, las autoridades aeronáuticas tomarán medidas si la situación varía y no es seguro sobrevolar la zona.  Por supuesto, los pilotos nos ceñimos rigurosamente a sus recomendaciones o restricciones si las hubiera en un futuro y a los procedimientos de los manuales de operaciones para estas situaciones. Nuestro trabajo consiste en salvaguardar la seguridad los pasajeros, la carga y la aeronave en todo momento.

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Soluciones reales para reducir el impacto medioambiental de la aviación

La sostenibilidad medioambiental en el sector aéreo es, sin duda, una prioridad. Aunque se plantean medidas que limitan los vuelos cortos y su sustitución por otros modos de transporte, la solución real no pasa por una prohibición de rutas que implicarían una reducción ínfima en las emisiones del sector.

El gran reto de la industria requiere de la apuesta y la implementación de soluciones que impliquen una aviación más sostenible. La plataforma Sustainable Aero, compuesta por 40 start-ups que trabajan en este campo, pone su atención en cuatro puntos que nos han parecido muy interesantes y de los que poco se habla cuando se aborda este debate en el sector aéreo. Estas son algunas de las alternativas:

  • Digitalización y análisis de datos. Es clave en aspectos como los pronósticos meteorológicos y gestión del tráfico aéreo, la actualización de esta información en tiempo real y su uso compartido para lograr rutas más eficientes desde el punto de vista operacional y medioambiental. Una solución que podría aplicarse a nivel global y que, sin duda, redundaría en una considerable reducción del impacto en la aviación.
  • Combustibles sostenibles. Ya existen alternativas al queroseno que suponen una significativa reducción de las emisiones de contaminantes. En los últimos años, ha sido una de las principales líneas de I+D de los principales fabricantes de aeronaves. Ya se han realizado vuelos de prueba son biocombustibles, sin embargo, plantean también otros problemas sociales derivados de su fabricación, como se detalla en este interesante artículo de Hispaviación.
  • Propulsión por hidrógeno. Es otra de las alternativas y de las grandes apuestas de la industria para la reducción de emisiones. Aquí podéis ver los avances de Airbus en este campo, que espera implantar este sistema en los próximos años. Un motor de hidrógeno supondría cero emisiones. Sin embargo, los principales inconvenientes de este sistema es que se requerirá un nuevo diseño de aeronaves y una gran inversión para el suministro y distribución en aeropuertos.
Fuente Airbus. Funcionamiento de una celda de hidrógeno
  • Aviación eléctrica. Ya existen prototipos de aeronaves que, como en otros medios de transporte, utilizan la electricidad como fuente de energía. Sin embargo, estaría limitado a aviones de pequeño tamaño y con una autonomía muy limitada, por lo que no sería factible en aviones comerciales cubriendo rutas intercontinentales. Sin embargo, sí es posible el uso de esta fuente energética habitual en vehículos que prestan servicio en tierra en los aeropuertos contribuyendo a una reducción de las emisiones en el sector.

Estas son las alternativas en las que el sector trabaja desde hace años en proyectos de innovación para reducir la huella de la aviación. Los avances que se han conseguido en las últimas décadas en la fabricación de motores más eficientes o de materiales menos pesados son un precedente de éxito en la reducción de emisiones. Sin duda, la clave para una reducción real se encuentra en la inversión y apuesta por la innovación.

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La tragedia del vuelo JK5022 de Spanair 13 años después

Placa del Parque Juan Carlos I de Madrid en memoria de las víctimas y supervivientes del vuelo JK5022
Imagen de archivo COPAC

Hoy se cumplen 13 años del accidente del vuelo JK5022 de Spanair, una de las mayores tragedias aéreas de nuestro país. El accidente se cobró la vida de 154 personas, otras 18 sobrevivieron. Como cada año, los pilotos nos sumamos al emotivo recuerdo a todos ellos y a sus familias.

A lo largo de este último año se han producido dos grandes hitos en la lucha que desde el accidente ha impulsado la Asociación de Afectados del Vuelo JK5022 con el objetivo de mejorar la seguridad aérea y la asistencia a víctimas en accidentes aéreos en nuestro país.

