Siete décadas tendiendo puentes sobre el Atlántico

36 horas de vuelo con tres escalas. Así fue el primer vuelo con destino Buenos Aires que realizó la compañía aérea Iberia entre Europa y Latinoamérica. Se trataba de un DC4 con capacidad para 44 pasajeros que habían desembolsado 7.250 pesetas por su billete y se deleitaron, antes de aterrizar en el aeropuerto de Morón, con un menú a bordo de pollo frito, tortilla española, huevos duros y bombones.

Sucedió hace exactamente setenta años, el 22 de septiembre de 1946, y la compañía se convertía así en la primera aerolínea que ofrecía vuelos regulares a esa región después de la Segunda Guerra Mundial. Para conmemorarlo, el pasado lunes partía del aeropuerto Madrid-Barajas un A330-200 con la librea de las banderas de los 16 países de América Latina a los que tiene vuelo directo. Además, todos los aviones A330-200 que ha recibido la compañía este año llevan nombres de ciudades latinoamericanas como Buenos Aires, La Habana o Lima.

La aerolínea también ha apadrinado diversos proyectos culturales como La Guitarra Vuela, que ha llevado la última guitarra de Paco de Lucía por siete países de América Latina o la exposición “70 años con América Latina” en el centro cultural CCK de Buenos Aires con imágenes de la agencia EFE.

Latinoamérica es un destino clave para las aerolíneas españolas en sus estrategias empresariales. Pero la aviación no es únicamente un potente sector económico; ha logrado durante estas siete décadas acortar las distancias, facilitando la movilidad de los ciudadanos y promoviendo un intercambio cultural tan diverso como enriquecedor. América y España están unidos por fuertes lazos históricos, económicos, culturales y afectivos que en estos setenta años se han afianzado, esperamos que por muchas décadas más.

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Combatir las amenazas AVSEC

La Seguridad es un aspecto prioritario para todos los sectores económicos, gobiernos y organizaciones. Las amenazas de distinta naturaleza que suponen un riesgo hacen necesario innovar, ir por delante y buscar soluciones que mantengan unos niveles adecuados.

En el caso del sector aéreo, son muchas las cuestiones de seguridad física, conocida como AVSEC (Aviation Security), que están en la agenda de las autoridades. Seguridad en el lado tierra de los aeropuertos, gestión de riesgos frente al terrorismo o ciberataques son algunos de los temas que a finales de octubre se debatirán en la conferencia mundial sobre AVSEC, que se celebrará en Malasia, donde participarán organismos como OACI, IATA y ACI.

Otra de las cuestiones que se debatirán es la forma más efectiva de compartir información de seguridad entre gobiernos, su difusión hacia las compañías aéreas y las herramientas y tecnologías disponibles para cubrir la creciente demanda de información de seguridad.

Aeropuerto de BruselasLamentablemente el sector aéreo ha sido objetivo de los terroristas. Atentados como los ocurridos en los aeropuertos de Bruselas o Estambul o contra el vuelo 7K9268 de Metrojet en la península del Sinaí, lo demuestran.

Combatir estas amenazas requiere la colaboración de compañías aéreas, aeropuertos, gobiernos y expertos en inteligencia y tecnología.

El objetivo es mantener los altos niveles de seguridad del transporte aéreo, uniendo fuerzas, recursos y conocimiento para que la aviación siga siendo un sector próspero y en crecimiento que, en su vertiente más social, permite unir culturas, países y personas.

 

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Menos accidentes aéreos en 2015

OACI ha hecho público su informe de seguridad aérea 2016 con la recopilación de estadísticas de accidentes aéreos del año 2015. El documento analiza la siniestralidad por regiones y clasifica sus causas. La principal conclusión del estudio es que en comparación con el año 2014 se ha reducido el número de accidentes y de fallecidos.

