Nuevas estrategias en la lucha contra los grandes incendios forestales

Portugal ha mostrado estos días la cara más amarga del fuego. La muerte de más de 60 personas en una trampa mortal y la virulencia del incendio  han provocado una fuerte conmoción social. Efectivos de tierra y aire de nuestro país se han desplazado hasta el incendio que se inició el sábado en  Pedrógão Grande para colaborar en su extinción, junto a equipos portugueses y de otros países europeos.

 

Hace unos meses el drama del fuego sacudió Chile.  El país americano vivió lo que su Presidenta, Michelle Bachelet, calificó como la “mayor catástrofe forestal de la Historia” con más de una decena de fallecidos y poblaciones arrasadas por el fuego. Allí, uno de los pilotos españoles trabajando en la extinción de los incendios narraba en Radio 5 la crudeza del fuego en condiciones climáticas nunca antes vividas en el país; alertando de la necesidad de desarrollar estrategias de extinción adaptadas a esta realidad y, sobre todo, plantear medidas de prevención.

La prevención es uno de los grandes asuntos pendientes frente al fuego. Estos dos ejemplos recientes no hacen sino confirmar que centrarnos sólo en la extinción puede tener consecuencias catastróficas, tanto en la faceta humana como en la medioambiental. Los denominados grandes incendios forestales (GIF) cada vez son más habituales y se propagan a mayor velocidad y con más virulencia. En España, en los últimos 10 años ha aumentado un 25% el tamaño de los grandes incendios según los datos de WWF España.

 

El cambio climático es, en buena medida, causante de la rápida expansión del fuego y de sus consecuencias catastróficas. En España, se prevé un aumento de las temperaturas de 4 °C en invierno y 6 °C en verano, con periodos de fuertes sequías y olas de calor extremas más frecuentes y duraderos. Lo estamos sufriendo ya y comprobamos que los incendios de invierno aumentan.

Sin embargo, los recursos se centran en la extinción durante el periodo estival. Este hecho supone además un problema para los profesionales altamente especializados que, por tierra y aire, trabajan en primera línea en la extinción. Esa temporalidad es un factor de riesgo  y pone límites a su formación y desarrollo profesional.  Según un estudio del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial, el 81% de los pilotos españoles de trabajos aéreos cree que esa  temporalidad debe reducirse para mejorar la seguridad.

Desde diversos ámbitos se insiste en que el problema del fuego es un asunto de todos que es necesario abordar desde una perspectiva global y preventiva, como muestra este Decálogo de incendios forestales realizado por la Fundación Pau Costa.

Tras la extinción del incendio de Portugal será el momento de analizar todas las causas y determinar las soluciones a un problema que tiene en la prevención y en la concienciación de la sociedad las claves para su solución. Nuevas estrategias ante esta realidad que tiene en las imágenes que llegan desde Portugal un fiel reflejo de la impotencia y la exhausta lucha frente a la fuerza imparable del fuego.

Imagen Facebook Pedro Brás

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La piloto afgana Shaesta Waiz en España con su proyecto Dreams Soar

Ayer tuvimos la suerte de charlar con Shaesta Waiz a su paso por España. Shaesta es una joven piloto que se encuentra afrontando un fascinante reto: completar la vuelta al mundo en solitario en un avión monomotor.  En un encuentro en el aeródromo de Cuatro Vientos tuvimos la oportunidad de conocer Dreams Soar, el proyecto que puede convertirla en la piloto más joven en conseguirlo siguiendo la estela de su mentora Jerry Mock (la primera mujer en dar la vuelta al mundo en solitario en 1964).

La piloto Shaesta Waiz en la charla coloquio celebrada ayer en Cuatro Vientos. Foto: COPAC

Lo hace para inspirar a las próximas generaciones, promoviendo una mayor presencia de mujeres en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en todo el mundo. Shaesta nació en un campo de refugiados en Afganistán y creció en Estados Unidos donde accedió a estudios universitarios y descubrió  su pasión por el vuelo.

