Nace el primer programa de mentoring para pilotos de aviación comercial de España

¡Ya está aquí COPAC Mentoring, el primer y único programa de mentoring para pilotos de aviación comercial de España! Es una iniciativa del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) dirigida a promover el desarrollo y la experiencia profesional entre sus miembros.

COPAC Mentoring es un proyecto pionero en el sector aéreo en nuestro país que nace con vocación de generar conocimiento, compartir experiencias y fomentar la creación de redes profesionales.

El mentoring es una potente herramienta para generar conocimiento, compartir experiencias y fomentar la creación de redes profesionales entre pilotos. Foto de Medienstürmer en Unsplash

COPAC Mentoring es totalmente gratuito para colegiados que buscan orientación en diferentes etapas de su carrera profesional. Está especialmente dirigido a colegiados:

  • Sin experiencia o con baja experiencia que se inicien en la profesión.
  • Con experiencia que quieran cambiar de flota, de operador o dar un giro a su trayectoria profesional.
  • Con experiencia que quieran promocionar a Comandante.

Para dar el mejor servicio, el programa cuenta con un grupo de 32 colegiados con experiencia en diferentes disciplinas profesionales y especialmente formados para ser mentores que guiarán a los mentoreados a cumplir sus objetivos profesionales, en el marco del código ético y deontológico de la profesión y del servicio a la sociedad que los pilotos prestamos con nuestro trabajo.

El programa pondrá en contacto a cada mentoreado con el mentor que mejor encaje con sus objetivos para recibir el asesoramiento profesional adecuado. Los interesados en beneficiarse de este programa y dar un impulso a carrera profesional ya pueden inscribirse en www.copac.es.

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Los grandes retos medioambientales de la aviación europea

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) y la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) acaban de publicar el Informe Medioambiental de la Aviación Europea 2022.

El documento analiza de forma detallada las previsiones de tráfico aéreo en Europa para los próximos años y su impacto medioambiental además de proponer medidas para reducir esas consecuencias negativas tanto en emisiones como en ruido.

¿Qué medidas plantea este informe para la reducción del ruido y las emisiones del sector aéreo a largo plazo? Estas son las principales:

Mayor eficiencia en el sistema europeo de gestión del tráfico aéreo. A través de la mejora en la aplicación del Cielo Único Europeo se avanzará en rutas de mayor eficiencia, lo que redundará en un menor consumo de combustible y en la reducción de las emisiones.

Mayor suministro y uso de combustibles de aviación sostenibles. El informe propone incentivar el uso de combustibles sostenibles a través del apoyo a sus productores o la aprobación de mezclas de combustibles sostenibles más altas, hasta el 100%, entre otras medidas.

Promoción de la investigación y cooperación en materia normativa. Propone llevar a cabo investigaciones sobre el impacto global de la aviación en el clima, con el objetivo de mejorar la resiliencia y adaptación al clima en la planificación, inversión y diseño de infraestructuras.

Busca la colaboración para lograr normas de certificación que garanticen un alto nivel de protección medioambiental que sea a su vez tecnológica y económicamente viable.

Fomento de operaciones e infraestructuras verdes que promuevan el suministro de combustibles sostenibles y reduzcan el ruido en los aeropuertos.

En los últimos años, la aviación ha realizado grandes avances en diseño de aeronaves más eficientes, investigación y desarrollo y gestión del tráfico aéreo que han permitido avanzar en materia de sostenibilidad. Sin embargo, hay que seguir dando pasos y el sector aéreo asume este gran reto para contribuir de forma progresiva a los objetivos del Pacto Verde Europeo.

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Seguridad aérea en 2021: mismo número de accidentes, más vuelos

La Organización de Aviación Civil Internacional ha publicado su informe anual de seguridad aérea de 2022. El balance general es positivo ya que, a pesar de que se mantuvo el mismo número de accidentes en 2021 respecto al año anterior, la tasa de accidentes descendió un 9,8%, pasando de 2,14 a 1,93 accidentes por cada millón de operaciones en todo el mundo.