Extraemos algunas de las principales conclusiones del estudio:

  • En 2015 se produjeron 92 accidentes de vuelos comerciales; cinco menos que en 2014, pero dos más que en 2013.
  • El número de fallecidos en accidentes aéreos en 2015 fue de 474. La cifra ascendió a 904 en 2014 y en 2013 fue inferior, con 173 personas fallecidas.
  • El ratio de accidentes descendió un 7% respecto al año anterior. Mientras que en 2014 se produjeron 3 accidentes por cada millón de despegues, en 2015 el ratio bajó a 2.8, el más bajo de los últimos cinco años.
  • El mayor número de accidentes, un 53%, estuvieron relacionados con seguridad en pista (incursiones o salidas de pista o aterrizajes duros, entre otros). Le siguen aspectos operacionales o incapacitación de personas.
  • A pesar de que sólo un 3% estuvieron causados por pérdida de control en vuelo, representan el 33% de los accidentes fatales. Por primera vez en los últimos años, no hubo vuelos controlados contra el terreno.
Informe OACI accidentes aéreos

Registro de accidentes de vuelos comerciales entre 2011 y 2015

La evolución de los datos de siniestralidad permite detectar aquellas áreas de mejora en las que la comunidad aeronáutica debe trabajar para incrementar los niveles de seguridad. Entre las prioridades se encuentra el seguimiento de aeronaves, el sobrevuelo de zonas en conflicto y la creación de mecanismos para compartir información de seguridad. Importantes retos para fortalecer el crecimiento y la seguridad del sector aéreo.

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Consejos para realizar una maleta segura para el vuelo

Hoy es el último día del mes de agosto, día de hacer las maletas para muchos que dan por terminados sus días de descanso. Preparar el equipaje para la vuelta no suele ser la más agradable de las actividades después de varios días de vacaciones; pero en el caso de los viajes en avión, hacerlo de forma adecuada supone no sólo agilizar los controles aeroportuarios sino también  contribuir a la seguridad de los vuelos.

Os invitamos a revisar la lista de objetos prohibidos y las condiciones para el traslado de líquidos en el equipaje de mano además de las restricciones en el transporte de determinados objetos en el equipaje facturado.

En anteriores entradas del blog hemos comentado los riesgos que entrañan las baterías de litio que contienen gran parte de los dispositivos que usamos a diario, ya que pueden desencadenar un fuego a bordo. Por ello, es recomendable viajar con estos objetos en el equipaje de mano. Os recordamos, a través de este vídeo que ha realizado la Agencia Europea de Seguridad Aérea, qué dispositivos no deben facturarse  y os pedimos la máxima colaboración por la seguridad de todos en estos días. Y, por supuesto, os deseamos felices vuelos de regreso a casa y una tranquila vuelta a la rutina.

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Armas de fuego a bordo de aviones comerciales

Afortunadamente, el disparo que se escuchó  el pasado sábado en un avión de Vueling en el aeropuerto de Ibiza, se quedó en un susto. Según hemos podido leer en la prensa, el arma de un policía se disparó de forma accidental cuando procedía a entregarla al Comandante de la aeronave. No hubo que lamentar ningún daño personal pero será necesario conocer todas las circunstancias que rodearon este suceso.

El traslado de armas a bordo sigue estrictos procedimientos

El traslado de armas a bordo sigue estrictos procedimientos

El transporte de armas de fuego en aeronaves, por razones obvias, es un aspecto de seguridad muy sensible ya que un disparo en vuelo, aunque se produzca de forma accidental, puede ocasionar una situación crítica a bordo.

Los pasajeros que deseen transportar armas de caza o deportivas como equipaje deben cumplir unos requisitos específicos. Siempre irán descargadas, desmontadas  y en la bodega del avión. Se  deben consultar todos los requisitos de cada compañía aérea y presentar la documentación requerida como licencias, autorizaciones o pago de tasas.

Del traslado en la bodega del avión están excluidas las armas de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado siempre que se encuentren prestando servicio. Es habitual que los agentes entreguen el arma al Comandante- como máximo responsable de la seguridad del vuelo- para su custodia durante el vuelo. El arma se entrega descargada,  asegurada y acompañada de la correspondiente acreditación documental.

Siempre que exista un arma a bordo el Comandante debe estar debidamente informado y necesita comprobar que ha pasado todos los controles. La comunicación y cooperación entre los agentes de Policía o Guardia Civil a bordo y la tripulación del avión es necesaria  para que cada uno de ellos, en sus respectivos ámbitos de competencia, pueda realizar su trabajo con todas las garantías de seguridad para los pasajeros.  Toda precaución es poca para el traslado de esta mercancía. No es la primera vez que se produce un incidente de estas características. Será necesario conocer todos los detalles del suceso producido en Ibiza para corregir cualquier desvío de los procedimientos o evitar que cualquier incidente de estas características se repita en el futuro.