Shaesta compartió con los asistentes  al encuentro las diferentes etapas de su vuelta al mundo, el equipo que trabaja junto a ella, sus sensaciones al cruzar el Atlántico en solitario y muchos emocionantes momentos de esta aventura. También conocimos otros detalles operacionales. Uno de los más interesantes es comprobar cómo ha adaptado su aeronave Beechcraft  A36 Bonanza para poder afrontar largas etapas de vuelo, como la que la llevará a cruzar el Pacífico desde Hawai a California (2093 millas) o la que la ha traído hasta Europa desde Canadá. En este vídeo nos mostró los tanques de combustible adicional que le permiten tener una autonomía de vuelo de hasta 20 horas. Por supuesto, estos cambios han supuesto completar un proceso de entrenamiento para que el vuelo se desarrolle de forma segura.

 

Shaesta se encuentra estos días en España y próximamente despegará para retomar esta emocionante e inspiradora aventura. ¡Suerte!

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¿Cuántos profesionales aeronáuticos trabajan por la seguridad de los vuelos comerciales?

¿Alguna vez te has preguntado cuántos profesionales trabajan en la seguridad de los vuelos en nuestro país? Pues aquí están las cifras.

En España existen más de 8.000 pilotos, 4.796 son de línea aérea mientras que 3.216 son comerciales. Existen además 16.535 tripulantes de cabina de pasajeros, 3.900 técnicos de mantenimiento y 2.929 controladores aéreos.

Estas cifras se extraen del Plan de Acción anual y plurianual 2017-2020 de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) y se corresponden con el número de licencias emitidas para cada uno de estos profesionales.

Cada uno de ellos necesita una licencia para el ejercicio de su profesión y acreditar que cumple con los requisitos necesarios para realizar su trabajo. Todos tienen una labor imprescindible para que los vuelos se desarrollen con seguridad y eficiencia y, en sus respectivos ámbitos de competencias, constituyen eslabones inseparables en la cadena de seguridad.

Gracias al trabajo de estos y otros profesionales, el pasado mes de abril sólo en nuestro país se gestionaron en  nuestro espacio aéreo 166.582 vuelos y viajaron desde los aeropuertos españoles un total 21.025.539 de pasajeros.

En las próximas fechas aumentará el número de pasajeros que volarán hacia sus destinos de  vacaciones. En cada uno de esos vuelos el trabajo de los pilotos y del resto de los profesionales aportará la experiencia, profesionalidad y conocimiento para ofrecer el mejor servicio a los usuarios del transporte aéreos, con seguridad y eficiencia.

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La tecnología en la aviación: ¿oportunidad o riesgo?

La aviación está fuertemente vinculada a la tecnología y a la innovación. Los avances en este campo han permitido un gran desarrollo del sector aeronáutico y han convertido a su industria en un potente actor económico.  La gestión del miles de vuelos diarios en todo el mundo, cabinas de vuelo automatizadas, conexión a Internet a bordo de las aeronaves… La tecnología ha abierto infinidad de posibilidades para mejorar la seguridad y la eficiencia de la aviación. Pero en un sector crítico en materia de seguridad se han generado también nuevos riesgos.

La dependencia de la tecnología puede jugar malas pasadas. Recientemente British Airways ha afrontado una crisis debido a la caída de sus sistemas informáticos. La situación ha provocado el caos en los aeropuertos londinenses de Heathrow y Gatwick. Se estima que la cancelación de vuelos y  las compensaciones a los 175.000 pasajeros afectados podrían costarle a la aerolínea británica unos 100 millones de euros.

Este incidente de grandes proporciones nos muestra nuestra vulnerabilidad ante la tecnología. Por supuesto,  ha abierto grandes oportunidades a nivel empresarial y permite gestionar diariamente miles de vuelos en todo el mundo; pero, como hemos visto, también puede colapsar la actividad de grandes infraestructuras y compañías. Lo comprobamos hace unos días cuando el famoso virus WannaCry se colaba en grandes compañías de diferentes sectores en todo el mundo.

Más allá de  consecuencias económicas o estratégicas para las compañías, el sector aéreo en su conjunto debe asegurar que no existen grietas que puedan comprometer la seguridad de los vuelos. La ciberseguridad es prácticamente una obsesión.  Alberto López, responsable de operaciones de ciberseguridad en Indra, ofrecía en el espacio de Radio 5 Por todo lo alto algunas claves para conocer las realidades y mitos en torno a este asunto.