ICAO Safety Report 2022

Hay que tener en consideración que, debido a las consecuencias de la pandemia, en 2020 el sector sufrió una caída del 60% en el número de vuelos, con 1.800 millones de pasajeros transportados por vía aérea. Debido a la progresiva recuperación del sector en 2021, los pasajeros aumentaron a 2.300 millones, lo que explica esa reducción de la tasa de accidentes.

Ese descenso también se produjo en el número de fallecidos, que bajó un 66% en 2021, si bien el número de accidentes fatales fue de cuatro, tanto en 2020 como en 2021.

ICAO Safety Report 2022

Es importante enmarcar estas cifras en el contexto de la pandemia que, como muestran los gráficos de tendencias, ha provocado una reducción considerable del número de operaciones y de pasajeros transportados respecto a los periodos precedentes.

Entre las principales causas de los accidentes, el encuentro con turbulencia se encuentra detrás de los sucesos que causaron mayor número de lesiones graves a la tripulación y los pasajeros. Respecto a los cuatro accidentes fatales que se produjeron el año pasado, se encuentran en las categorías de vuelo controlado contra el terreno y pérdida de control en vuelo.

En su informe, OACI insiste nuevamente en la importancia de la mejora constante de la seguridad a través del análisis de riesgos, su monitorización y la implementación de medidas preventivas. Sin duda, una medida con la que estamos completamente de acuerdo y que hacen de la aviación el modo de transporte más seguro.

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Pequeños objetos, grandes enemigos de la seguridad aérea

En posts anteriores ya os hemos hablado de los FOD’s, objetos extraños que se encuentran en una ubicación inapropiada en los aeropuertos. En ocasiones se trata de pequeñas piezas aparentemente inofensivas como tuercas o arandelas que, sin embargo, pueden desencadenar graves riesgos para la seguridad. ¿Recordáis el suceso de un avión de Air Canadá en Madrid en 2020 que tuvo su origen en un objeto en pista? Provocó daños en uno de los motores y en el tren de aterrizaje, dando lugar a una emergencia a la que la tripulación reaccionó de forma rápida.

Los FOD, en función del lugar en el que se encuentren, pueden clasificarse como FOD de pista, FOD de calle de rodaje/plataforma y FOD de mantenimiento. Entre los factores que contribuyen a su presencia en zonas inadecuadas, podríamos encontrarnos desde un inadecuado mantenimiento en las instalaciones, una escasa formación del personal sobre los riesgos que entrañan e, incluso, el clima.

Pero, ¿cuál es la solución a este complejo asunto? Los aeropuertos deben implementar programas de detección de FOD’s. Para que estos se conviertan en un éxito, deben asentarse sobre en cuatro pilares fundamentales:

  • Adecuada formación del personal de la zona aire para identificar y eliminar los FODs. Concienciar sobre la importancia a todos los profesionales con responsabilidades en este tema es crucial.
  • Inspección de pistas, áreas de maniobras y puestos de estacionamiento con frecuencia. Esto implica medidas como la suspensión de operaciones cuando se detecta un objeto en pista.  
  • Mantenimiento para una detección efectiva permanente. Existen diversas funciones y tecnología que puede dar soporte a los profesionales para incrementar su efectividad.
  • Coordinación de profesionales y organizaciones implicadas para la ejecución, evaluación y revisión constante de estos programas.

Los sucesos vinculados con FOD’s pueden afectar tanto a la seguridad como a la regularidad de las operaciones de los aeropuertos. Como siempre, podemos resumir con una sola palabra la clave para afrontarlos: PREVENCIÓN.

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Los riesgos de seguridad asociados a la explosiva recuperación del sector aéreo

Foto de CHUTTERSNAP en Unsplash

Después de dos años de restricciones por la pandemia de la COVID-19, este verano los aeropuertos europeos están asistiendo a la ansiada recuperación del sector.

Las cifras así lo indican y nuestro país cuenta con tres aeropuertos entre los diez con mayor tráfico en Europa en el mes de junio, según estos datos de Airports Council International (ACI).

Ese incremento en el tráfico aéreo ha venido acompañado en los últimos meses de problemas en la gestión de equipajes, largas colas en los controles de seguridad, retrasos y cancelaciones que están sufriendo muchos pasajeros. De hecho, estamos viviendo situaciones inéditas hasta ahora, como la del aeropuerto de Heathrow que ha limitado sus operaciones ante la imposibilidad para gestionar el volumen de pasajeros.