Por un lado, la aprobación del dictamen de la Comisión de Investigación aprobado en el Pleno del Congreso en el mes de mayo. Se trata de un gran paso, ya que concluyó que el accidente fue consecuencia de la existencia de fallos sistémicos, derivados entre otros, de la falta de una cultura de seguridad preventiva en nuestro país.

Aunque con un doloroso retraso, esta Comisión ha puesto de manifiesto la relevancia de que la clase política tome conciencia de la importancia de la prevención en materia de seguridad aérea. Entre la documentación recogida en ese dictamen se encuentra buena parte del trabajo del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) en materia de seguridad en la última década; desde estudios e informes hasta la comparecencia del que fuera Decano de 2009 a 2016, Luis Lacasa Heydt.

En segundo lugar, la publicación del anteproyecto de ley para la creación de un nuevo órgano multimodal de investigación de accidentes por parte del Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana. Se trata también de una demanda histórica del COPAC ante las deficiencias de la actual comisión de investigación de accidentes aéreos. A pesar de ello, el anteproyecto no garantiza los pilares esenciales de cualquier organismo de investigación, entre ellos la independencia, por lo que los pilotos a través del COPAC han solicitado una revisión completa.

En este día para honrar y recordar a las víctimas, es necesario poner de manifiesto que sólo a través de la prevención y una cultura de seguridad real se evitará en el futuro una tragedia similar. Y para ello, es necesario el firme compromiso y la valentía de todos los representantes de los ciudadanos. Garantizar la seguridad en todos los modos de transporte es un deber y un derecho.

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¿Existe realmente escasez de pilotos?

En las últimas semanas hemos visto diversas noticias acerca de la escasez de pilotos, en las que se habla de la profesión como una de las más demandadas en los últimos años. Pero, ¿existe realmente esa escasez de pilotos? Para evitar visiones erróneas o distorsionadas sobre este tema es importante matizar algunos aspectos.

  • Las previsiones de la escasez de pilotos son anteriores a la pandemia. Se basan en análisis realizados por la industria y organizaciones como la Organización de Aviación Civil Internacional (ICAO) previos a la actual situación del sector provocada por la pandemia de la COVID-19. No podemos olvidar que la aviación es uno de los sectores más afectados por la actual incertidumbre. Tampoco que, en nuestro país, gran parte de los pilotos se encuentran en un ERTE y la situación de las compañías aéreas es delicada. Por ello, hay que tomar estos datos con suma cautela.
  • Esta es una aproximación a la realidad de la profesión global que no afecta por igual a todas las regiones. En España no podríamos hablar de escasez de pilotos, a diferencia de otros países o regiones (Asia u Oriente Medio), donde el crecimiento de la aviación requiere pilotos, sobre todo comandantes, que en muchos casos son extranjeros. No obstante, también en estas regiones la pandemia ha impactado en el volumen de operaciones y, por tanto, en la demanda de profesionales.
  • Desde un punto de vista profesional hay que diferenciar entre copilotos y comandantes. Es precisamente la figura del comandante la que puede sufrir esa escasez a nivel global. Pilotos jóvenes con pocas horas de vuelo se están incorporando ahora a la profesión como copilotos. Sin embargo, la figura de comandante, por sus competencias y responsabilidad, es más exigente. Es un perfil más escaso y también más demandado por las compañías.

En países como Estados Unidos, la jubilación de los comandantes puede ser un problema puesto que el número mínimo de horas de experiencia requeridas para operar un avión de pasajeros es de 1.500 horas, requisito que no es igual en todo el mundo.

Es relevante conocer estos matices para que cualquier joven interesado en iniciar sus estudios conozca la realidad del sector y de la profesión y no se deje llevar por cifras que pueden generar expectativas confusas. La fuerte inversión que exige la formación de piloto requiere información precisa y una visión realista de la situación. Y por supuesto, las necesidades de la industria no deben en ningún caso suponer una disminución en los estándares de formación de profesionales, los requisitos de acceso a la profesión ni la seguridad de las operaciones.

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