La tecnología presente en aeronaves, sistemas de gestión de tráfico aéreo o aeropuertos requiere una permanente monitorización para prevenir cualquier incidente. La amenaza terrorista o el riesgo a que se realice un uso inadecuado de información sensible hacen que sea necesaria la cooperación internacional, para garantizar los máximos niveles de seguridad.

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Campaña de incendios 2017: más seguridad y eficacia

Imagen COPAC / Hugo Ramos

Como cada año por estas fechas, dedicamos una de nuestras entradas a las operaciones de extinción de incendios forestales. El periodo estival es el de mayor número de incendios y el que requiere la acción coordinada de diferentes profesionales en la lucha contra el fuego.

Con motivo de este inicio de campaña, el COPAC ha celebrado la Jornada Técnica: Análisis de las operaciones aéreas en extinción de incendios que contó con la presencia de representantes de organizaciones y profesionales que forman parte activa en la lucha contra el fuego como la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA), el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Tragsa,  la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil, Asociación Española de Compañías Aéreas (AECA), el 43 Grupo del Ejército del Aire, la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) y las brigadas de tierra.

¿El objetivo? Analizar los retos de esta campaña, promover el intercambio de conocimiento y experiencias de diferentes profesionales, detectar debilidades y promover aspectos de mejora.

El debate fue interesante, multidisciplinar, vivo y constructivo. Sirvió para identificar aspectos que puedan mejorar tanto la seguridad como la eficacia de estas operaciones que cumplen un servicio público fundamental. Dos son probablemente los aspectos más repetidos:

  • La necesidad de definir la figura del coordinador aéreo y de estandarizar su formación, conocimientos, funciones y responsabilidades a nivel nacional. Su importancia a la hora de enfrentarse a incendios con entornos operacionales aéreos y terrestres complejos o muy complejos es tan importante como poco clara y definida en este momento.
  •  Las comunicaciones entre personal de tierra y aire deben mejorarse. Es necesario para reducir la carga de trabajo en cabina de las tripulaciones y recibir instrucciones precisas. Pero es relevante, principalmente, para evitar incidentes que puedan comprometer la seguridad y el trabajo de las brigadas de tierra frente a las descargas de agua.

El establecimiento de una frecuencia específica para cuestiones logísticas, el uso de un lenguaje común entre personal de tierra y aire o un conocimiento mutuo del trabajo de ambos profesionales son propuestas que pueden ayudar a comprender las limitaciones, estrategias y actuaciones de cada una de estas disciplinas.

 Estas son algunas de las conclusiones a las que se llegó en una jornada que generó muchas propuestas de mejora, para las que es necesario un trabajo conjunto  de todos los implicados con el máximo rigor, profesionalidad y con criterios de calidad, eficacia y seguridad.

Un año más, desde aquí deseamos  una buena campaña a todos los que trabajaréis este verano en la lucha contra incendios. ¡Y, ante todo, seguridad!

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Por todo lo alto en Radio 5: ¡tres años en antena!

¡Por todo lo alto, el espacio semanal de aviación realizado por el COPAC en Radio 5, ha cumplido tres años en antena! Hasta la fecha se han emitido 150 programas  en los que se tratan temas de actualidad de la aviación desde el punto de vista profesional, técnico, histórico, económico y social.

El programa radiofónico se emite todos los miércoles a las 10:50 horas en Radio 5 (Radio Nacional de España). Trata información de carácter aeronáutico con un enfoque didáctico y de servicio público. Desde el comienzo de su emisión, su objetivo es generar cultura aeronáutica, fomentar el conocimiento de la aviación y transmitir a la sociedad los valores y responsabilidades de la profesión de piloto.

Por todo lo alto fue galardonado en 2015 con el Premio de Periodismo de la Fundación AENA. Por primera vez se otorgaba este reconocimiento a un programa radiofónico. El jurado destacó la originalidad del espacio tratando temas de interés sobre aspectos aeronáuticos así como su buena realización y documentación.

Puedes escuchar todos los programas emitidos hasta la fecha en A la Carta de la  web de RTVE.es.

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Cables y torres eléctricas de alta tensión camufladas: un riesgo para los pilotos de trabajos aéreos

Los cables y las torres de alta tensión constituyen uno de los grandes peligros para los pilotos de trabajos aéreos que se dedican a labores como la extinción de incendios o las emergencias sanitarias. En los últimos años han causado numerosos accidentes aéreos en ocasiones con consecuencias fatales.

