Los seis retos de la aviación para las aerolíneas

Seis son los retos que han definido las aerolíneas, a través de la Organización Internacional del Transporte Aéreo (IATA), que aglutina a 280 compañías aéreas de todo el mundo.

A través de su Estrategia de Seguridad de Seis Puntos han identificado problemas derivados de la estrategia empresarial y otros peligros potenciales que pueden afectar a la seguridad.

  1. En primer lugar, reducir el riesgo operacional. A la cabeza se encuentran tres preocupaciones que se han detectado con frecuencia en accidentes e incidentes recientes como la pérdida de control en vuelo (LOC-I), el impacto contra el terreno sin pérdida de control (CFIT) o las salidas de pista (RE).
  1. Mejorar la calidad y el cumplimiento de estándares a través de auditorías. Apuestan por programas que permitan evaluar la gestión de la operación y los sistemas de control de las aerolíneas bajo los estándares de la Organización de Aviación Civil Internacional.
  1. Promover la mejora de las infraestructuras en la gestión del tránsito aéreo con la implementación y estandarización de tecnología tanto en aeropuertos como en sistemas de navegación aérea.
  1. Apoyo firme a la implementación de Sistemas de Gestión de Seguridad (SMS) en las organizaciones. Los SMS plantean la gestión de la seguridad desde un enfoque sistémico que afecta a estructura de la organización, la gestión de riesgos de seguridad, la promoción de la misma y la mejora continua del sistema. 
  1. Apostar por una selección de personal efectiva y promover su formación con el fin de mejorar la calidad y el cumplimiento de los estándares.
  1. Identificar y abordar problemas emergentes en seguridad, como las baterías de litio o las aeronaves pilotadas a distancia (RPAS).

Aplicar estas medidas parece ahora más necesario que nunca después de que en las últimas semanas se hayan producido varios accidentes con víctimas mortales que deben investigarse a fondo para conocer sus causas y factores contribuyentes. Es necesario que todo el sector aéreo trabaje de forma preventiva en la seguridad de los vuelos.

Pero, ¿cómo afrontar cada uno de esos retos? ¿Estáis de acuerdo en estos seis puntos clave? ¿Añadiríais alguno más?.

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Nieve en los aeropuertos

Si la nieve causa problemas en el tráfico en carretera, también supone un peligro en las operaciones aéreas.  Su presencia en las pistas puede generar trastornos en la regularidad de las operaciones y en la actividad de los aeropuertos. Uno de los problemas es la contaminación de las pistas que hace imposible el rodaje, despegue y aterrizaje, ya que puede tener graves consecuencias para la seguridad.

Cuando nieva considerablemente sobre un aeropuerto, se desencadena todo un procedimiento. En primer lugar, se evalúa el estado de la pista, controlando los valores máximos de espesor de la nieve en los que la operación es posible.  En función de ese análisis, se definen los métodos de limpieza de la pista, los recorridos de los vehículos que se encargarán de la misma, si se utilizarán productos anticongelantes o los puntos en los que se acumularán los residuos.

La puesta en marcha de este plan incluye un proceso de comunicación entre los encargados de realizar las labores en pistas e informar inicialmente a compañías, pilotos y controladores; así como a pasajeros, e incluso, a medios de comunicación con posterioridad.

Todo ello, mientras los controladores gestionan el tráfico aéreo con un previsible aumento de las esperas o restablecen la normal salida de aeronaves si es preciso interrumpir las operaciones. Para los pilotos esas esperas suponen una elevada carga de trabajo en cabina y extremar las precauciones.

Los aeropuertos cuentan con los denominados planes de invierno para afrontar este tipo de contingencias. Pero ante condiciones meteorológicas adversas, el lugar más seguro para una aeronave está en tierra. Esperar a que el temporal remita suele ser la opción más razonable y segura. Antes de reiniciar de nuevo las operaciones, es muy probable que muchos aviones tengan que realizar el procedimiento de deshielo antes de volar. Nevadas como las que estamos sufriendo estos días pueden suponer un fuerte trastorno a la normalidad de las operaciones, pero la seguridad siempre es lo primero.

