Claves para favorecer una movilidad aérea segura en pandemia

La compleja situación sanitaria causada por la pandemia de la COVID-19 está teniendo un fuerte impacto en el sector aéreo. Mientras que algunos países van abriendo tímidamente sus fronteras, la rápida expansión del virus en otras zonas provoca la amenaza de nuevas restricciones a la movilidad.

En este contexto, el sector aéreo busca nuevas medidas para continuar con su recuperación, preservando la salud de los pasajeros. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ha pedido a los gobiernos tres medidas básicas con este objetivo. Tres sencillas claves para evitar la paralización de los vuelos y las terribles consecuencias que conlleva.

Campaña de IATA

En primer lugar, simplificar los protocolos sanitarios permitiendo la libre movilidad de pasajeros vacunados o con un test negativo para aquellos que no lo estén, evitando así las cuarentenas.

En segundo lugar, solicitan soluciones digitales para agilizar los controles sanitarios a través de procesos automatizados que reducirían las aglomeraciones y tiempos de espera en aeropuertos. La solución sería similar al Certificado COVID de la Unión Europea o una aplicación web en la que el pasajero pueda de forma clara y sencilla conocer los requisitos de entrada al país y presentar su documentación sanitaria de forma anticipada.

Finalmente, una revisión constante de las medidas en base al análisis de riesgos. La experiencia adquirida desde el comienzo de la pandemia en la gestión de la COVID-19 nos da herramientas para revisar la situación de forma constante y actualizar las medidas en función de los niveles de riesgo de contagio.

Estas medidas facilitarían la movilidad por vía aérea, tratando de encontrar un equilibrio que permita la adecuada gestión del virus, la progresiva recuperación del sector y el restablecimiento del servicio que el transporte aéreo presta a la sociedad.

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La importancia del bienestar psicológico de los pilotos

La calidad del sueño, la gestión del estrés, el grado de concentración o el nivel de confianza. Son algunos de los factores claves para el bienestar psicológico de cualquier persona. Y son precisamente los factores que ha estudiado un equipo del grupo de investigación de Epidemiología Nutricional (EPINUT) de la Universidad Complutense de Madrid entre los pilotos españoles.

El estudio Psychological distress in Spanish airline pilots during the aviation crisis caused by the COVID-19 pandemic and psychometric analysis of the 12-item general health questionnaire se ha publicado recientemente en la prestigiosa revista científica Ergonomics.

Todos los parámetros reflejan cómo la pandemia y la aplicación de los ERTE, que mayoritariamente siguen en vigor para los pilotos comerciales de transporte de pasajeros, han influido negativamente ante la inseguridad generada. En el estudio destacan que el bienestar psicológico es más bajo en los pilotos desempleados o incluidos en un ERTE.

En otras ocasiones hemos hablado de la importancia del cuidado de la salud, no sólo física sino también mental en la profesión de piloto y también de los recursos con los que los profesionales cuentan para buscar ayuda. El ejercicio de la profesión de piloto requiere un alto grado de formación y entrenamiento para gestionar situaciones de estrés y enfrentarse a escenarios complejos que requieren una rápida toma de decisiones. Sin embargo, como cualquier persona, los pilotos pueden verse afectados por problemas de salud mental que es preciso tratar convenientemente y prevenir.

Este relevante estudio muestra de forma científica las consecuencias psicológicas de la pandemia entre los pilotos y sus conclusiones deben conducirnos a reforzar el cuidado de la salud mental para el bienestar psicológico de los profesionales y para la seguridad aérea.

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Estas son las ocho competencias profesionales de un piloto

Imagen de Taiki Ishikawa 

La de piloto es una profesión exigente y altamente especializada. La elevada responsabilidad que supone por su impacto en la seguridad de las personas, implica una formación constante para mantener sus competencias básicas.

Pero, ¿cuáles con las competencias de los pilotos profesionales? Las principales organizaciones a nivel internacional, han identificado las siguientes:

  • Comunicación. Incluye las habilidades de comunicación en el entorno de trabajo, tanto en situaciones normales como de emergencia.
  • Gestión manual del vuelo. Supone el uso apropiado de los sistemas de la aeronave para controlar y navegar de forma segura.
  • Gestión automatizada del vuelo. Implica la gestión de los sistemas automatizados de la aeronave para controlar y navegar de forma segura.
  • Liderazgo y trabajo en equipo. Cada vuelo requiere el trabajo de un grupo de profesionales que deben trabajar de forma conjunta y coordinada.
  • Resolución de problemas y toma de decisiones. Implica fundamentalmente la identificación y gestión de riesgos en diferentes circunstancias, utilizando los procesos adecuados de toma de decisiones.
  • Aplicación de conocimientos y adherencia a los procedimientos. Supone la adecuada gestión de la información que rodea a la operación aérea, así como la aplicación de los procedimientos establecidos tanto por los manuales de operaciones como de la normativa que aplica a la operación aérea, así como de toda información relevante.
  • Gestión de la carga de trabajo. Incluye la correcta gestión de los recursos para afrontar las funciones en cabina en todo tipo de circunstancia.
  • Conciencia situacional. Implica la identificación de todos los elementos que rodean la operación aérea en cada momento para tener la capacidad de anticiparse a cualquier circunstancia.

Todas estas competencias se entrenan de forma recurrente a lo largo de la carrera profesional y se mantienen con el vuelo frecuente. Sin embargo, el parón que ha supuesto la pandemia para muchos profesionales por la reducción del número de vuelos, puede suponer la pérdida de estas habilidades. Por esta razón, la Agencia Europea de Seguridad Aérea ha realizado un análisis de los riesgos asociados a la escasa actividad aérea para la gestión de la operación aérea para mitigarlos, que implica el refuerzo de la formación en todas esas áreas. El mantenimiento de las competencias del piloto debe ser riguroso para garantizar en todo momento la seguridad de los vuelos.

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La erupción del volcán de La Palma y la seguridad aérea

Erupción del volcán Cumbre Vieja en la isla de la Palma del satélite europeo Copernicus

La erupción del volcán de La Palma ha generado un seguimiento y monitorización de su actividad no sólo por parte de geólogos y de servicios de emergencias para garantizar la evacuación de los vecinos afectados. También de los responsables de navegación aérea, ya que no es posible el vuelo con nubes de ceniza o en zonas que se vean afectadas por la misma. Como ya hemos tratado en otras ocasiones, así lo indican los estudios realizados e incluso la investigación de algunos sucesos vinculados a este fenómeno.

¿Cómo proceden los pilotos estos días al sobrevolar el espacio aéreo canario? Por ahora, las operaciones aéreas se están realizando con relativa normalidad, con algunas modificaciones de ruta o retrasos puntuales. Pero obviamente, el volcán de Cumbre Vieja está muy presente para los profesionales en todas las fases del vuelo.

Durante la planificación, lo más importante para los pilotos, como máximos responsables de la seguridad el vuelo, es contar la información más actualizada y precisa. Es importante conocer tanto la altitud de la nube de ceniza como la dirección del viento con un objetivo: no entrar nunca en ella ni verse afectada por sus partículas.

¿Por qué? Esas partículas son abrasivas, por lo que pueden dañar gravemente partes críticas del avión (especialmente los motores), bloquear sondas que ofrecen a la tripulación información de parámetros clave para el vuelo o afectar a las antenas de comunicaciones de la aeronave, entre otras consecuencias. El vuelo por un área con presencia de cenizas volcánicas puede suponer un riesgo para la seguridad, por lo que ninguna aeronave comercial entrará en la zona afectada directamente por la actividad del volcán.

En ruta, los pilotos reciben durante el vuelo información en tiempo real sobre la situación. Esto les permitirá conocer si ha cambiado la situación prevista y si necesitan modificar la ruta planificada. Además, si algún piloto detecta algún resto de ceniza en su trayectoria, lo notificará inmediatamente a los servicios de control de tránsito aéreo para tomar medidas preventivas con otras aeronaves. En este caso, será preciso aterrizar lo antes posible y realizar una revisión exhaustiva de la aeronave en tierra.

En cualquier caso, las autoridades aeronáuticas tomarán medidas si la situación varía y no es seguro sobrevolar la zona.  Por supuesto, los pilotos nos ceñimos rigurosamente a sus recomendaciones o restricciones si las hubiera en un futuro y a los procedimientos de los manuales de operaciones para estas situaciones. Nuestro trabajo consiste en salvaguardar la seguridad los pasajeros, la carga y la aeronave en todo momento.

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Soluciones reales para reducir el impacto medioambiental de la aviación

La sostenibilidad medioambiental en el sector aéreo es, sin duda, una prioridad. Aunque se plantean medidas que limitan los vuelos cortos y su sustitución por otros modos de transporte, la solución real no pasa por una prohibición de rutas que implicarían una reducción ínfima en las emisiones del sector.