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Los cables, enemigo número uno del piloto

Los cables son uno de los mayores enemigos del piloto. Foto COPAC

Los cables son uno de los mayores enemigos del piloto. Foto COPAC

Uno de los mayores riesgos en operaciones con helicóptero lo entraña algo tan simple, y a su vez tan peligroso, como los cables de alta tensión. Son uno de los obstáculos que se deben tener en cuenta a la hora de planificar un vuelo. Lamentablemente también han sido un factor que ha contribuido a accidentes e incidentes aéreos.

El principal problema es que pueden pasar inadvertidos fácilmente. En algunos lugares, los postes que conducen esos cables se pintan de verde (especialmente en el Norte de nuestro país)  para mimetizarlos con el entorno natural, lo que aumenta más si cabe el riesgo para la operación aérea. Las condiciones de luz, la meteorología adversa, el relieve o la vegetación pueden crear ilusiones ópticas, haciendo que el piloto tenga una percepción errónea del entorno en el que vuela.

Por estas razones, los profesionales tienen que tener en cuenta ciertas medidas preventivas para luchar contra este “enemigo”:

  • Ser conscientes del riesgo y anticiparse. Cuanto más bajo se vuela, mayor es el riesgo. Por eso, una buena planificación y análisis de los lugares en los que se desarrolla la operación mitiga ese riesgo. No sólo los postes o cables son peligrosos, los molinos aerogeneradores entrañan también riesgo, especialmente con condiciones meteorológicas adversas. La planificación es la mejor herramienta de prevención, conocer dónde se encuentra el riesgo ayuda a evitarlo ya que en vuelo no siempre se dispone del tiempo y la capacidad para esquivar un obstáculo.
  • Aprender a “mirar”. Parece una obviedad, pero no lo es. Una actitud de concentración máxima ayuda a evitar cables y otros obstáculos. Cuando más próxima al terreno se encuentra la aeronave, el piloto debe incrementar el “escaneo”; buscando indicios de la presencia de cables como zonas pobladas, refugios en zonas de montaña, saltos de agua o presas,  zonas industriales o puertos y astilleros.
  • Formación. El aprendizaje es básico para reducir el riesgo. Las maniobras evasivas y esquivas para reaccionar de forma adecuada requieren horas de entrenamiento. A mayor formación, mayor seguridad.
  • La importancia del trabajo en equipo. En el caso de extinción de incendios forestales, la dirección de la extinción debe recabar datos de obstáculos peligrosos, líneas y cables y considerarlo en la planificación de medios. Además, el personal de tierra (bomberos, brigadistas forestales, etc…) informa también por radio de las líneas, cables y obstáculos en su zona de trabajo. Las cargas y descargas de agua, en las que hay que acercarse más al terreno, son fases especialmente sensibles.

Estas medidas preventivas se aplican principalmente en operaciones con helicóptero, pero son útiles también para pilotos de ala fija que vuelan en estos entornos. Los cables y obstáculos afectan principalmente a los trabajos aéreos como la extinción de incendios, la fumigación, carga externa, rescate en montaña, fotografía,… todas aquellas que se llevan a cabo a baja altura. Los cables y obstáculos obligan al piloto a volar con la máxima concentración, siempre alerta.

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Así actúa la tripulación en una evacuación de emergencia

La semana pasada nos sorprendíamos con las imágenes del accidente de un Boeing 777 de Emirates que al aterrizar en Dubai tenía que realizar una evacuación debido a fuego a bordo.  Será la investigación la que determine las causas y las circunstancias que rodearon este suceso. Afortunadamente, a pesar de las espectaculares imágenes, toda la tripulación y los pasajeros pudieron salir del avión a salvo, aunque uno de los bomberos del aeropuerto falleció durante la operación de rescate.

Las tripulaciones cuentan con procedimientos específicos recogidos en el Manual de Operaciones de la compañía para evacuar el avión en caso de emergencia. En ellos se determinan las acciones específicas que se deben realizar siguiendo el orden indicado en las listas de comprobación o checklists.  De manera general, una vez que el avión está completamente detenido lo primero que hacen los pilotos, siempre que sea posible,  es informar a Control e indicar a los tripulantes de cabina que se preparen para una posible evacuación. A continuación, se realizan una serie de comprobaciones técnicas, se apagan los motores y la unidad auxiliar de potencia. Se evalúa la situación y si es necesaria la evacuación, se da el aviso a los tripulantes de cabina.

