La independencia en la investigación de accidentes de transporte, ¿cuáles son sus pilares?

España prepara una ley para crear un nuevo organismo investigador técnico de accidentes en diferentes modos de transporte, una demanda que desde hace años ha sido clamorosa en el sector aéreo, principalmente por la Asociación de Afectados por el Vuelo JK5022 y por el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial que han manifestado en numerosas ocasiones la falta de independencia del actual órgano investigador.

El impulso definitivo ha sido el dictamen aprobado recientemente por el Congreso de los Diputados, fruto de la Comisión de Investigación del accidente del vuelo JK5022 de Spanair, que incluye en sus conclusiones y recomendaciones (páginas 163 a 169) la creación de un nuevo modelo multimodal e independiente. Parece obvio que la independencia de los investigadores debe ser una de las principales características de la investigación técnica de los accidentes.

Importancia de la investigación de accidentes, emisión y seguimiento de recomendaciones para la seguridad. Fuente: Japan Transport Safety Board

¿Qué dice la Organización de Aviación Civil Internacional respecto a la independencia de las investigaciones de accidentes?

El organismo internacional de referencia en esta materia en el sector aéreo, la OACI, en el anexo 13 al Convenio de Chicago establece los pilares de la investigación de accidentes aéreos. Por supuesto, la independencia es uno de ellos. Este asunto se desarrolla en varios documentos (9756 y 9962) en profundidad.

A continuación, reproducimos algunos de los requisitos que establece OACI para lograr este objetivo:

  • El órgano encargado de la investigación de accidentes “gozará de independencia para realizar la investigación y de autoridad absoluta al llevarla a cabo”.
  • Añade además que “será independiente de todo procedimiento judicial o administrativo para determinar la culpa o la responsabilidad”.
  • El trabajo del organismo responsable de la investigación debe ser estrictamente objetivo y totalmente imparcial.
  • Además, recomienda que se constituya “de tal forma que sea inconmovible a la injerencia o presión política o de otra índole. Muchos Estados han logrado este objetivo creando por ley una autoridad encargada de la investigación de accidentes como órgano independiente, o bien estableciendo una entidad de investigación de accidentes independiente de la administración de aviación civil estatal. En tales Estados la autoridad encargada de la investigación de accidentes eleva sus informes directamente al Congreso, al Parlamento o a un determinado nivel ministerial del gobierno”.
  • El objetivo es que el organismo “sea funcionalmente independiente, en particular de las autoridades nacionales de aviación civil responsables de aeronavegabilidad, certificación, operaciones de vuelo, mantenimiento, otorgamiento de licencias, control de tránsito aéreo o explotación de aeropuertos, y, en general, de toda otra parte cuyos intereses puedan estar en conflicto con la tarea encomendada a la autoridad encargada de la investigación de accidentes”

El anteproyecto de ley para la creación de este nuevo órgano en España ha contado con algunas voces críticas en su periodo de alegaciones que piden una independencia real. Una exigencia que, como hemos comprobado, es no sólo una obligación con las víctimas y la sociedad sino también un requisito legal.

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Fenómenos meteorológicos de impacto en el entorno aeroportuario

Los fenómenos meteorológicos que afectan a los aeropuertos son uno de los aspectos que los pilotos tienen en cuenta a la hora de planificar sus vuelos. Conocer cuáles son los más frecuentes puede hacer a las tripulaciones prever cuáles con aquellas condiciones que pueden encontrarse en su salida o llegada a un aeropuerto concreto.

Para facilitar esa tarea, la Agencia Estatal de Meteorología realiza las guías meteorológicas de aeródromo. Una guía meteorológica de aeródromo es un informe técnico en el que se recogen todos los fenómenos meteorológicos que potencialmente son adversos para el desarrollo y regularidad de las operaciones que se llevan a cabo en un determinado aeródromo.