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La profesión de piloto y la gestión del estrés

Parece que el trabajo de piloto y el estrés van de la mano. La de piloto de líneas aéreas es la tercera profesión más estresante según un estudio realizado por el portal  de empleo estadounidense CareerCast. Solo se encuentra superada por los militares y bomberos. El estudio analiza diferentes variables, como  la presión en las fechas de entrega, el grado de interacción con el público, la competitividad del mercado, las condiciones ambientales, el riesgo para la vida, las amenazas del entorno o las previsiones de contratación en la próxima década, entre otros.

Tratamos de explicar por qué el estrés es especialmente significativo en nuestro trabajo:

  • Alto grado de responsabilidad. Los pilotos, en concreto la figura del Comandante, somos los máximos responsables de la seguridad de la aeronave, los pasajeros y la carga. Sobre esa responsabilidad orbitan todas las acciones y decisiones que se toman. Somos conscientes de que cientos de vidas a diario se ponen en nuestras manos en cada vuelo para llegar con seguridad a su destino.
  • Toma de decisiones críticas en poco tiempo. El vuelo es una continua toma de decisiones, siempre orientadas a preservar la seguridad. A pesar de que existen procedimientos para situaciones de emergencia y de que se practican en simulador, en estos casos nuestra reacción debe ser rápida, profesional y eficaz.
  • Presión. La puntualidad es uno de los aspectos más valorados por los pasajeros y un factor estratégico para las compañías. La regularidad de las operaciones es también uno de los objetivos del piloto. Nuestro trabajo es un permanente balance entre estos aspectos fundamentales para el servicio y las cuentas de nuestras compañías pero priorizando la seguridad.
  • Contextos operacionales complejos. No solo los pilotos de líneas aéreas sufren estrés. Profesionales de otras disciplinas como los que se dedican a la extinción de incendios forestales, búsqueda y rescate o vuelos sanitarios necesitan realizar una gestión adecuada del estrés. Ellos se enfrentan a situaciones críticas y realizan sus vuelos en un contexto operacional muy complicado.

Por estas razones, hay que tener en consideración el factor psicológico como un asunto de peso en  nuestra profesión y es necesario desarrollar herramientas que nos ayuden a gestionar el estrés y las emociones en cabina.

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Tres razones de peso que hacen necesaria la Comisión de investigación del accidente de Spanair

El 20 de agosto de 2008 tenía lugar una de las mayores tragedias de la historia de nuestra aviación: el accidente del vuelo JK5022 de Spanair. 154 personas fallecieron y 18 resultaron heridas. Casi 10 años después, el Congreso de los Diputados , ha aprobado la creación de una Comisión de investigación sobre este accidente. Pero, ¿qué puede aportar esta Comisión?.

  • Conocer la verdad para prevenir . Las víctimas de la tragedia y sus familias reclaman desde entonces conocer toda la verdad sobre el vuelo. La investigación técnica no desveló por qué falló el sistema que alertaba a los pilotos de una errónea configuración de la aeronave y no aclaró otros aspectos importantes en materia de supervisión o procedimientos. Poner luz sobre las preguntas y las dudas de las víctimas debe ser prioritario en cualquier sociedad democrática. Esta Comisión debe perseguir que no se repita un accidente por causas y factores contribuyentes similares. Es el mejor tributo a quienes perdieron la vida en ese accidente y la mejor de las aportaciones a la seguridad de los pasajeros.
  • Un accidente no se produce por una sola causa, ahondemos en los factores contribuyentes. Quedarse en el error humano implica analizar únicamente la última barrera de seguridad de las múltiples que hacen que el avión sea el medio de transporte más seguro. La investigación de accidentes debe prestar atención además tanto a factores organizacionales como a otros aspectos relacionados con la supervisión de las operaciones. Es necesario analizarlos en profundidad para corregirlos. Las carencias de la investigación técnica podrían abrir el debate acerca de la necesidad de crear un organismo capaz de investigar accidentes de cualquier medio de transporte de forma independiente y eficaz.
  • Poner el foco en el papel de los políticos en la seguridad aérea. El debate en el Congreso es un primer paso para que los ciudadanos y los políticos tomen conciencia del importante papel de las autoridades aeronáuticas, encargadas de supervisar, inspeccionar y regular las operaciones aéreas. Cualquier decisión sobre los recursos destinados a estas funciones y su gestión tiene un impacto directo sobre los procesos que rodean la operación aérea. Por este motivo, en todos los niveles de responsabilidad, es preciso un adecuado conocimiento para tomar decisiones que contribuyan a la seguridad.