Los tripulantes de cabina tienen un procedimiento específico para la evacuación. Puesto que el máximo responsable del vuelo es el Comandante, deben esperar a su señal para iniciarlo; sin embargo, pueden hacerlo  si no reciben ninguna indicación desde la cabina de vuelo. Cada tripulante será responsable de una puerta y abandonará el avión después de los pasajeros. La última persona en salir del avión es el Comandante, tras comprobar que todos los pasajeros y la tripulación se encuentran fuera de la aeronave, como indica su código deontológico.

El tiempo es clave en una evacuación. En noventa segundos se puede desalojar un avión. Si creéis que no es posible os invitamos a ver este asombroso vídeo de las pruebas de evacuación del A380 en el que 873 pasajeros abandonan el avión en 78 segundos.

Afortunadamente, es poco probable sufrir una emergencia,  pero profesionales y pasajeros debemos estar preparados y seguir los procedimientos. Esto permite salvar muchas vidas, como ha sucedido en el caso del vuelo EK-521 de Emirates. En una evacuación se deben seguir rigurosamente las indicaciones de los tripulantes de cabina y, bajo ningún concepto, debemos detenernos a por nuestro equipaje de mano o bloquear ninguna de las salidas del avión. Cada segundo cuenta.

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Destino: Río 2016

La cita con los Juegos Olímpicos ya está aquí. Desde mañana hasta el 21 de agosto los amantes del deporte podrán disfrutar de la competición deportiva por excelencia. Río de Janeiro concentrará durante estas semanas todas las miradas.

El sector aéreo también se vuelca con una cita tan importante como esta. Los equipos olímpicos de distintas disciplinas de los diferentes países ya están allí y los aficionados que los apoyarán han puesto (o pondrán en los próximos días) rumbo a Brasil. Según la agencia de viajes online eDreams se ha producido un aumento del 220% de las reservas respecto al año pasado y los precios de los billetes a Río han experimentado variaciones en función del país de origen. Mientras que en países como Italia o Suiza han descendido un 1% y un 16% respecto a 2015, respectivamente, en otros país como Austria experimentaron un encarecimiento de los vuelos de un 74%, Reino Unido del 48%, Alemania del 31%, España y Francia del 12% y Portugal del 9%. Las compañías harán su agosto, este año más que nunca, en las rutas a Río de Janeiro.

Pero no sólo los deportistas están ya listos para competir.  La semana pasada veíamos también cómo se trasladaban por vía aérea los caballos que competirán en las Olimpiadas. Estos animales son auténticos atletas de élite y su traslado requiere todos los cuidados. Viajan en aviones cargueros, es decir, sin asientos y adaptados para el transporte de mercancías mediante unas guías sobre las que se colocan contenedores. En el caso de los caballos de carreras la cabina del  “pasaje” está adaptada para que junto a los animales puedan volar también las personas que se encargan de sus cuidados.

En las operaciones de carga la tripulación debe supervisar que la mercancia se encuentra debidamente colocada para evitar su desplazamiento, uno de los mayores riesgos de estos vuelos. El centro de gravedad del avión debe estar dentro de unos límites para garantizar la estabilidad y la respuesta adecuada a las órdenes de la tripulación. Por supuesto, como en cualquier otra operación, el peso de la mercancía está recogido con exactitud en un documento llamado Hoja de carga que debe firmar el comandante. Es importante su control, ya que cada modelo de aeronave tiene unas limitaciones de peso máximo al despegue. Además, obviamente, la tripulación debe conocer  la naturaleza de la carga. Para el traslado de animales, la cabina está presurizada y con las condiciones óptimas de temperatura.

Sólo nos queda desear toda la suerte a nuestros deportistas que salieron rumbo a Río el pasado 29 de julio en un avión de la compañía Iberia.

Esperamos que a la vuelta el peso del avión aumente porque venga repleto de metales. Nosotros nos encargaremos de hacer todos los cálculos de carga y centrado necesarios para que nuestros deportistas regresen a casa con seguridad y celebrando la victoria. ¡Suerte!