Actualmente, las guías disponibles son las siguientes:

Recientemente se ha celebrado una sesión del Aula Virtual COPAC dirigida a pilotos en la que se ha explicado el objetivo y alcance de las guías, además de profundizar en los fenómenos de los aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, Josep Tarradellas Barcelona-El Prat y Gran Canaria. Os invitamos a conocer más los fenómenos que afectan a estos aeropuertos.

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Este es el perfil profesional de los pilotos que combatirán los incendios este verano

A pesar de que desde hace semanas hemos visto trabajar a profesionales en la extinción de incendios forestales, esta semana comienza de forma oficial la campaña 2021.

Los profesionales de las diferentes comunidades autónomas ya están preparados en sus bases para actuar de forma rápida y eficaz en caso de aviso de incendio. También lo están los del Ministerio para la Transición Ecológica y el reto demográfico, que cuenta con 69 medios aéreos: 18 aviones anfibios Cl-215T y CL-415, 4 helicópteros de vigilancia, 8 helicópteros bombarderos Kamov, 10 aviones de carga en tierra AT-802, 6 aviones anfibios AT-802FB, 19 helicópteros medios de transporte de brigadas, 4 aviones de coordinación y observación (ACO).

Pero, ¿conoces las cualidades de los pilotos que trabajarán en los incendios forestales este verano? Aquí hacemos un perfil con algunas de las características de estos profesionales:

  • Elevada cualificación y pericia. Las operaciones de extinción de incendios exigen una gran especialización. Se trata de vuelos que exigen una alta precisión. Además, dada la estacionalidad de la actividad, requiere de una formación específica previa a la campaña en beneficio de la seguridad y la eficacia de la operación.
  • Gestión de las emociones. A todos los factores anteriores, se une la presión del propio estado del incendio o de la autoexigencia. El piloto de extinción de incendios debe ser capaz de controlar la ansiedad o sentimientos como la frustración.
  • Conocimiento y adherencia a los procedimientos operacionales. Los pilotos no somos héroes, somos profesionales especializados. El mito del piloto arriesgando su vida en maniobras imposibles es una falacia. El piloto de extinción de incendios es consciente de los procedimientos operacionales y debe aplicarlos rigurosamente, a pesar de las dificultades del entorno en el que desarrolla su trabajo. La seguridad del vuelo y de todos los profesionales implicados en la extinción dependen de ello. También la coordinación con el resto del personal implicado y la eficacia de la extinción. 
  • Autoconocimiento de sus límites personales y de los de la aeronave que pilota. Es, sin duda, su mayor cualidad. Todas las personas en cualquier trabajo deben ser conscientes de sus límites. El piloto sabe analizar la situación en la que se encuentra y evaluar los límites de la aeronave que pilota para no asumir riesgos innecesarios.
  • Experiencia. El elevado número de incendios a los que tristemente se enfrenta nuestro país, hace que contemos con pilotos con amplia experiencia y ésta es siempre una gran aliada. Contamos con grandes profesionales de los que presumir.

La seguridad siempre es la prioridad de los pilotos y de todos los profesionales implicados en estas operaciones. A todos ellos les deseamos una campaña tranquila y con seguridad y les hacemos llegar nuestro agradecimiento por su trabajo en la lucha contra el fuego y en la preservación de nuestro patrimonio natural. Un servicio a la sociedad de incalculable valor.

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Acabar con los estigmas sobre la salud mental de los pilotos

El debate sobre el cuidado de la salud mental, afortunadamente, cada día es más intenso y adquiere mayor relevancia. El fuerte impacto de la pandemia a nivel global ha puesto en el foco la vulnerabilidad de las personas ante problemas como la ansiedad, el estrés o la depresión, así como la importancia de acabar con todos los estigmas que rodean a estas enfermedades.

Precisamente estos son más fuertes si cabe en determinadas profesiones. La de piloto es una de ellas. Hace unos días conocíamos un estudio del Trinity College Dublin en el que se alerta de que el incremento de vuelos que se está produciendo en el sector aéreo, podría generar problemas de salud mental entre los tripulantes. Problemas que podían existir previamente, pero que no salieron a luz ante el temor de los profesionales de perder sus licencias.

