Aviones y aves en las inmediaciones de los aeropuertos: causas y soluciones

Artículo publicado en el número 91 de la revista Aviador sobre colisiones entre rapaces y aviones

La convivencia entre aviones y aves en las inmediaciones de los aeropuertos es un asunto que ya hemos tratado. Un impacto puede tener consecuencias para la seguridad de las operaciones. Numerosos incidentes constatan los riesgos que suponen para la seguridad de los vuelos, ya que pueden dañar partes sensibles de la aeronave que pueden desembocar en declaraciones de emergencia o un aumento de la carga de trabajo en cabina durante fases críticas, como el despegue o el aterrizaje.

Hoy nos gustaría recomendaros este interesante artículo publicado en la revista Aviador realizado por expertos en el estudio de aves: Antoni Margalida del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos, IREC (CSIC) y Rubén Moreno-Opo del Ministerio para la Transición Ecológica. Abordan esta problemática por medio de un riguroso estudio del aumento de este tipo de impactos, sus causas potenciales y el comportamiento de los animales en la búsqueda de alimentos.

¿Cómo evitar entonces este problema? Los expertos apuntan hacia dos medidas:

  • Planificación territorial previa a la construcción de las infraestructuras aeroportuarias considerando la presencia de aves en las evaluaciones de riesgos y ambientales.
  • Detección del riesgo en corredores de tránsito aéreo hasta la altura máxima de vuelo de las aves.

Una adecuada gestión del hábitat es crucial para garantizar la seguridad de las operaciones con el objetivo de alejar los focos de alimentos de las aves de los aeropuertos. Su presencia debe ser evaluada como un factor de riesgo para la seguridad de los vuelos.

Lee el artículo Colisiones de rapaces con aviones: análisis de un conflicto emergente

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Renovación de la pista 14L-32R del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas

Tiene una longitud de 3.500 metros y una anchura de 60 metros.  Os mostramos desde el aire la pista que AENA está renovando en el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid Barajas, en servicio desde 2005.

Desde hoy se encuentra inoperativa debido a las obras de regeneración del pavimento y renovación del balizamiento de la pista y sus calles de rodaje.

Se regenerarán más de 50.000 toneladas de pavimento flexible. Además, se instalarán alrededor de 810 nuevas balizas LED y se tenderán en torno a 139.000 metros de cable primario y 108.000 metros de cable secundario. Está previsto que las obras finalicen el 31 de marzo de 2019.

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La seguridad aérea: investigar, recomendar, corregir, prevenir

Esta semana miramos hacia uno de los países que son un referente en seguridad aérea: Estados Unidos. Lo hacemos porque recientemente han presentado 2019-2020 Most Wanted List of Transportation Safety Improvements, un análisis de las prioridades para la mejora de la seguridad en el transporte.

Puede parecer curioso que este análisis lo realice la National Transport Safety Board (NTSB), es decir, el organismo encargado de investigar los accidentes de los diferentes medios de transporte en el país.  Pero, ¿cuál es el motivo? Veamos. Este informe se realiza desde 1990 y, según la propia NTSB indica, se concibe como una herramienta para llamar la atención de la industria, el Congreso y la sociedad sobre los principales problemas de seguridad detectados. Puesto que las recomendaciones de los organismos investigadores no pueden ser de obligado cumplimiento, es una herramienta para estimular las recomendaciones e impulsar su implementación.

De esta forma, pone en valor su trabajo y le da utilidad desde una perspectiva preventiva. El documento nace del análisis de 267 recomendaciones de seguridad procedentes de informes de investigación de accidentes de diferentes modos de transporte.

NTSB Most Wanted List of Transportation Safety Improvements 2019 – 2020. Fuente: Twitter @NTSB

Entre los diez campos de mejora se aborda desde la reducción de accidentes relacionados con la fatiga al refuerzo de la seguridad del transporte de mercancías peligrosas pasando por el fortalecimiento de la protección de los pasajeros, entre otros. El informe selecciona 46 recomendaciones específicas para su implementación en los próximos dos años.

Este documento es una interesante iniciativa a la que os recomendamos echar un vistazo ya que muestra que la mejora de la seguridad aérea puede construirse con la suma de cuatro factores: investigar- recomendar-corregir-prevenir.

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La seguridad en los transportes en España y las infraestructuras bajo lupa

La semana pasada el Ministerio de Fomento publicaba el Informe sobre la seguridad en los transportes y las infraestructuras, un análisis de la seguridad en los sectores ferroviario, aéreo, marítimo y de transporte por carretera. El documento fue presentado por la portavoz del Gobierno, Isabel Celaá, tras su aprobación por el Consejo de Ministros el pasado 1 de febrero.

El informe detecta áreas de mejora en: el mantenimiento de las infraestructuras estatales, la supervisión de la seguridad operacional, seguridad frente a actos ilícitos y las comisiones de investigación de accidentes. Las acciones se agrupan en ocho ejes:

  • Refuerzo de la inversión en materia de seguridad.
  • Refuerzo de las organizaciones de supervisión y control y creación de un nuevo organismo para la investigación técnica de accidentes.
  • Refuerzo de la seguridad frente a actos ilícitos.
  • Medidas normativas.
  • Mejora de la gestión operativa en casos de emergencias y crisis.
  • Refuerzo de la ciberseguridad.
  • I+D+i en el ámbito de la seguridad.
  • Fomento de la cultura de la seguridad en el sector.