El gran reto de la industria requiere de la apuesta y la implementación de soluciones que impliquen una aviación más sostenible. La plataforma Sustainable Aero, compuesta por 40 start-ups que trabajan en este campo, pone su atención en cuatro puntos que nos han parecido muy interesantes y de los que poco se habla cuando se aborda este debate en el sector aéreo. Estas son algunas de las alternativas:

  • Digitalización y análisis de datos. Es clave en aspectos como los pronósticos meteorológicos y gestión del tráfico aéreo, la actualización de esta información en tiempo real y su uso compartido para lograr rutas más eficientes desde el punto de vista operacional y medioambiental. Una solución que podría aplicarse a nivel global y que, sin duda, redundaría en una considerable reducción del impacto en la aviación.
  • Combustibles sostenibles. Ya existen alternativas al queroseno que suponen una significativa reducción de las emisiones de contaminantes. En los últimos años, ha sido una de las principales líneas de I+D de los principales fabricantes de aeronaves. Ya se han realizado vuelos de prueba son biocombustibles, sin embargo, plantean también otros problemas sociales derivados de su fabricación, como se detalla en este interesante artículo de Hispaviación.
  • Propulsión por hidrógeno. Es otra de las alternativas y de las grandes apuestas de la industria para la reducción de emisiones. Aquí podéis ver los avances de Airbus en este campo, que espera implantar este sistema en los próximos años. Un motor de hidrógeno supondría cero emisiones. Sin embargo, los principales inconvenientes de este sistema es que se requerirá un nuevo diseño de aeronaves y una gran inversión para el suministro y distribución en aeropuertos.
Fuente Airbus. Funcionamiento de una celda de hidrógeno
  • Aviación eléctrica. Ya existen prototipos de aeronaves que, como en otros medios de transporte, utilizan la electricidad como fuente de energía. Sin embargo, estaría limitado a aviones de pequeño tamaño y con una autonomía muy limitada, por lo que no sería factible en aviones comerciales cubriendo rutas intercontinentales. Sin embargo, sí es posible el uso de esta fuente energética habitual en vehículos que prestan servicio en tierra en los aeropuertos contribuyendo a una reducción de las emisiones en el sector.

Estas son las alternativas en las que el sector trabaja desde hace años en proyectos de innovación para reducir la huella de la aviación. Los avances que se han conseguido en las últimas décadas en la fabricación de motores más eficientes o de materiales menos pesados son un precedente de éxito en la reducción de emisiones. Sin duda, la clave para una reducción real se encuentra en la inversión y apuesta por la innovación.

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La tragedia del vuelo JK5022 de Spanair 13 años después

Placa del Parque Juan Carlos I de Madrid en memoria de las víctimas y supervivientes del vuelo JK5022
Imagen de archivo COPAC

Hoy se cumplen 13 años del accidente del vuelo JK5022 de Spanair, una de las mayores tragedias aéreas de nuestro país. El accidente se cobró la vida de 154 personas, otras 18 sobrevivieron. Como cada año, los pilotos nos sumamos al emotivo recuerdo a todos ellos y a sus familias.

A lo largo de este último año se han producido dos grandes hitos en la lucha que desde el accidente ha impulsado la Asociación de Afectados del Vuelo JK5022 con el objetivo de mejorar la seguridad aérea y la asistencia a víctimas en accidentes aéreos en nuestro país.

Por un lado, la aprobación del dictamen de la Comisión de Investigación aprobado en el Pleno del Congreso en el mes de mayo. Se trata de un gran paso, ya que concluyó que el accidente fue consecuencia de la existencia de fallos sistémicos, derivados entre otros, de la falta de una cultura de seguridad preventiva en nuestro país.

Aunque con un doloroso retraso, esta Comisión ha puesto de manifiesto la relevancia de que la clase política tome conciencia de la importancia de la prevención en materia de seguridad aérea. Entre la documentación recogida en ese dictamen se encuentra buena parte del trabajo del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) en materia de seguridad en la última década; desde estudios e informes hasta la comparecencia del que fuera Decano de 2009 a 2016, Luis Lacasa Heydt.

En segundo lugar, la publicación del anteproyecto de ley para la creación de un nuevo órgano multimodal de investigación de accidentes por parte del Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana. Se trata también de una demanda histórica del COPAC ante las deficiencias de la actual comisión de investigación de accidentes aéreos. A pesar de ello, el anteproyecto no garantiza los pilares esenciales de cualquier organismo de investigación, entre ellos la independencia, por lo que los pilotos a través del COPAC han solicitado una revisión completa.

En este día para honrar y recordar a las víctimas, es necesario poner de manifiesto que sólo a través de la prevención y una cultura de seguridad real se evitará en el futuro una tragedia similar. Y para ello, es necesario el firme compromiso y la valentía de todos los representantes de los ciudadanos. Garantizar la seguridad en todos los modos de transporte es un deber y un derecho.