En el estudio participaron más de 1.000 pilotos de todo el mundo en 2019 y reveló que un 18% de ellos sufría depresión moderada y un 80% agotamiento. Más de la mitad afirmaba que no revelaría su estado a sus empresas.

Como sucede con el resto de la sociedad, el silencio no es una opción. Esconder estas situaciones sólo contribuye a que se agraven, por ello desde el propio sector aéreo se buscan soluciones que permitan prevenir, identificar y tratar de forma temprana estos problemas en sus inicios. Uno de ellos es el Programa de Atención Integral a Pilotos en España (PAIPE).

Se trata de una iniciativa para la promoción de la salud mental de los pilotos, la prevención y el tratamiento por especialistas experimentados, ante problemas emocionales, psíquicos o adicciones. Su valor radica principalmente en tres aspectos:

  • Su independencia, ya que no se implanta por imperativo legal ni con ánimo de lucro. Es una herramienta al servicio únicamente de la recuperación de los pilotos y como garantía de buena praxis en el servicio a los ciudadanos como usuarios del transporte aéreo.
  • La confidencialidad absoluta de las personas que se acerquen al PAIPE, sin ninguna finalidad punitiva ni persecutoria.
  • La colaboración de la Fundación Para la Protección Social de la Organización Médica Colegial y su éxito en el tratamiento y reincorporación de médicos en el programa PAIME. Esta colaboración ha revelado similitudes entre los dos colectivos profesionales, tanto por la importancia del estado de salud dada su alta responsabilidad, como por ser profesiones cuyo ejercicio, además de un servicio a la sociedad, está directamente vinculado a la seguridad de las personas.

Un óptimo estado de salud, tanto física como mental, de los pilotos es un elemento vital para la seguridad operacional. Por ello, el tratamiento especializado, independiente y orientado a la reincorporación del piloto es la base para acabar con los estigmas que orbitan en torno a la salud mental.

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Bielorrusia y el vuelo 4978: ¿Qué es un acto de interferencia ilícita?

El desvío del vuelo de Ryanair 4978 el pasado 23 de mayo motivado por una falsa amenaza de bomba por parte del Gobierno de Bielorrusia para la detención de un opositor, está marcando la actualidad del sector aeronáutico en los últimos días. La respuesta a nivel político no se ha hecho esperar. La condena internacional ha sido contundente.

La Unión Europea ha anunciado sanciones para Bielorrusia y la Agencia Europea de Seguridad Aérea ya ha emitido un boletín de seguridad en el que recomienda evitar el espacio aéreo bielorruso a la espera del resultado de la investigación de este suceso.

Toda la comunidad aeronáutica ha condenado también firmemente este acto. A la cabeza la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) que ha manifestado su profunda preocupación por este hecho, afirmando que “podría violar el Convenio de Chicago”, el marco normativo de referencia internacional.

Se ha utilizado el término “secuestro” aunque para ser precisos se trata de un acto de interferencia ilícita.

Pero, ¿qué es exactamente un acto de interferencia ilícita?

La definición de este término así como los diferentes supuestos se recogen en el Anexo 17 al Convenio de Chicago de la OACI. Se trata de “actos, o tentativas, destinados a comprometer la seguridad de la aviación civil” y entre ellos se incluyen la introducción de armas o artefactos peligrosos, la destrucción de una aeronave en servicio o la toma de rehenes a bordo. También la “comunicación de información falsa que comprometa la seguridad de una aeronave en vuelo, o en tierra, o la seguridad de los pasajeros, tripulación, personal de tierra y público en un aeropuerto o en el recinto de una instalación de aviación civil”. Este podría ser el caso que ahora se investiga respecto al vuelo 4978.

Precisamente ese anexo indica también que todo Estado “tendrá como su objetivo primordial la seguridad de los pasajeros, las tripulaciones, el personal en tierra y el público en general en todos los asuntos relacionados con la salvaguardia contra los actos de interferencia ilícita en la aviación civil”.

