Así será la nueva normalidad de los pilotos para garantizar la seguridad de los vuelos

Garantizar la seguridad de los vuelos. Ese es el objetivo de los pilotos que gestionan las operaciones aéreas en todo el mundo. Lo era antes de esta crisis del coronavirus y lo seguirá siendo en el reinicio progresivo de los vuelos en todo el mundo.

El objetivo será el mismo pero muchos otros aspectos habrán cambiado. Mientras se va diseñando el marco legal y operacional, las tripulaciones ya piensan en la preparación para el nuevo entorno en el que se desarrollarán los vuelos. El Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial ha realizado unas recomendaciones para el reinicio de las operaciones con pautas de actuación en esta nueva etapa antes, durante y después del vuelo.

¿Qué será diferente? Muchos pilotos volverán a volar tras un periodo de parón. Esto implicará una revisión previa de los procedimientos normales y de toda la documentación de carácter operacional (procedimientos especiales, notas o circulares) para conocer las posibles restricciones o situaciones extraordinarias con las que se encontrarán. Por supuesto, hay que tener en cuenta que los posibles controles sanitarios adicionales requieran mayor tiempo en los accesos a los aeropuertos.

Imagen: Iberia

Otro aspecto crítico será la revisión de las aeronaves. Los pilotos deberán tener en cuenta que, además de las comprobaciones habituales, existen procedimientos especiales de desinfección.

El trabajo en cabina, ante la imposibilidad de mantener la distancia social, deberá realizarse con mascarillas y EPIs y siempre extremando las medidas higiénicas. Se reducirá también el acceso a la cabina de los pilotos a otras personas, únicamente en casos en los que sea estrictamente necesario. Se extremarán las precauciones en los traslados a los hoteles.

A pesar de estas diferencias, hay cosas que no cambian. La prioridad de los pilotos será siempre la de garantizar la seguridad de los vuelos. En un contexto de crisis y de dificultades económicas, ésta no debe comprometer nunca los márgenes de seguridad aceptables. La rigurosidad en los procedimientos como el de cabina estéril es crucial. También lo será el soporte de otros profesionales, como los servicios de tránsito aéreo o el personal de tierra, aunque habrá que tener en cuenta las circunstancias especiales en las que desempeñan su trabajo y una posible reducción de sus efectivos.

La incertidumbre ante esta nueva etapa es evidente por lo que será necesario que cualquier medida extraordinaria que se tome respecto a la gestión del vuelo se realice con un análisis de riesgos previo. La recuperación de la actividad aérea, sin duda, supondrá la reactivación de un importante motor económico a nivel nacional e internacional, y debe hacerse con las máximas garantías de seguridad y salud para pasajeros y tripulaciones.

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Consejos básicos para un uso responsable de redes sociales para pilotos

El uso de las redes sociales se encuentra generalizado en nuestra sociedad.  En todos los casos es deseable su uso responsable, con el objetivo de evitar la divulgación de bulos o  de informaciones alarmistas o falsas. Sin embargo, en el caso de profesionales que están relacionados con información de seguridad o de carácter sensible, esa precaución es obligatoria. Es el caso de los pilotos.

La aviación es un sector crítico para la seguridad, por ello, los profesionales de este campo tienen que tener precauciones especiales.  Recientemente, el Centro Criptológico Nacional (CCN) adscrito al Centro Nacional de Inteligencia (CNI) ha publicado en la revista Aviador del COPAC un artículo en el que se realizan una serie de consejos prácticos cuya lectura os recomendamos. Todos ellos pivotan sobre la protección de dos aspectos básicos:

  • Ciberseguridad del vuelo. La tecnología utilizada en el sector aéreo constituye infraestructura crítica, por lo que se debe prevenir cualquier riesgo. Esto implica que el personal de primera línea tome medidas de precaución frente a esas vulnerabilidades, evitando las consecuencias derivadas de la sobreexposición de información.
  • Reputación no solo personal sino también a la compañía aérea para la que un piloto, por ejemplo, trabaja.