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¿Existe realmente escasez de pilotos?

En las últimas semanas hemos visto diversas noticias acerca de la escasez de pilotos, en las que se habla de la profesión como una de las más demandadas en los últimos años. Pero, ¿existe realmente esa escasez de pilotos? Para evitar visiones erróneas o distorsionadas sobre este tema es importante matizar algunos aspectos.

  • Las previsiones de la escasez de pilotos son anteriores a la pandemia. Se basan en análisis realizados por la industria y organizaciones como la Organización de Aviación Civil Internacional (ICAO) previos a la actual situación del sector provocada por la pandemia de la COVID-19. No podemos olvidar que la aviación es uno de los sectores más afectados por la actual incertidumbre. Tampoco que, en nuestro país, gran parte de los pilotos se encuentran en un ERTE y la situación de las compañías aéreas es delicada. Por ello, hay que tomar estos datos con suma cautela.
  • Esta es una aproximación a la realidad de la profesión global que no afecta por igual a todas las regiones. En España no podríamos hablar de escasez de pilotos, a diferencia de otros países o regiones (Asia u Oriente Medio), donde el crecimiento de la aviación requiere pilotos, sobre todo comandantes, que en muchos casos son extranjeros. No obstante, también en estas regiones la pandemia ha impactado en el volumen de operaciones y, por tanto, en la demanda de profesionales.
  • Desde un punto de vista profesional hay que diferenciar entre copilotos y comandantes. Es precisamente la figura del comandante la que puede sufrir esa escasez a nivel global. Pilotos jóvenes con pocas horas de vuelo se están incorporando ahora a la profesión como copilotos. Sin embargo, la figura de comandante, por sus competencias y responsabilidad, es más exigente. Es un perfil más escaso y también más demandado por las compañías.

En países como Estados Unidos, la jubilación de los comandantes puede ser un problema puesto que el número mínimo de horas de experiencia requeridas para operar un avión de pasajeros es de 1.500 horas, requisito que no es igual en todo el mundo.

Es relevante conocer estos matices para que cualquier joven interesado en iniciar sus estudios conozca la realidad del sector y de la profesión y no se deje llevar por cifras que pueden generar expectativas confusas. La fuerte inversión que exige la formación de piloto requiere información precisa y una visión realista de la situación. Y por supuesto, las necesidades de la industria no deben en ningún caso suponer una disminución en los estándares de formación de profesionales, los requisitos de acceso a la profesión ni la seguridad de las operaciones.

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Consejos para volar en nuestro segundo verano de pandemia

Segundo verano de pandemia. Con muchas ganas de coger un vuelo y disfrutar de vacaciones. Pero no lo olvides: ¡las medidas de protección y prevención frente a la COVID19 siguen ahí!. Las circunstancias sanitarias hacen que no podamos bajar la guardia. Desde el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial te damos algunas recomendaciones si te dispones a viajar en avión estos días. ¡Aquí están!

  • Certificado de vacunación, pruebas diagnósticas previas, formularios de control sanitario,… Sí, sabemos que los requisitos previos al vuelo en función del destino pueden variar y que pueden resultarte complicados, pero es crucial que te informes muy bien de ellos antes de volar. Quizás esta página del programa Spain Travel Health te pueda ayudar.
  • La mascarilla sigue siendo nuestra más fiel compañera a bordo del avión. Bien colocada, cubriendo nariz y boca, durante todo el trayecto. Es obligatoria pero, no sólo eso, es una de las medidas más eficaces para prevenir contagios.
  • Recuerda que tu mascarilla debe ser quirúrgica o de protección superior. No utilices mascarillas con válvula o de tela. Da igual que estés completamente vacunado o que ya hayas pasado la enfermedad, el virus sigue al acecho y la protección de todos es la máxima prioridad.
  • Evita moverte por el avión si no es estrictamente necesario. Se trata de un espacio reducido en el que no es posible guardar la distancia de seguridad por lo que es recomendable no desplazarse innecesariamente dentro de la aeronave.
  • Respeta a todos los pasajeros. Volar en pandemia puede ser estresante para muchas personas así que es fundamental mantener un correcto comportamiento a bordo, respetando al resto de los pasajeros y a la tripulación para que el vuelo se desarrolle con normalidad.
  • Permanece muy atento a las indicaciones de la tripulación tanto para el embarque y el desembarque como a lo largo de todo el vuelo. Si tienes alguna duda, están ahí para ayudarte. Presta mucha atención a las indicaciones de seguridad para conocer, por ejemplo, qué hacer con tu mascarilla en una emergencia.
  • Por supuesto, no te desplaces al aeropuerto si te encuentras mal o tienes algún síntoma compatible con la COVID-19.