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Ilusiones ópticas en las operaciones en helicóptero

Las ilusiones ópticas son uno de los peligros a los que se enfrentan los pilotos. Aunque pueda parecer un riesgo menor, no lo es. Al contrario, tener una percepción errónea desde la cabina de distancias o del entorno en el que se desarrolla la operación puede tener graves consecuencias.

Este vídeo de Skybrary nos ayuda a mostrar muy bien los peligros que entraña para la operación en vuelo nocturno con helicóptero.  Además, apunta a factores que influyen en esa percepción errónea como la fatiga de la tripulación o la confianza de ambos pilotos en las referencias visuales, sin realizar una adecuada monitorización de los intrumentos de abordo.

Imagen: Helicopter Somotographic Illusion. Skybrary

 

En este ejemplo se citan tres tipos de fenómenos: el efecto de agujero negro durante la aproximación (que provoca una percepción inadecuada de la altura), el autocinético (que hace que parezca que un punto en la oscuridad se está moviendo) y las falsas referencias visuales. Pero existen más.

Una vez identificado el problema, existen barreras preventivas para prevenirlo en el despegue y el aterrizaje, como las siguientes:

  • Constante monitorización de uno de los pilotos a los instrumentos de vuelo.
  • Adecuada comunicación entre los pilotos.
  • Uso correcto de los automatismos en cabina.

Ante una aproximación desestabilizada, lo recomendable es volver al aire. Las cosas no siempre son lo que parecen. En aviación esta máxima debe primar y no asumir ningún riesgo ante la más mínima duda durante la aproximación.

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¡Ya puedes ver el documental Ser Piloto de forma íntegra!

Ser Piloto, el documental sobre la profesión de piloto realizado por el COPAC ya puede disfrutarse de forma íntegra y en abierto.

El documental  muestra operaciones reales de extinción de incendios, despegues y aterrizajes en cabina, sesiones de simulador, bases de trabajos aéreos, aeropuertos, vuelos en crucero, hangares, operaciones nocturnas de helicóptero y escuelas de vuelo.

Contiene también los testimonios de pilotos de diversas disciplinas que explican al espectador qué les llevó a esta profesión, qué importancia tiene la formación para un piloto o cómo la seguridad es lo más importante para un piloto.

Ser Piloto muestra desde un punto de vista profesional y personal cómo la de piloto es una profesión muy exigente y que, más allá de los tópicos que la rodean, está cargada de sacrificio y responsabilidad.

¡Esperamos que lo disfrutes y que nos traslades tus impresiones!

 

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5 curiosidades de la profesión de piloto que desconocías

La profesión de piloto despierta mucho interés y curiosidad. Los distintos tipos de aeronaves, los aspectos operacionales o las diversas actividades que pueden realizarse desde el aire acumulan a muchos aficionados a la aviación y al sector aéreo.

Uno de los aspectos más desconocidos y, sin embargo, uno de los más relevantes para el ejercicio profesional es su código deontológico.  Como en otras profesiones, existen una serie de normas que rigen los aspectos éticos de nuestro trabajo. Te descubrimos cinco curiosidades que se recogen en él.