Hemos hablado de ello anteriormente pero hoy os lo queremos mostrar de forma gráfica. Este vídeo es una clara muestra del riesgo que entrañan: una torre camuflada que impide divisar los cables prácticamente hasta volar sobre ellos. ¿Serías tú capaz de verlos y de reaccionar a tiempo ante su presencia?

Ahora piensa, si esta situación se produjese en condiciones de baja visibilidad debido al humo de un incendio forestal o en valles con mucha vegetación en los que cruzan cables con torres pintadas de verde para reducir su impacto visual. Pues este es el día a día de los pilotos de trabajos aéreos.

Los cables no sólo generan un problema de seguridad, también de eficacia de las operaciones ya que los pilotos deben tomar máximas precauciones en vuelos a baja altura. Balizar cables y señalizar torres son medidas necesarias para evitar la siniestralidad en este sector, reforzar la seguridad aérea y mejorar la eficacia de operaciones que prestan un servicio público fundamental.

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Mejorar el nivel de inglés aeronáutico para mejorar la seguridad aérea

Hace unos días nos encontrábamos con las conclusiones de un estudio realizado para la Autoridad Aeronáutica Británica (Civil Aviation Authority), bajo el título Aviation English Research Project: Data analysis findings and best practice recommendations.

Se trata de un informe que analiza los incidentes de seguridad causados por un uso inadecuado del inglés entre profesionales del sector aéreo. El informe analiza aspectos como la pronunciación, la comprensión oral o el uso de fraseología estandarizada en las comunicaciones de pilotos y controladores y los problemas derivados. Se analizaron 267 reportes en el periodo comprendido entre enero de 2012 y junio de 2013 relacionados con las comunicaciones en inglés.

¿Cuáles fueron las conclusiones?  Pues principalmente que las estrategias de comunicación deben mejorar entre los profesionales del sector aéreo (simplificación del discurso, evitar redundancia de la información,…). Tanto a pilotos como a controladores cuya lengua materna no es el inglés se les recomienda familiarizarse con diferentes acentos, así como practicar las habilidades de comprensión oral, especialmente en el caso de cifras y números, en contextos en los que se repliquen situaciones de la vida real.

Otro de los aspectos preocupantes, que incluye también a los pilotos británicos, es el uso de un lenguaje de carácter coloquial que se aleja de la fraseología estándar. El seguimiento de procedimientos establecidos y del inglés aeronáutico es fundamental para garantizar la seguridad.

Evitar esas malas prácticas es un imprescindible para la seguridad aérea, ya que un malentendido cuando hablamos de comunicaciones aeronáuticas puede tener consecuencias catastróficas.

Pilotos y controladores deben acreditar su nivel de competencia lingüística y renovarlo periódicamente para garantizar que su conocimiento del idioma es el adecuado. La seguridad de las operaciones también pasa por un uso correcto de las comunicaciones.

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Periodismo ante un accidente aéreo: responsabilidad y servicio a la sociedad

El debate contó con representantes de Aprocta, APM, Enaire, AESA, Llorente y Cuenca y COPAC

La semana pasada participamos en el curso para periodistas Transporte Aéreo y Periodismo organizado por la Asociación Profesional de Controladores de Tránsito Aéreo. Copac participó con una presentación sobre las principales cualidades y requisitos de la profesión de piloto e interviniendo en un debate entre profesionales de la comunicación sobre la compleja labor de Informar sobre accidentes aéreos. Términos como sentido común, deontología profesional, necesidad de especialización se repitieron y trataron a lo largo del debate y su importancia es indiscutible.

Sin embargo, hay dos conceptos que constituyen el eje de nuestras reflexiones del papel del periodista ante un accidente.

El primero es “personas”. Cubrir un accidente aéreo es, ante todo, narrar una tragedia en la que suele haber muchas víctimas; que se suman a la de otras, sus familias, que sufren y sufrirán esa pérdida irrecuperable para siempre. A su vez, supone responder al derecho constitucional de la sociedad a recibir información veraz y rigurosa, a conocer qué ha sucedido. Todo ello gestionando la presión que algunas redacciones y las redes sociales imponen, una maraña de fuentes con un goteo de datos poco precisos y en marcos legales a menudo complejos. Luis Serrano, experto en Comunicación de Crisis en Llorente y Cuenca, realizaba una simple pero aplastante afirmación con la que coincidimos “lo fundamental en la gestión de una crisis son las personas”. Ahí entra en juego el papel de las compañías, organizaciones e instituciones, que se convierten en fuente de información para el reportero.