Pasos para un uso inteligente de redes sociales. Fuente: Centro Criptológico Nacional (CNI)

Entre otros consejos que emite el CCN-CERT destacan:

  • Una definición cuidada del perfil, dejando claro que los contenidos compartidos son de carácter personal, es decir, que no se hace en nombre de la empresa. No obstante, esos contenidos deben ser muy escrupulosos ya que la información compartida en redes, aunque estén configuradas de forma privada, permanecerá y podrá ser utilizada en un futuro. Por ello, es esencial meditar bien que lo que publicas no podrá llevar asociadas consecuencias negativas posteriormente.
  • No compartir información que pueda identificar los vuelos, trayectorias geográficas o datos relacionados con el plan de vuelo u otra información de carácter técnico como carga de combustible. Por “inofensiva” que pueda parecer, un ciberatacante podría utilizarla para llevar a cabo una actividad ilícita.
  • Por supuesto, no acceder a ninguna red social ni tomar fotografías durante el despegue o aterrizaje del avión o bajo condiciones adversas. En esas situaciones, las tripulaciones deben seguir con rigurosidad los procedimientos de cabina estéril.

Hay muchos más, si sois profesionales del sector aéreo os recomendamos que sigáis los consejos. ¡La prudencia y la responsabilidad personal contribuye a las buenas prácticas y a la seguridad aérea!

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Vuelos de servicio público en tiempos de coronavirus

Si algo ha puesto de manifiesto la crisis sanitaria provocada por el coronavirus, es que existen vuelos que no pueden quedarse en tierra. Esos vuelos que casi siempre pasan inadvertidos. Aquellos que saltan a los informativos únicamente en grandes catástrofes o de forma anecdótica. Los mismos que a diario están al servicio de la sociedad, en distintas actividades, desde remotas localizaciones. De forma silenciosa, sacrificada, invisible.

Imagen: COPAC / Hugo Ramos

Con esos vuelos se salvan vidas, se apagan incendios, se atiende a enfermos cuando el tiempo apremia, se rescatan marineros… Son las operaciones de transporte medicalizado, búsqueda y salvamento o lucha contra incendios y sus tripulaciones, por si alguien se lo pregunta, siguen trabajando en tiempos de coronavirus. Porque en casi todos esos servicios, se trabaja 24 horas al día. Los 365 días del año.

Gran parte de esos servicios se prestan desde helicópteros. Muchos otros desde aviones. Para los ciudadanos y personas a las que socorren no importa desde qué aeronave se operan cuando miran al cielo esperando a que lleguen a extinguir un incendio, a trasladar alimentos a zonas remotas ante una gran nevada o a salvar vidas tras un naufragio.

El primer piloto fallecido en nuestro país por coronavirus ha sido precisamente uno de los profesionales que seguían de servicio, un profesional de los servicios de transporte aéreo sanitario en Castilla La-Mancha.  Por eso queremos recordar que existen trabajos que estos días no paran. También el de otros servicios que se prestan desde el aire como los de la policía, aduanas, Ejército del Aire o vuelos offshore para el sector energético que hacen que éste siga funcionando. Son muchos y la lista sería interminable, pero no olvidemos su servicio a la sociedad en tiempos de coronavirus.

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¿Cómo se protegen los pilotos frente al coronavirus que continúan volando?

A pesar de que la crisis sanitaria del coronavirus ha dejado un gran número de aeronaves en tierra, muchas otras continúan volando. El transporte aéreo es fundamental en vuelos de repatriación, para garantizar la conectividad entre todos los territorios de nuestro país o para la llegada de material sanitario, entre otros casos. En las redes sociales vemos estos días muchos de esos ejemplos.