Para entender un poco mejor la normativa en este caso, os recomendamos escuchar este análisis realizado por Gustavo Barba, secretario de Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial y experto en seguridad aérea, en el programa de Radio 5 Cinco Continentes.

La seguridad y regularidad de la aviación civil ha de estar al margen de cualquier conflicto de carácter político. Una investigación debe determinar todos los detalles que han rodeado este preocupante suceso que ha conmocionado a la aviación internacional.

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¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud sobre la vacunación prioritaria de tripulaciones?

 Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. Imagen Twitter Tedros Adhanom Ghebreyesus

En los últimos días, pilotos, tripulantes de cabina y otros profesionales del sector en España se han unido para reclamar la vacunación prioritaria de las tripulaciones. Es más, desde enero, el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial ya solicitó a las autoridades sanitarias y aeronáuticas esa vacunación, petición que hizo pública ya en el mes de marzo, y a la que ahora se han sumado otras organizaciones.  

Pero, ¿qué dice la Organización Mundial de la Salud (OMS)  respecto a la vacunación de las tripulaciones? Te resumimos los principales argumentos de su posicionamiento a favor de la vacunación prioritaria de tripulaciones aéreas y marítimas.

  • Estas agencias consideran que las tripulaciones aéreas y marítimas son profesionales esenciales ya que “el transporte marítimo y aéreo son dos actividades esenciales de las que depende el comercio y la movilidad mundiales y son vitales para lograr una recuperación socioeconómica sostenible”.
  • La declaración considera la movilidad como un factor clave para priorizar su vacunación. “Son trabajadores esenciales cuyo trabajo los lleva a cruzar fronteras continuamente” señalando que “es necesario proteger a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas mediante la vacunación lo antes posible para facilitar su desplazamiento seguro al cruzar fronteras”.
  • Antes de esta declaración, en diciembre de 2020, la OMS creó un grupo de trabajo sobre certificados de vacunación inteligentes. Ya entonces el Equipo de Gestión de Crisis de las Naciones Unidas para la COVID-19, bajo el liderazgo de la OMS, reconoció que, “para la asignación esencial de vacunas, todos los países deberían tener en cuenta a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas, que deben cruzar fronteras durante la pandemia”.

A pesar de estas recomendaciones, hasta la fecha España no ha vacunado a sus tripulaciones aéreas, incumpliendo las recomendaciones de las autoridades internacionales de referencia.

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La profesión de piloto en pandemia: seguridad y servicio al pasajero

La pandemia que estamos sufriendo desde hace más de un año está siendo una dura prueba para toda la industria aérea. Las restricciones a la movilidad han reducido drásticamente las operaciones y, con ellas, toda la actividad económica del sector. Adicionalmente, las medidas preventivas sanitarias están imponiendo constantes cambios a los que -no sin esfuerzo- compañías aéreas, profesionales y pasajeros nos adaptamos, con el objetivo de que el sector continúe garantizando la movilidad de las personas y la conectividad de los territorios.

Volar ha cambiado, sin duda. Los nuevos requisitos sanitarios suponen para compañías y profesionales la implementación de protocolos adicionales a bordo. Para los pasajeros, se suman pruebas y controles que añaden burocracia y espera a la experiencia de volar.

También para los pilotos los procedimientos cambian y los protocolos se incrementan al introducir una nueva variable en la operación: la seguridad sanitaria. Pero este periodo, lejos de alterar los principios más básicos de nuestra profesión, reafirma dos de los pilares de nuestro trabajo: la seguridad y el servicio al pasajero.

Garantizar la seguridad del vuelo es la esencia de nuestra profesión. A pesar de la profunda crisis económica, esa esencia debe permanecer inalterable. La recuperación del sector se basa en un único requisito: la confianza de los pasajeros. Esa confianza se mantendrá intacta si preservamos nuestro compromiso con la seguridad. Así lo entendemos los pilotos que en el cumplimiento de los deberes recogidos en nuestro código deontológico establecemos como prioridad “preservar la vida e integridad física de todas las personas afectadas por las operaciones” aéreas que gestionamos.