Pero, ¿has pensado en el impacto que este incremento de vuelos está teniendo en la seguridad aérea? La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) sí lo ha hecho y ha señalado una de sus principales preocupaciones: la fatiga de las tripulaciones.

EASA ha recogido esta advertencia en un boletín de seguridad (SIB) que bajo el título Risk Emerging During Ramp-up of Aviation Activities establece recomendaciones dirigidas a aeropuertos, compañías aéreas y autoridades aeronáuticas de cada estado para prevenir la fatiga de las tripulaciones por los riesgos para la seguridad que implican.

Además de la colaboración entre los diferentes actores y la coordinación para agilizar procesos administrativos, se apunta a dos aspectos fundamentales:

  • Respeto a las limitaciones de tiempo de vuelo. EASA insta a los operadores a evitar la prolongación de los tiempos de vuelo legalmente establecidos. También pide a las autoridades aeronáuticas de cada estado que supervisen las programaciones de vuelo de las compañías para asegurar que las tripulaciones cuentan con el descanso suficiente para operar los vuelos de forma segura.
  • Sistemas de reportes y gestión de riesgos de seguridad. El reporte de los pilotos es una herramienta preventiva. Ya os hemos hablado en otras ocasiones de su importancia para lograr elevados niveles de seguridad y de la Cultura Justa.

EASA señala los reportes como un elemento clave en estos momentos y por ello insta a todos los actores del sistema a promover los sistemas de reportes confidenciales de los profesionales para identificar y gestionar posibles riesgos para la seguridad de la aviación. Todo ello, con el objetivo de construir una cultura positiva de seguridad.

Siguiendo estas recomendaciones, el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) ha lanzado entre los pilotos españoles la campaña Por la mejora de la seguridad aérea, #YoReporto para fomentar el reporte de los pilotos de aspectos de seguridad operacional, en especial de aquellos vinculados a la fatiga.

El incremento de operaciones aéreas es, sin duda, una buena noticia. Sin embargo, deben mantenerse y garantizarse en todo momento elevados estándares de seguridad. La prevención y la cultura de seguridad deben ser los pilares para impulsar definitivamente la recuperación de la aviación.

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Las consecuencias del calor en las operaciones aéreas

Las temperaturas extremas que estamos viviendo en los últimos días, sin duda, están alterando el desarrollo con normalidad de numerosas actividades. La aviación no es una excepción, ya que las altas temperaturas son un factor que tiene consecuencias en las operaciones aéreas.

Precisamente esta semana el aeropuerto de Luton en Londres cancelaba sus vuelos debido al cierre de la pista por un defecto provocado por las altas temperaturas que están sufriendo en el Reino Unido.

¿Ha sido un hecho puntual? La verdad es que no. Otras olas de calor extremas ya han provocado anteriormente retrasos y cancelaciones de vuelos de forma masiva. Al igual que otros fenómenos meteorológicos, las altas temperaturas son un factor que afecta a las operaciones aéreas. ¿Cómo?

La consecuencia más evidente es el simple sobrecalentamiento de algunos equipos de las aeronaves, lo que exige reforzar su mantenimiento y revisiones en estas circunstancias.

Por otro lado, las altas temperaturas provocan una mayor dificultad de los aviones para coger altura, lo que conlleva que se requiera más velocidad y una longitud de pista mayor.

Adicionalmente, el calor suele ir acompañado de otros fenómenos, como tormentas eléctricas, que pueden provocar turbulencias o cizalladura. Y, por supuesto, junto a la humedad puede generar problemas de visibilidad.

Como vemos, el calor extremo influye en las operaciones aéreas, por lo que, tanto las infraestructuras como los procedimientos operacionales deben estar adaptados a las altas temperaturas que parece que nos afectarán cada vez con mayor frecuencia. Por cierto, ¿tendrán los aeropuertos del futuro pistas mucho más largas que las actuales para afrontar las olas de calor? Os leemos.