Esos vuelos no pueden parar y las tripulaciones que los operan deben extremar las precauciones. Como comprenderéis, no es una tarea fácil. Las dimensiones de una aeronave, ya sea un avión o un helicóptero, hace muy complicado practicar ese distanciamiento social que se aplica en otros trabajos o actividades. Además, las especiales características de la profesión de piloto debido tanto a los desplazamientos entre lugares distantes o a la actividad (en el caso de vuelos sanitarios el contacto con un posible afectado es más estrecho) hace necesario extremar las medidas de prevención ante la posible exposición frente al virus.

A pesar de que en nuestro país no se han emitido recomendaciones específicas por parte de autoridades sanitarias ni aeronáuticas para tripulaciones, otras organizaciones de referencia sí lo han hecho. Algunas de ellas se han recogido en este documento para que las tripulaciones puedan aplicarlas de forma sencilla. Pero, ¿cómo protegerse dentro de una aeronave? Repasamos algunos casos:

  • Las tripulaciones de vuelos sanitarios son probablemente las que más deben extremar las medidas de protección. En su caso, se recomienda reducir al mínimo posible el contacto con el paciente y utilizar los equipos de protección si se sospecha que este pueda estar infectado de COVID19.  Lamentablemente el primer piloto fallecido por coronavirus en nuestro país ha sido un profesional dedicado a la prestación de este servicio público.
  • En el caso de los vuelos de traslado de material sanitario, se recomienda evitar el acceso de personal de tierra a bordo o minimizar el contacto directo. Además, es importante que un sólo miembro de la tripulación desembarque para funciones como la inspección externa o la carga de combustible.
  • En el caso de vuelos con escalas, las tripulaciones deben reducir el tiempo en áreas del aeropuerto y evitar el transporte público para trasladarse al hotel. Por supuesto, se debe permanecer dentro del mismo en todo momento y realizar las comidas a través del servicio de habitaciones.

De manera general, todos los pilotos en servicio estos días siguen las recomendaciones generales de lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse la cara. Adicionalmente, es fundamental  la monitorización permanente de su estado de salud antes, durante y después del vuelo. Y, por supuesto, ante la aparición de los primeros síntomas de la enfermedad reportar a su compañía para tomar las medidas oportunas de aislamiento a contactos directos.

El trabajo de estos pilotos es fundamental y, por ello, es importante que cuenten con pautas claras para protegerse. Desde aquí, nos sumamos al agradecimiento a su labor en la crisis sanitaria. ¡Gracias aviadores y mucha precaución!

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La carga aérea, vuelos de esperanza frente al COVID19

Los vuelos de carga aérea son fundamentales en nuestro día a día. Gran parte de los productos que consumimos a diario procede de remotos lugares del mundo y llegan puntualmente a nuestros hogares a través de un complejo entramado logístico. A pesar de que según los datos de IATA, la carga aérea representa el 35% del comercio mundial, es una actividad prácticamente invisible para gran parte de la sociedad, eclipsada por otro tipo de vuelos como los de transporte de pasajeros. La mayoría de esos vuelos se realizan de noche, con una actividad frenética mientras el mundo duerme.

Sin embargo, en tiempos del COVID19 nuestros ojos miran más que nunca a estos vuelos. La llegada de material sanitario adquirido por el Estado, las Comunidades Autónomas o particulares en estos días, los han convertido en vuelos de esperanza ante la crisis sanitaria que desde hace semanas vive nuestro país.

Precisamente por esta razón, hasta doce organizaciones del sector de la carga aérea en España  piden facilidades para que la llegada de alimentos, medicamentos, mascarillas o respiradores se haga de la forma más ágil posible. Solicitan que los permisos y slots para vuelos cargueros se otorguen con mayor agilidad ante la reducción de otro tipo de operaciones. Entre otras demandas, se encuentra también la eliminación temporal de las limitaciones nocturnas o las restricciones de franjas horarias para estos vuelos además de la apertura de aeropuertos que actualmente permanecen cerrados.