¡Toda la tripulación nos encargaremos de que disfrutes con seguridad! ¡Felices vuelos!

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La independencia en la investigación de accidentes de transporte, ¿cuáles son sus pilares?

España prepara una ley para crear un nuevo organismo investigador técnico de accidentes en diferentes modos de transporte, una demanda que desde hace años ha sido clamorosa en el sector aéreo, principalmente por la Asociación de Afectados por el Vuelo JK5022 y por el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial que han manifestado en numerosas ocasiones la falta de independencia del actual órgano investigador.

El impulso definitivo ha sido el dictamen aprobado recientemente por el Congreso de los Diputados, fruto de la Comisión de Investigación del accidente del vuelo JK5022 de Spanair, que incluye en sus conclusiones y recomendaciones (páginas 163 a 169) la creación de un nuevo modelo multimodal e independiente. Parece obvio que la independencia de los investigadores debe ser una de las principales características de la investigación técnica de los accidentes.

Importancia de la investigación de accidentes, emisión y seguimiento de recomendaciones para la seguridad. Fuente: Japan Transport Safety Board

¿Qué dice la Organización de Aviación Civil Internacional respecto a la independencia de las investigaciones de accidentes?

El organismo internacional de referencia en esta materia en el sector aéreo, la OACI, en el anexo 13 al Convenio de Chicago establece los pilares de la investigación de accidentes aéreos. Por supuesto, la independencia es uno de ellos. Este asunto se desarrolla en varios documentos (9756 y 9962) en profundidad.

A continuación, reproducimos algunos de los requisitos que establece OACI para lograr este objetivo:

  • El órgano encargado de la investigación de accidentes “gozará de independencia para realizar la investigación y de autoridad absoluta al llevarla a cabo”.
  • Añade además que “será independiente de todo procedimiento judicial o administrativo para determinar la culpa o la responsabilidad”.
  • El trabajo del organismo responsable de la investigación debe ser estrictamente objetivo y totalmente imparcial.
  • Además, recomienda que se constituya “de tal forma que sea inconmovible a la injerencia o presión política o de otra índole. Muchos Estados han logrado este objetivo creando por ley una autoridad encargada de la investigación de accidentes como órgano independiente, o bien estableciendo una entidad de investigación de accidentes independiente de la administración de aviación civil estatal. En tales Estados la autoridad encargada de la investigación de accidentes eleva sus informes directamente al Congreso, al Parlamento o a un determinado nivel ministerial del gobierno”.
  • El objetivo es que el organismo “sea funcionalmente independiente, en particular de las autoridades nacionales de aviación civil responsables de aeronavegabilidad, certificación, operaciones de vuelo, mantenimiento, otorgamiento de licencias, control de tránsito aéreo o explotación de aeropuertos, y, en general, de toda otra parte cuyos intereses puedan estar en conflicto con la tarea encomendada a la autoridad encargada de la investigación de accidentes”

El anteproyecto de ley para la creación de este nuevo órgano en España ha contado con algunas voces críticas en su periodo de alegaciones que piden una independencia real. Una exigencia que, como hemos comprobado, es no sólo una obligación con las víctimas y la sociedad sino también un requisito legal.

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Fenómenos meteorológicos de impacto en el entorno aeroportuario

Los fenómenos meteorológicos que afectan a los aeropuertos son uno de los aspectos que los pilotos tienen en cuenta a la hora de planificar sus vuelos. Conocer cuáles son los más frecuentes puede hacer a las tripulaciones prever cuáles con aquellas condiciones que pueden encontrarse en su salida o llegada a un aeropuerto concreto.

Para facilitar esa tarea, la Agencia Estatal de Meteorología realiza las guías meteorológicas de aeródromo. Una guía meteorológica de aeródromo es un informe técnico en el que se recogen todos los fenómenos meteorológicos que potencialmente son adversos para el desarrollo y regularidad de las operaciones que se llevan a cabo en un determinado aeródromo.

Actualmente, las guías disponibles son las siguientes:

Recientemente se ha celebrado una sesión del Aula Virtual COPAC dirigida a pilotos en la que se ha explicado el objetivo y alcance de las guías, además de profundizar en los fenómenos de los aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, Josep Tarradellas Barcelona-El Prat y Gran Canaria. Os invitamos a conocer más los fenómenos que afectan a estos aeropuertos.

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