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La colegiación de los pilotos, una garantía para los usuarios del transporte aéreo y un soporte para la profesión

Nuestro país cuenta con una singularidad en la protección de los ciudadanos. Se trata de los colegios profesionales, organismos de representación de las distintas profesiones que tienen entre sus funciones defender los derechos de los consumidores y usuarios en los servicios que prestan con su trabajo.

Para ejercer algunas profesiones, normalmente aquellas directamente vinculadas a la salud y seguridad de las personas, la colegiación es obligatoria en España. Es el caso de los médicos o los abogados, por ejemplo, y también de los pilotos, ya que es indiscutible la enorme responsabilidad de nuestro trabajo.

Imagen: Iberia

¿Qué significa esto?

Para los ciudadanos, es una garantía de que el servicio que prestamos con nuestro trabajo, se va a regir desde las buenas prácticas profesionales y cumpliendo un código ético y deontológico. Esto implica también que cualquier persona puede acudir a nosotros si considera que una actuación profesional ha vulnerado sus derechos o ante cualquier duda o consulta sobre el trabajo del piloto.

Para los pilotos, implica contar con un organismo de representación legalmente legitimado ante la Administración, otras instituciones, los tribunales y la sociedad para tratar cuestiones profesionales y participar en los procesos legislativos que puedan afectar a la formación, el desarrollo profesional o cualquier otro asunto de su ámbito de competencia. Además, el colegio da soporte y asesoramiento técnico y jurídico a los colegiados ante cualquier asunto profesional.

Uno de los grandes patrimonios de todos los colegios profesionales es el de velar por el correcto desarrollo profesional como garantes de la ética y deontología. Por supuesto, los pilotos contamos con nuestro código ético y deontológico en el que se recoge nuestro compromiso con la sociedad en la gestión segura y eficiente de las operaciones aéreas.

Los colegios son, por tanto, un mecanismo de protección de los ciudadanos que, desde su visión de expertos, contribuyen a que profesiones de gran responsabilidad, como la de los pilotos, trabajen hacia la excelencia que el servicio público que prestan exige.

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¡Desmontamos algunas leyendas urbanas sobre la profesión de piloto!

Pilotos en cabina. Foto COPAC

Seguro que alguna vez habéis escuchado algunas afirmaciones muy rotundas sobre la profesión de piloto que, repetidas en el tiempo, se han convertido en leyendas urbanas que ¡en realidad son falsas!. Hoy desmontamos algunas de las más comunes.

  1. “Piloto y copiloto”. ¡Nooooo!

Es habitual escuchar la expresión “el piloto y el copiloto” para referirse a los tripulantes técnicos que operan una aeronave comercial. Pero te recomendamos que no vuelvas a usarla, es incorrecta. Los dos tripulantes son pilotos y los dos están habilitados para operar esa aeronave.

Sería más correcto hablar de “comandante y copiloto” por los diferentes roles que tienen cada uno de ellos. El Comandante es el máximo responsable de la aeronave, los pasajeros y la carga. Pero recuerda, ¡ambos son pilotos, ambos son imprescindibles para operar esa aeronave y ambos están perfectamente capacitados y habilitados para volarla!. Es más, aquí te contamos más sobre las funciones del copiloto y su importancia para la seguridad de los vuelos.  

  • Los pilotos, por la naturaleza de su actividad, ejercen una profesión arriesgada. ¡No!

La aviación es el medio de transporte más seguro porque se realiza un constante análisis de riesgos y se toman medidas preventivas. Los pilotos no asumimos riesgos, los gestionamos. Parte importante de nuestro trabajo es monitorizar de forma constante la operación y tomar decisiones para anticiparnos a cualquier situación que pueda suponer un peligro para la seguridad.  

Nuestro trabajo es operar las aeronaves con la máxima seguridad y eficiencia. Nunca asumimos riesgos; al contrario, la esencia de nuestra profesión es salvaguardar la seguridad de la aeronave, la carga y de todas las personas a bordo.

  • El mejor piloto es el que vuela de la forma más espectacular.

Quizás sea así en las películas de ficción, pero la realidad es que los pilotos de aviación comercial no somos pilotos acrobáticos. Las piruetas, las velocidades anómalas, el rebasamiento de obstáculos… son todo lo contrario a buenas prácticas profesionales.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de pericia? En las operaciones de aviación comercial la pericia se obtiene través de la adherencia a los procedimientos, de una formación teórica y práctica constante y de la experiencia acumulada para la toma de decisiones de seguridad.