Imagen Lufthansa

  1. La independencia en la toma de decisiones ante todo. De acuerdo con el código deontológico, el profesional “deberá mantener  y  salvaguardar  siempre  su  independencia  de  criterio” en  su trabajo ” sin  que  puedan  servir  de  justificación  las  presiones  que de cualquier tipo pudiera recibir, no importando de donde ni de quien proceda”.  Todas las decisiones que tome la tripulación deben hacerse bajo criterios profesionales y de seguridad independientemente de cualquier tipo de presión.
  2. Cordialidad, compañerismo,  lealtad  y  rectitud. Esos son los principios por los que se debe regir la relación con otros pilotos. Para proteger el adecuado ejercicio profesional y en base a esa rectitud, el piloto estará obligado a poner en conocimiento de su colegio profesional cualquier “infracción de los deberes profesionales” de otro piloto.
  3. Cualquier piloto debe velar por los intereses de la compañía para la que vuela… En este aspecto se incluye “tomar las medidas necesarias para salvaguardar las vidas y bienes que ésta les confíe  y  evitar  toda  imprudencia  o  negligencia  que  pueda  redundar  en  perjuicio de dichas vidas y bienes, del prestigio de la Compañía o de sus  resultados económicos”. El piloto debe, por tanto, realizar un continuo balance entre economía y seguridad.
  4. … pero la seguridad es la prioridad absoluta. Cualquier Comandante, de acuerdo con el artículo 53, “no deberá iniciar  el  vuelo  llevando  pasajeros  a  bordo  que,  según  su  criterio  profesional,   puedan   ser   peligrosos   para   el   desarrollo   del   mismo   o   perturbar el buen régimen de la aeronave”. No debe sorprendernos que un vuelo  se retrase o vuelva al aeropuerto de destino si existen personas cuyo comportamiento pueda comprometer la seguridad del vuelo. La seguridad  del vuelo obliga en ocasiones a retrasar vuelos si existe meterología advsersa o si sucediese una incidencia técnica que deba solucionarse. El Comandante como máximo responsable del vuelo es también responsable de la vida de todos los pasajeros a bordo.
  5. El Comandante será siempre el último en abandonar la aeronave en caso de accidente. Como recoge el artículo 55 ningún piloto “abandonará una  aeronave  que  haya  sufrido un accidente aéreo” hasta que “ verifique que el último pasajero  a  bordo  la  haya  abandonado,  salvo  que  las  circunstancias  lo  hagan imposible. El Piloto al mando o en funciones de Comandante, será el último en abandonar la aeronave”

El Código Deontológico de los pilotos se aprobó el 14 de julio de 2003. Su cumplimiento por parte de los profesionales  protege los derechos de los pasajeros y es una clara muestra de que la de piloto es una profesión de servicio a la sociedad.

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2017, el año más seguro para la aviación comercial

2017 ha finalizado como el año más seguro en cuanto a seguridad aérea. De acuerdo con los datos publicados por Aviation Safety Network, en la aviación comercial se produjeron 10 accidentes con el resultado de 79 fallecidos -44 abordo y 35 en tierra-. Estas cifras, en relación al número de operaciones aéreas llevadas a cabo a lo largo del pasado año, suponen un accidente por cada 7´3 millones de vuelos.

Las siniestralidad en 2017 ha descendido. Fuente: Aviation Safety Network

Sin duda, se trata de datos positivos, teniendo en cuenta las estadísticas de años anteriores, pero no se puede bajar la guardia. La industria y los profesionales siempre trabajamos por mejorar la seguridad para que el avión siga siendo el medio de transporte más seguro.

Una correcta supervisión por parte de las autoridades, una formación y selección de los pilotos rigurosa y el fomento constante de una cultura de seguridad preventiva que detecte y corrija posibles amenazas o factores de riesgo, son elementos básicos para mantener unos niveles de seguridad adecuados.

En este sentido, otro informe publicado tras finalizar 2017 apunta a algunos de los factores de riesgo a los que debe hacer frente el sector, como las baterías de ion litio a bordo de las aeronaves, los automatismos y las nuevas tecnologías o aspectos relacionados con los factores humanos. Precisamente, el factor humano debe tenerse muy en cuenta, dado que el piloto es el último eslabón en la cadena de seguridad y quien, en última instancia, en base a su experiencia, formación y criterio ha de tomar las decisiones operacionales que refuercen la seguridad.