El traslado de mercancía se ha convertido en nuestro país en una de las principales actividades aéreas que se están llevando a cabo en las últimas semanas.  Para ello se están utilizando tanto aeronaves cargueras como otras de transporte de pasajeros que utilizan sus bodegas para el traslado de material sanitario. Es el caso del primer envío de mascarillas para el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana realizado en un avión de Air Europa que veíamos hace unos días.

Iberia ha puesto en marcha un Corredor Aéreo Sanitario abierto para atender solicitudes de administraciones públicas y empresas que ya ha comenzado sus vuelos con tripulaciones voluntarias.

También el Ejército del Aire está realizando vuelos para traer material sanitario, como una donación de la República Checa con 10.000 equipos de protección individual que llegaron recientemente a Torrejón.

Fuente: Ejército del Aire

Son solo algunos ejemplos del titánico esfuerzo que en estos días se está realizando. A pesar de que el sector aéreo está siendo fuertemente azotado por la emergencia, la aviación -con los pilotos en primera línea- sigue erigiéndose como una actividad crucial para abordar la gravedad de la situación a través del transporte de mercancías por vía aérea de forma rápida, segura y eficaz.

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Las claves para gestionar una emergencia: formación de la tripulación, compromiso con la seguridad y eficacia del sistema

El aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas vivió ayer una situación excepcional. A media mañana la presencia de un dron obligó a cerrar durante más de una hora el espacio aéreo. Una vez reabierto, los problemas técnicos de un avión de Air Canada con destino Toronto obligaban a la aeronave a aterrizar de nuevo en Madrid, pero previamente debía consumir el combustible para que ese aterrizaje se llevara a cabo  en las mejores condiciones de seguridad.

Desde las 15:00 hasta las 19:15, hora del aterrizaje, el avión sobrevoló la comunidad de Madrid y los medios de comunicación, en tiempo real, narraron la secuencia de lo ocurrido.

Fuente: Flightradar

Aun tratándose de una situación excepcional, los pilotos estamos preparados para hacer frente a las contingencias que puedan producirse en un vuelo gracias al entrenamiento constante, la aplicación de los procedimientos y la toma de decisiones con rigor, profesionalidad y priorizando siempre la seguridad del vuelo y de los pasajeros.

El comandante del vuelo de ACA 837 de Air Canada y toda la tripulación realizaron una gestión de la emergencia excelente. Igualmente la labor de otros profesionales de ENAIRE, AENA o los servicios de emergencia contribuyó al buen resultado de un suceso que quedó en un susto.

Los pilotos informaron al pasaje en todo momento de las circunstancias del vuelo y de los procedimientos que debían seguir, trasmitiendo calma y tranquilidad a pesar de la emergencia, cuya resolución se gestionó de acuerdo a los protocolos establecidos.

El despliegue informativo sí fue excepcional, pero no tanto la resolución de la emergencia. Por diferentes motivos –problemas técnicos, impacto con aves, pasajeros indispuestos, etc.- un vuelo puede necesitar regresar al aeropuerto tras el despegue. En cualquiera de esas circunstancias los pilotos están preparados y entrenados para gestionar la situación con solvencia y seguridad.

La principal conclusión de la situación que se vivió ayer con el vuelo ACA 837 es la fiabilidad y eficacia del sistema y la excelente reacción de todos los organismos y profesionales del sector aéreo, comprometidos con la seguridad, con la búsqueda de la excelencia y con la mejora continua.

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¿Quién asume la investigación de un accidente aéreo?

Cuando se produce un accidente aéreo surgen con frecuencia algunas dudas sobre quién debe encargarse de su investigación. Las repuestas se encuentran tanto en el Convenio de Chicago de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) como en su Anexo 13, en el que se detallan las normas y métodos relacionados con la investigación de accidentes e incidentes de aviación.

El artículo 26 del Convenio determina que cuando se produce un accidente de una aeronave que implica el fallecimiento, lesiones graves o graves desperfectos en otro país, es el Estado en el que se produce el siniestro el encargado de realizar una investigación sobre sus causas.

Sin embargo, ese país puede delegarla total o parcialmente esa responsabilidad en otro Estado u organización de investigación de accidentes con el acuerdo de ambas partes.