¡Esperamos que estas tres aclaraciones te ayuden a conocer mejor nuestra profesión!

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El coste económico de ser piloto

Convertirse en piloto comercial no es un camino fácil. Requiere de una serie de cualidades personales, unos requisitos médicos y un riguroso proceso de formación para obtener la licencia de vuelo.

La formación de pilotos ab initio incluye, además de la formación teórica, una fase de vuelos, tanto en simuladores como en vuelo real. Su coste varía en función de la escuela seleccionada y de la modalidad elegida, que puedes encontrar en esta guía elaborada por el COPAC. En cualquier caso, supone un gran esfuerzo económico que en algunos casos puede generar importantes compromisos financieros o ser una barrera infranqueable para muchas personas.

El sector aéreo reclama desde hace años ayudas públicas para la formación de profesionales, para impedir que el coste económico sea un obstáculo para personas con cualidades y talento. Los alumnos que cursan un Grado Oficial, pueden acceder a las becas de carácter general que otorga el Ministerio de Educación y Formación Profesional, sin embargo, parece insuficiente cuando hablamos de estudios cuyo coste puede superar los 150.000 euros.

Con posterioridad a su formación inicial, en el caso de aeronaves multimotor y multipiloto, el futuro piloto debe obtener una habilitación de tipo. Recientemente COPAC, Sepla y Global Training Aviation han presentado las Becas Carlos Salas, que concederán dos becas de 12.500 euros cada una para la financiación del curso de habilitación de tipo del avión, con el fin de contribuir a minimizar el alto coste económico de la formación y facilitar así el acceso a la profesión.

Las becas llevan el nombre de Carlos Salas Ortiz de Villajos (Valencia, 1961 – Madrid, 2021), comandante de líneas aéreas con más de 17.500 horas de vuelo y decano del COPAC, que destacó siempre por su gran pasión por la aviación y su vocación de servicio a la profesión, por la que siempre trabajó más allá de la cabina de vuelo.

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Entrenamiento de pilotos en simuladores: ¿por qué son una pieza clave para la seguridad aérea?

La formación de las tripulaciones es una de las principales barreras de seguridad en la que los simuladores son una herramienta fundamental. Gracias a esta tecnología es posible replicar los procedimientos y el comportamiento de una aeronave y de su entorno.

Foto Airbus Helicopters Raz Eric

¿Por qué los simuladores son una pieza clave para la seguridad aérea?

  • Por el realismo que permite entrenar todo tipo de situaciones a bordo. En ellos podemos entrenar no sólo procedimientos normales; sino también, procedimientos anormales y de emergencia. Esto implica practicar situaciones poco probables pero que se pueden dar en un vuelo real, como fallos en los sistemas electrónicos, pérdidas de potencia, parada de motor, aterrizaje con baja visibilidad, etc. Este conocimiento es un claro refuerzo de la seguridad y contribuye a una mejor respuesta ante situaciones indeseadas.
  • Por la seguridad de las propias tripulaciones. Permite entrenar emergencias, de forma que se adquiere el conocimiento para afrontarlas, pero sin afrontar el riesgo que pueden entrañar.
  • Por el ahorro de costes frente a la formación en vuelo. Ambas pueden y deben complementarse, pero el entrenamiento en simulador supone un ahorro de costes.
  • Por la reducción de emisiones y la eficiencia medioambiental. Obviamente, el uso de simuladores supone menores emisiones, así como una reducción de la contaminación acústica.

Los simuladores cobran vital importancia en las operaciones de helicóptero, en vuelos que requieren una elevada cualificación como las de búsqueda y salvamento o extinción de incendios forestales. Si la formación de los pilotos siempre es una barrera de seguridad, en este tipo de actividades, el entrenamiento en simuladores contribuye a reducir los accidentes y mejorar la especialización y destrezas de los pilotos que vuelan en entornos altamente complejos.

La tecnología de los simuladores mejora la cualificación y especialización de los pilotos y supone una indudable mejora de la seguridad aérea. ¡Aprovechémosla!

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