Ante un sector debilitado económicamente por la pandemia, la aviación se ha mostrado como nunca antes como una imprescindible actividad al servicio a la sociedad. Ese servicio es el eje en torno al que gira el trabajo de quienes gestionamos las operaciones aéreas. Los pilotos que operan vuelos de repatriación, de transporte de vacunas o material sanitario servicios de emergencia por vía aérea o los aún mermados vuelos de transporte de pasajeros han trabajado, trabajan y continuarán trabajando poniendo en el centro a las personas. Sin ruido, sin presiones, con honestidad y buscando la excelencia como reza nuestra ética profesional. La pandemia no sólo no ha cambiado nuestras obligaciones y responsabilidades, sino que las refuerza cada día. El rigor, el compromiso con la seguridad y el servicio son hoy y siempre el motor de la profesión de piloto.

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La vacuna contra la COVID-19 es el antídoto para la recuperación del sector aéreo

Acelerar el ritmo de vacunación es la gran esperanza para proteger a un amplio porcentaje de la población e ir superando progresivamente las consecuencias sanitarias de la pandemia. Pero también lo es para la recuperación económica, que requiere una inmunización elevada para retomar la actividad en todos los sectores. La aviación, tan estrechamente vinculada al turismo, es el gran ejemplo de ello.

De acuerdo con los datos que ha publicado recientemente el Observatorio del Sector Aéreo en el estudio “Impacto de la pandemia en el turismo y perspectivas para 2021”, con el actual ritmo de vacunación en nuestro país, sólo el 20% de la población estaría vacunada en el verano de 2021. Esto implicaría una reducción en la llegada de extranjeros, con el consecuente impacto negativo en la economía.

Sin duda, el sector aéreo es uno de los más afectados por la pandemia. Según los datos analizados en este informe, la caída en las cifras de negocio del sector ha sido y es en la actualidad significativa, alcanzando en el transporte aéreo un descenso cercano al 60%. El número de pasajeros que entró por vía aérea en España en 2020 se ha visto reducido en aproximadamente 200 millones con respecto al año anterior.

Incrementar el ritmo de vacunación sería uno de los factores que promovería un impulso para el sector aéreo en toda Europa. Ayer mismo, los países de la Unión Europea se reunían para revisar su estrategia de vacunación ante los problemas de suministro, que están lastrando las previsiones iniciales, y ante la disparidad de posicionamientos entre los países miembros.

De acuerdo con las cifras presentadas por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a finales de la semana que viene se habrán distribuido en la UE unos 88 millones de dosis, de las que se habrán administrado 62 millones. En nuestro país, las cifras más recientes hablan de más de 8 millones y medio de dosis entregadas y más de 6.800.000 administradas.

Vinculada con la importancia de la vacunación en el sector, ayer mismo conocíamos la recomendación de la Agencia Europea de Seguridad Aérea de vacunar a las tripulaciones en cuanto sea posible. Esta medida, sin duda, será clave para recuperar la confianza de los pasajeros y se une a las recomendaciones de organizaciones supranacionales como la OACI o la OMS. La vacunación, sin duda, será el gran antídoto para la recuperación del sector aéreo.

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Vacunación de las tripulaciones, una desigual prioridad

El avance en la vacunación está suponiendo en muchos países grandes avances desde un punto de vista tanto sanitario como económico. En ese camino, está siendo clave la administración de vacunas a profesionales esenciales, bien para garantizar servicios públicos o por ser fundamentales como motor de la reactivación de distintas actividades.

Pero la agilidad de los países en esta materia está siendo desigual. En el caso del sector aéreo, el pasado viernes la Organización Civil de Aviación Internacional emitía una recomendación (basándose a su vez en las directrices de la Organización Mundial de la Salud) por la que instaba a los estados a vacunar a sus tripulaciones lo antes posible. Se basaba en dos criterios fundamentales: por un lado, por la imposibilidad de mantener la distancia social; por otro, para proteger los servicios públicos que prestan los trabajadores de transporte.