 

Por otro lado, el Anexo 13 al Convenio profundiza en quiénes pueden participar en el proceso en el que se incluyen:

  • Estado de matrícula de la aeronave.
  • Estado del explotador.
  • Estado de diseño de la aeronave.
  • Estado de fabricación de la aeronave
  • Estado de nacionalidad de las víctimas que hayan fallecido o sufrido lesiones en el accidente.

Adicionalmente, todo Estado que facilite información, instalaciones y servicios o asesores al Estado que realice la investigación, tendrá derecho a nombrar un representante acreditado.

Es importante conocer estos aspectos para entender la complejidad de la investigación de un accidente aéreo y la necesidad de evitar especulaciones sobre las causas de cualquier tragedia hasta que puedan determinarse de forma oficial por parte de la investigación técnica.

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Algunos datos sobre aviación y reducción de emisiones que desconocías

Hoy finaliza en Madrid la conocida como COP25, la Conferencia de las Partes que constituye el órgano de decisión de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre cambio climático. Desde el pasado 2 de diciembre se ha debatido en torno al cambio climático, con el objetivo de que los Estados alcancen compromisos en la agenda política internacional.

El ministro de Fomento en funciones, José Luis Ábalos, en la apertura de la Jornada dedicada a transporte y movilidad en la COP25

Los medios de transporte tuvieron ayer protagonismo en la Cumbre a través de la jornada organizada por el Ministerio de Fomento bajo el título “El Transporte y la movilidad en la lucha contra el cambio climático”. En ella se abordaron los retos de reducción de emisiones que el transporte de personas y mercancías por vía aérea, marítima y terrestre debe abordar, manteniendo los niveles de seguridad y aportando a la sociedad importantes valores en términos de conectividad y desarrollo económico y social.

Si hablamos de sostenibilidad y aviación, hoy compartimos algunas cifras que muestran la búsqueda permanente del sector por la eficiencia desde su nacimiento.

  • El representante del sector aéreo en la mesa redonda celebrada en la COP25, Javier Gándara, director general de Easyjet España y Portugal y presidente de la Asociación de Líneas Aéreas, apuntaba ayer una interesante cifra. Según el Consejo Internacional del Transporte Limpio (IICCT) las rutas aéreas de menos de 500 kilómetros representan sólo el 5% de las emisiones del sector. Por ello, movimientos como el Flyskam que promueve utilizar transportes alternativos al avión, no solucionaría la reducción de emisiones de forma efectiva, puesto que no tendría impacto alguno sobre el 95% de las operaciones aéreas.
  • Las emisiones de carbono por pasajero aéreo han disminuido en más del 50% desde 1990, según datos de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).
  • Esa misma fuente indica que desde 2009 se han realizado más de 215.000 vuelos utilizando combustible sostenible. El incremento del uso de combustibles bajos en carbono en los próximos años sería significativo para la sostenibilidad en el sector.
  • Según los datos del último Informe Medioambiental de la Aviación Europea 2019, el promedio de consumo de combustible por pasajero kilómetro transportado de vuelos en 2017 se redujo un 8% respecto a 2014 y un 24% respecto a 2005.

Desde sus orígenes, el sector ha trabajado en la búsqueda de la eficiencia con un menor consumo de combustible utilizando materiales en la construcción cada vez más ligeros, invirtiendo en investigación y desarrollo, planificando rutas más eficientes o tomando medidas operacionales. El compromiso del sector aéreo con la sostenibilidad es patente y los seguirá siendo en favor de un reto global y transversal a todos los sectores, Estados y ciudadanos.

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7 de diciembre: Día Internacional de la Aviación Civil

El 7 de diciembre es el Día de la Aviación Civil Internacional. Y quizás te preguntes: ¿por qué celebramos este día? ¿Quién ha decidido que sea así? La instauración de este y otros días internacionales corresponde a la Organización de Naciones Unidas (ONU) y, en concreto, a su Asamblea General. En este órgano se debaten asuntos de interés mundial que van desde la seguridad al cambio climático pasando por la admisión de nuevos miembros o asuntos presupuestarios. Actualmente está compuesta por 193 estados, cada uno de ellos con un voto.