Paradójicamente, en una profesión con tanta responsabilidad hay cada vez una mayor precariedad e inestabilidad profesional, derivada en buena medida por los nuevos modelos de contratación –a través de brokers o como pilotos autónomos-, que sin duda suponen un claro factor de riesgo para la seguridad de las operaciones.

Los buenos datos de 2017 deben ser un estímulo para que autoridades, operadores, organizaciones del sector y profesionales trabajen conjuntamente para lograr que las estadísticas sean mejores cada año, ofreciendo la máxima seguridad y confianza a los millones de usuarios del transporte aéreo.

 

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Los protagonistas de la aviación de 2017

Finaliza el año 2017 y es hora de hacer balance. Hemos realizado una selección de algunas de las principales noticias que han marcado el sector aéreo en estos 365 días. Entre ellas se encuentran los grandes retos para la seguridad que se abren con el nuevo año y otros que han marcado este 2017. Aquí están:

  • Ciberseguridad. Ha sido y es uno de los grandes desafíos a nivel global pero especialmente en los sectores que son críticos para la seguridad de las personas, como lo es la aviación. Los principales fabricantes de aeronaves, las aerolíneas a nivel internacional y todas las organizaciones  coinciden en que este es uno de los grandes retos de la aviación en nuestros días.
  • Mujeres a los mandos. Sólo un 3% de los pilotos de aviación comercial en España son mujeres. Sin embargo, ver a una mujer a los mandos de una aeronave ya no sorprende a nadie. Cada vez con más frecuencia se normaliza y visibiliza el papel de las mujeres en profesiones que habían sido tradicionalmente masculinas como la de piloto. Año a año, se van dando pasos para romper con estereotipos. El ejemplo de Rosa García Malea, primera mujer que forma parte de la Patrulla Águila; de la afgana Shaesta Waiz, la mujer más joven en dar la vuelta al mundo en un vuelo en solitario que ha pasado este año por España o de las pilotos que operan cada día vuelos de aviación comercial son necesarios para que  niñas  y jóvenes encuentren referentes.

 

  • Ryanair. Sin duda, la aerolínea Ryanair ha sido una de las grandes protagonistas del 2017. En septiembre anunció la cancelación de 2.000 vuelos entre septiembre y octubre por un problema de asignación de las vacaciones de sus pilotos. A esta situación se sumaron otros 18.000 vuelos entre noviembre y marzo. El modelo de gestión de la compañía ha sufrido un colapso que ha tenido como consecuencia la organización de sus pilotos en diferentes países reclamando mejoras profesionales. Además, ha tenido que enfrentar su primera huelga de pilotos en Alemania. Sin duda, 2017 ha marcado un punto de inflexión para la compañía de bajo coste que deberá cambiar la relación con sus profesionales y clientes.
  • 90 aniversario de Iberia. En 1927 tenía lugar el primer vuelo de Iberia. La que fue nuestra compañía de bandera ha conmemorado este aniversario que es parte importante de la historia de nuestra aviación. El 14 de diciembre de 1927 un avión trimotor Rohrbach Roland con capacidad para 10 pasajeros y asientos de mimbre despegaba desde Barcelona hacia el aeródromo de Cuatro Vientos en Madrid para celebrar el acto inagural. El trayecto tardaba tres horas y media y la tarifa era de 163 pesetas para el viaje de ida y 300 pesetas, si se compraba ida y vuelta.
  • Colaboración para la mejora de la seguridad aérea. Este año se firmaba un importante acuerdo de colaboración para la mejora de la seguridad de los vuelos en nuestro país entre el proveedor de servicio de navegación aérea ENAIRE y el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación. En él se contempla la participación conjunta en estudios de seguridad y análisis de riesgos desde el punto de vista de los controladores y de los pilotos. Una buena noticia para la seguridad de todos.
  • Comunicaciones aeronáuticas. Este 2017 ha sido también noticia el idioma en las comunicaciones aeronáuticas. En el mes de octubre el Ministerio de Fomento notificaba su decisión de no utilizar el inglés como lengua única en las comunicaciones entre controladores y pilotos en aeropuertos con más de 50.000 movimientos IFR internacionales anuales, tal y como indicaba la implementación de normativa europea. Organizaciones de pilotos y de controladores han trabajado de forma conjunta para lograr este compromiso al considerar el español una herramienta de trabajo imprescindible para mantener la seguridad en las operaciones.
  • El low cost de largo radio. En España, Level. En Francia, Joon. Este año han nacido nuevas aerolíneas en el mercado de low cost de largo radio para competir con compañías como Norwegian. Estos vuelos han abierto la nueva batalla entre aerolíneas en Europa y parece que se consolidarán en el próximo año.
  • Vuelos que valen 12 vidas. Si ha habido un rescate que ha demostrado la profesionalidad de las tripulaciones de Salvamento Marítimo este año, ese ha sido el del pesquero Gure Uxua en febrero frente a las costas de Navia en Asturias. Doce marineros consiguieron salvar la vida gracias a su rescate por parte de dos helicópteros que se enfrentaron a complicadas condiciones meteorológicas con olas de hasta 10 metros. Si este rescate les valió todo el reconocimiento público, su trabajo silencioso diario no cesa. Sólo de enero a octubre Salvamento Marítimo ha rescatado 824 pateras frente a las costas españolas, asistiendo a 13.544 personas. Un imprescindible servicio público que pocas veces destaca en titulares pero detrás del que se encuentra el duro trabajo de sus profesionales.