Algunos países ya han tomado la delantera en esta carrera. Así, la Administración estadounidense ya ha autorizado la vacunación de personal de vuelo junto a las recomendaciones oportunas específicas para tripulaciones de cada una de las vacunas disponibles en el país.

Tripulaciones de varias compañías vuelan desde hace tiempo vacunadas. Es el caso de las de Etihad, primera aerolínea en vacunar a todas sus tripulaciones; o Emirates, después de que Dubai considerara a las tripulaciones un colectivo esencial para la recuperación del sector turístico. No han sido los únicos. En Chile, tal y como indican los medios de comunicación locales,  estos días se procederá a la vacunación de pilotos, tripulantes de cabina y otro personal de transporte.

No es así en nuestro país, a pesar de que desde hace meses los profesionales han solicitado que se les incluya dentro de los grupos prioritarios. Mientras, la actividad de las tripulaciones continúa en un contexto de modificaciones normativas nacionales e internacionales, de constantes cambios y de permanente movilidad entre países con dispares niveles de incidencia del virus. La reactivación de las operaciones aéreas y la conectividad por avión son fundamentales para la recuperación económica. Para ello, el sector del transporte aéreo debe ofrecer garantías a los usuarios respecto a la seguridad de los vuelos y las medidas de prevención adoptadas. Muchos profesionales esperan que las recomendaciones de las organizaciones internacionales de referencia se haga realidad y que se eliminen las trabas para impulsar un sector estratégico.

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Vacunas a bordo: prioridad absoluta en tiempos de pandemia

Llegada de las primeras vacunas a Baleares en diciembre de 2020. Imagen: Pool Moncloa

Recientemente, la autoridad aeronáutica estadounidense – Federal Aviation Administratrion (FAA)- hacía pública su estrategia  para la distribución de vacunas por vía aérea. Los vuelos con vacunas entre su carga tienen la máxima prioridad para llegar a su destino, por lo que ha establecido los mecanismos para evitar retrasos e incidentes en estas aeronaves.

Sus servicios de navegación aérea monitorizan a diarios los vuelos y horarios programados de este tipo de operaciones. Esto implica un seguimiento adicional de los vuelos que transportan vacunas, tomando las medidas oportunas para evitar su retraso cuando surge algún tipo de incidente en el espacio aéreo. También se prioriza el mantenimiento de las instalaciones para ajustarse a la salida o llegada de estos vuelos. Para ello, existe una comunicación directa tanto con las aerolíneas para identificar la aeronave y horas de llegada programadas, como con el aeropuerto para garantizar la limpieza de las instalaciones u otras necesidades especiales que la carga pueda requerir.

La prioridad de la vacunación no se limita sólo a este proceso. La FAA ha sido muy ágil para autorizar la vacunación entre pilotos y controladores y emitir las recomendaciones que estos profesionales deben tener en consideración. La última vacuna a la que ha dado luz verde ha sido a la vacuna de Johnson & Johnson, pero desde hace semanas lo ha ido haciendo progresivamente con las de Pfizer o Moderna. 

Tanto pilotos como controladores necesitan este visto bueno de las autoridades aeronáuticas para garantizar que la vacunación no tenga ningún impacto negativo en la renovación de sus certificados médicos, requisito imprescindible para el mantenimiento de sus licencias y, por tanto, para su ejercicio profesional. Desafortunadamente, no sucede lo mismo en Europa. La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), todavía no se ha pronunciado sobre este asunto, por lo que estos profesionales se encuentran a la espera sobre la decisión que tomará respecto a este asunto.

Ambos hechos recientes, demuestran que la autoridad aeronáutica estadounidense ha implementado los mecanismos de forma ágil poniendo la vacunación en el centro de sus prioridades; tanto en la logística de su distribución como agilizando las autorizaciones que permitan inmunizar a las tripulaciones, colectivo altamente expuesto por su gran movilidad. Sin duda, un ejemplo de la importancia estratégica de las vacunas en la recuperación del sector aéreo del que, sin duda, es necesario tomar nota.

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