El segundo concepto es “responsabilidad”. Sobre la profesión del periodista recae una gran responsabilidad, ya que su labor está vinculada a un derecho fundamental de las personas y contribuye a crear una opinión pública bien informada. Esa responsabilidad pesa sobre el periodista encargado de narrar la tragedia desde el lugar de los hechos, pero también sobre el que desde un gabinete se convierte en su fuente como transmisor de datos o como experto analista.

De responsabilidad y de poner en el centro de nuestras decisiones a las personas también sabemos los pilotos, en cada vuelo gestionamos la seguridad de cientos de pasajeros. Cuando se produce un accidente aéreo muchos periodistas acuden a nosotros preguntando: ¿qué ha podido pasar?, ¿podría volver a ocurrir?… Preguntas para las que casi nunca tenemos respuestas inmediatas pero sobre las que podemos contextualizar y, principalmente, trasladar la importancia de reivindicar respeto a las investigaciones independientes. Conocer qué pasó en un accidente aéreo no responde sólo al interés mediático y social, también al compromiso del sector aéreo por tomar medidas preventivas que eviten nuevos siniestros en el futuro.

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40 años de la tragedia de Los Rodeos

El 27 de marzo de 1977 se producía en el aeropuerto de Los Rodeos uno de los accidentes más trágicos de la historia de la Aviación. El siniestro se produjo cuando el vuelo PAA 1736 de Pan Am y el KLM 4805 chocaron cuando se disponían a  despegar. Ambos habían aterrizado previamente en Los Rodeos al encontrarse cerrado el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria, su destino inicial, por una explosión. Muchos factores secundarios, pero igualmente decisivos, se sumaron para dar lugar a la peor tragedia aérea, que dejó 583 víctimas mortales.

Esta semana, cuando se cumplen 40 años se plantea la pregunta, ¿podría volver a suceder?. El avión es el medio de transporte más seguro. Cuando se produce un accidente es necesario aprender lecciones para evitar que se vuelva a repetir.

 

En estas cuatro décadas se han producido mejoras en varios campos:

  • La tecnología ha reforzado considerablemente la seguridad. Tanto los automatismos en cabina como los sistemas de comunicaciones han sido dos aspectos en los que se ha avanzado considerablemente en estos años. Los sistemas de comunicaciones hoy son más fiables, existe un mayor número de frecuencias disponibles y equipos para la atenuación de ruidos.
  • Desde 2008 los pilotos –y los controladores- tenemos que acreditar unos conocimientos de competencia lingüística que garantice la seguridad de las operaciones. Para las operaciones internacionales es el inglés.
  • La seguridad en pista es mayor. La tripulación recibe alertas si esta se encuentra ocupada y existen sistemas de luces que indican al piloto si existen obstáculos en pista.
  • El enfoque de la investigación de accidentes hoy ha cambiado. Estos procesos son más exhaustivos y tienen una visión sistémica, es decir, analizan todos los aspectos de la organización y del contexto operacional que de una u otra forma han podido influir en el accidente.
  • Se ha reforzado la importancia del factor humano como elemento de seguridad. Las tendencias en la aviación con los años han ido otorgando mayor relevancia al profesional como barrera de seguridad con mejor formación, entrenamiento y procedimientos. El Crew Resource Management (CRM) ha potenciado la comunicación y el trabajo en equipo en cabina.

En las últimas décadas la seguridad operacional se ha abordado desde una nueva visión. A través de Sistemas de Gestión de la Seguridad (SMS) se asume como un proceso más que debe administrarse en una organización, con políticas, procesos y líneas de responsabilidad. Muchos aspectos han mejorado desde el trágico accidente que estos días recordamos. Sin embargo, no podemos bajar la guardia. La seguridad se construye día a día, la calidad de la formación de los profesionales que asumen una gran responsabilidad en cada vuelo requiere atención y mejora constante.

Este 40 aniversario nos recuerda que el trabajo por la seguridad aérea debe ser permanente, preventivo y proactivo.

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