Imagen del Convenio de Chicago, 1944. Foto OACI

Son los estados miembros los que proponen en la Asamblea la celebración de un día internacional y por consenso se decide si se aprueba o no esa resolución. Estas conmemoraciones buscan sensibilizar a los ciudadanos sobre asuntos clave para conseguir dos objetivos: impulsar medidas concretas por parte de los estados y constituir una sociedad pública informada que exija a sus representantes políticos acciones en torno a temas determinados.

Existen días internacionales que reivindican los Derechos Humanos, la Libertad de Prensa o el Medio Ambiente pero, ¿por qué la Aviación tiene su propio día conmemorativo? Para la ONU, a través de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la aviación es un instrumento para contribuir al desarrollo social y económico de los Estados, así como un motor para la conectividad global.

Concretamente el 7 de diciembre se conmemora la firma del Convenio de Chicago, origen de la actual OACI y del régimen jurídico de navegación aérea, que tuvo lugar en 1944 por parte de 52 estados. Este año se cumplen 75 años de ese acontecimiento que se estableció para promover la “amistad y el entendimiento entre las naciones y los pueblos del mundo. Esperamos que ese espíritu permanezca en el futuro. ¡Feliz día Internacional de la Aviación Civil!

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Campaña de extinción de incendios forestales 2019

Con motivo del próximo final de año, comienzan a publicarse las cifras correspondientes a la campaña de extinción de incendios forestales 2019 en España. Recientemente, el Departamento de Seguridad Nacional ha publicado la estadística de incendios forestales y superficie afectada a fecha 13 de octubre. Hasta esa fecha se han producido en nuestro país 10.499 incendios forestales que han afectado a 80.431,37 hectáreas.

De acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación hasta 31 de octubre de 2019 recogidos en el gráfico, la distribución por áreas geográficas del número de siniestros ha sido la siguiente: un 0,55% en Canarias, un 43,23% en el Noroeste, un 17,33% en el Mediterráneo y un 38,89% en las Comunidades Interiores. Cabe destacar que en Canarias, la superficie forestal afectada ha alcanzado un 12,24% del total nacional, mientras que la arbolada ha superado el 16% . En total, han asolado nuestro país 14 grandes incendios (son aquellos que superan las 500 hectáreas arrasadas).

El papel de los pilotos que operan los medios aéreos es fundamental en la extinción de los incendios. A los medios pertenecientes a las Comunidades Autónomas, se suma el apoyo del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (con 73 medios aéreos en esta campaña, 22 propios y 51 contratados) y los medios de la Unidad Militar de Emergencia que se incorporan al incendio en función de las características del mismo y de las necesidades de su extinción.

Precisamente, la coordinación de un gran número de medios  de los diferentes organismos que se van incorporando al incendio en sus diferentes fases es uno de los grandes retos en la extinción. Uno de los ejemplos más complejos de esta campaña fue  el que sufrió la isla de Gran Canaria, movilizando un gran número de aeronaves. Todo el dispositivo que trabajó en este incendio recibió numerosas muestras de agradecimiento por parte de los canarios.

El caso de Gran Canaria nos ha mostrado nuevamente el cambio de comportamiento del fuego que están sufriendo todos los países, con incendios que no se limitan únicamente a periodos estivales y cuya virulencia complica cada vez más su extinción, como explica este artículo publicado recientemente por el New York Times.

Son estas nuevas circunstancias las que obligan a una nueva estrategia para los medios aéreos en todo el mundo que pasa por acabar con la estacionalidad de este tipo de servicios y por integrarlos en operativos potentes que permitan acabar de forma eficiente con unos incendios cada vez más violentos y con consecuencias más catastróficas.

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