 

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El factor psicológico en la extinción de incendios

Lamentablemente esta semana volvemos a hablar de incendios forestales. Desde hace dos días medios aéreos y terrestres luchan contra el incendio forestal de Artana, que está afectando al Parque Natural de la Sierra de Espadán, al sur de Castellón. Se han llegado a movilizar más de cuatrocientos efectivos en tierra y más de 30 medios aéreos para las labores de reconocimiento, coordinación y extinción. Desde el aire, aeronaves de la Comunidad Valenciana y otras comunidades colindantes, de Magrama y de la Unidad Militar de Emergencias han sumado recursos y esfuerzos.

Operaciones de extinción de incendios. Foto COPAC

Operaciones de extinción de incendios. Foto COPAC

La dureza del trabajo de todos los profesionales tanto en tierra como en aire es evidente. A menudo se analiza su labor desde el plano técnico o estratégico en el objetivo común de frenar y apagar el fuego. No siempre le prestamos atención a un aspecto que influye en el trabajo de todos los que se dedican a estas labores: el factor psicológico.

En el caso de los pilotos este aspecto puede afectar no sólo a la eficacia de su trabajo, sino también a la seguridad de la operación y de los profesionales. El vuelo en este tipo de entornos exige una gran concentración, además de las evidentes habilidades de precisión en el pilotaje. ¿Por qué? En primer lugar, porque las condiciones son extremas debido a varios factores:

  • Mala visibilidad debido a la acumulación de focos de humo procedentes del incendio.
  • En un espacio aéreo muy pequeño se acumula una alta densidad de tráficos con características muy diferentes de vuelo. La coordinación de medios aéreos es crucial.
  • Se vuela muy cerca del suelo. Esto implica una mayor presencia de obstáculos (como cables, postes de luz,…) que obligan a prestar una atención extra importante.
  • El vuelo está sometido a turbulencias debidas al propio incendio.

Todo esto sumado al escaso margen para el error y la necesidad de tomar decisiones en poco tiempo incrementa la presión de la tripulación. En los incendios se trabaja a contrarreloj, sin embargo,  eso no debe impedir al piloto realizar con disciplina los procedimientos operacionales. Las prisas no pueden suponer asumir ningún riesgo innecesario. Lo urgente, casi siempre, también requiere su tiempo.

El cansancio y el estrés son dos de los grandes enemigos en estas operaciones, por eso es necesaria la gestión adecuada de las emociones para evitar el desgaste psicológico. Hacer el trabajo de forma eficaz, tanto en tierra como en el aire, pasa en primer lugar por salvaguardar la seguridad de cada uno de los profesionales implicados.  La fortaleza mental y la inteligencia emocional suman, y mucho, en la extinción de incendios.

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Felices cien años, Boeing

Algunas efemérides merecen una felicitación, como los 100 años que acaba de cumplir una de las grandes marcas de la Aviación. El 15 de julio de 1916 Bill Boeing fundó una compañía dedicada a la construcción de hidroaviones de madera y tela en un embarcadero de Seattle.  Hoy es uno de los grandes gigantes de la industria aeronáutica y aeroespacial.

Para celebrar su centenario, Boeing ha hecho un despliegue repasando sus cien años de historia. A través de la página web www.boeing100.com es posible realizar un recorrido por los grandes hitos de la compañía. Un equipo de carpinteros y costureras que tenían como únicos materiales lona, pegamento y madera fueron los artífices de las primeras aeronaves realizadas de forma casi artesanal.

El primer cliente de Boeing fue el Ejército de Estados Unidos. Como en muchos otros avances tecnológicos, la I Guerra Mundial impulsó el crecimiento de la compañía y el aumento de producción para construir el avión de la marina aumentó su plantilla. El correo aéreo fue la siguiente apuesta de Boeing antes del transporte de personas, en vuelos que no se caracterizaron precisamente por su seguridad. El modelo 80 fue el primero diseñado específicamente para el transporte de pasajeros.

Muchos han sido los modelos diseñados y construidos por la compañía en tan sólo 100 años, tanto comerciales como militares. Un centenario en el que los hitos son innumerables hasta llegar a la puntera tecnología aeroespacial que permitió la aventura espacial  con el programa Apolo.

La innovación ha marcado la estela de estos cien años de vida de Boeing, que ha impulsado la evolución hacia aeronaves cada vez más sofisticadas, más eficientes pero, sobre todo, más seguras. Una apasionante historia que ha permitido en sólo cien años presenciar despegues como el de este 787-9 Dreamliner que realizaba hace unos días la compañía en el 2016 Farnborough Airshow. Una asombrosa evolución que bien merece una celebración por todo lo alto.

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