Esta es nuestra selección, ¿cuál es la tuya?

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Dron a la vista desde la cabina de vuelo, ¿qué han de hacer las tripulaciones?

La presencia de drones en zonas cercanas a aeropuertos, en las inmediaciones de incendios donde trabajan medios aéreos en labores de extinción o zonas en las que se realizan vuelos de búsqueda y salvamento se han incrementado en los últimos años. La mayor amenaza de un impacto de drones con aviación tripulada está causada por un uso irresponsable de drones.

Este peligro es una realidad a la que las tripulaciones se tienen que enfrentar. En España concretamente se han reportado unos 120 sucesos de este tipo en los 3 últimos años. Incidentes similares en todo el mundo no son aislados y ya se ha producido el primer impacto con una aeronave.

Y entonces, ¿qué hacen las tripulaciones ante estas situaciones? La instrumentación de la que disponen los pilotos en el avión no detecta la presencia de drones, por lo que la forma de advertir su presencia es únicamente su avistamiento desde la cabina.

Además, los estudios sobre las consecuencias de un posible impacto son escasos. Tampoco existen procedimientos establecidos frente a un impacto, pero se demuestra que son necesarios.

En caso de avistamiento de un dron en el entorno aeroportuario, las tripulaciones deben reducir la velocidad de aproximación a la mínima posible para minimizar las consecuencias de un posible impacto. Se comunicará posteriormente  la presencia de un dron durante cierto tiempo para que los pilotos estén alerta en las inmediaciones de los aeropuertos.

Los pilotos, a través de COPAC, han puesto de manifiesto ante la autoridad aeronáutica la necesidad de tomar medidas preventivas y establecer procedimientos adecuados, en los que ya se trabaja con organizaciones del sector. Es necesario actuar de forma preventiva y para ello hay dos aspectos clave:

  • Coordinación entre los servicios de control de tránsito aéreo, tripulaciones y autoridades para la elaboración e implementación de recomendaciones básicas.
  • Formación para pilotos y controladores para el reconocimiento de RPAs/drones, facilitar su identificación y evitar notificar avistamientos equívocos. De esta forma se facilitará el trabajo de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado para localizar a los infractores.

Las tripulaciones, como última barrera de la seguridad de los vuelos, necesitan actuar siguiendo unos procedimientos en beneficio de la seguridad. Es necesario implementar todas las medidas mitigadoras posibles ante estos sucesos, con consecuencias imprevisibles hoy por hoy pero en ningún caso positivas.

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