Sin duda uno de los anuncios destacados ha sido la creación de “una Autoridad Administrativa Independiente que asuma la investigación en todos los medios de transporte”, tras el análisis de las carencias de las actuales comisiones de investigación de accidentes de Aviación Civil (CIAIAC), ferroviarios (CIAF) y marítimos (CIAIM).

Informe sobre la seguridad en los transportes presentado el pasado 1 de febrero

Esta medida se presenta dos semanas después de la apertura de un expediente sancionador de la Comisión Europea contra España por deficiencias en la investigación de accidentes ferroviarios y en la supervisión por parte de la Agencia Estatal de Seguridad Ferroviaria. También con dos Comisiones de Investigación en el Congreso de los Diputados en curso relacionadas con accidentes graves: la del accidente ferroviario ocurrido en Santiago en 2013 y la del accidente del vuelo JK5022.

Otro de los anuncios relevantes para la seguridad aérea es una “nueva autoridad independiente” para reforzar las labores de supervisión, inspección y actualización de la tipificación de infracciones y sanciones, entre otras áreas de mejora. La derogación de la Ley 28/2006 de Agencias estatales  impone ya este cambio en la actual Agencia Estatal de Seguridad Aérea, que actualmente ostenta estas funciones, para octubre de 2019.

El informe afecta a otros ámbitos como la ciberseguridad, el I+D+i en el sector y la cultura de la seguridad. Un ambicioso plan que necesitará un marco normativo adecuado. Pero, sobre todo, el conocimiento especializado en las distintas áreas y los recursos necesarios. Esperamos que así sea para que las medidas sean efectivas en la mejora de la seguridad y el servicio al ciudadano.

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Cultura de seguridad frente a las amenazas cibernéticas en el transporte

Nos gustaría afrontar hoy uno de los mayores retos que afronta el transporte en nuestros días: la ciberseguridad. Lo hacemos porque recientemente ha tenido lugar en Lisboa la I Conferencia de Ciberseguridad en el Transporte organizada por la Agencia Europea de Ciberseguridad (ENISA) con la colaboración de los organismos europeos encargados de la seguridad del transporte marítimo, aéreo y ferroviario. En este encuentro han participado más de 170 organizaciones tanto públicas como privadas.

Hay que tener en consideración que los medios de transporte son un sector sensible a cualquier amenaza de este tipo desde dos perspectivas: en primer lugar, porque puede afectar directamente a la seguridad de un gran número de personas y, en segundo lugar, porque puede repercutir sobre importantes sectores económicos.

¿Cuáles han sido las principales conclusiones del evento? Destacamos algunas:

  • Cualquier medida preventiva que se planifique debe considerar las particularidades de cada uno de los modos de transporte.
  • Es clave el intercamio de información y buenas prácticas, incluyendo este asunto en las agendas de expertos en seguridad aérea, marítima y de transporte por tierra. Deben promoverse iniciativas sectoriales pero también un intercambio de conocimiento entre los diferentes modos.
  • Es preciso desarrollar herramientas de ciberseguridad específicas ofreciendo a los profesionales del sector pautas de buenas prácticas en el campo de la ciberseguridad.
  • Es necesaria la cooperación entre estados y organismos supranacionales .

Cualquier acción preventiva que se lleve a cabo tendrá un impacto en el trabajo de todos los profesionales que con su trabajo velan por la seguridad del transporte. La ciberseguridad debe ser parte de la cultura de seguridad para garantizar procedimientos y formación que refuercen las barreras frente a este tipo de ataques.

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Brexit: qué sabemos sobre su impacto en el sector aéreo

El complicado escenario que se plantea respecto a la salida de Reino Unido de la Unión Europea marca estos días la agenda política. Las consecuencias de un Brexit duro son imprevisibles y afectan a diversos sectores. La aviación es uno de los más críticos y nuestro país es especialmente sensible en este sector. ¿Qué consecuencias podría tener? Repasamos algunos de los posicionamientos al respecto.

Además, ayer mismo hizo público un comunicado alertando acerca de los riesgos para la conectividad y el crecimiento del sector. Indican que en caso de no llegar a un acuerdo, se mantendría el nivel de vuelos entre el Reino Unido y la UE, pero impediría un aumento en el número de vuelos en 2019.

  •  El mercado de transporte de la Unión Europea. Una de las principales preocupaciones en nuestro país radica en la futura actividad de compañías españolas cuyo capital se encuentra en manos británicas. Según establece la Comisión Europea, un Brexit sin acuerdo supondría que las empresas cuyo control económico mayoritario no esté en manos de accionistas de la UE dejarían de tener acceso libre al mercado del transporte aéreo de la Unión. Este artículo publicado recientemente en el Financial Times alertaba de la difícil situación para las aerolíneas españolas del Grupo IAG.

Mientras que compañías fuertemente afectadas como Easyjet o Ryanair llevan tiempo planificando su estrategia, se desconoce cuáles son los planes para el futuro de Iberia, Vueling o Level. Javier Gándara, presidente de la Asociación de Líneas Aéreas y director general de easyJet en España, planteaba en esta entrevista a merca2 la necesidad de que las compañías cuenten con planes de contingencia para cumplir con los requisitos de la UE.

Todo son incógnitas respecto al Brexit pero ante cualquier escenario es preciso que se garanticen tanto la conectividad aérea como los derechos de los pasajeros.

 

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Turbulencias: más información, más seguridad

Hoy volvemos a hablar de turbulencias. Y lo hacemos porque la  International Air Transport Association (IATA) ha anunciado el lanzamiento de la herramienta Turbulence Awareness, que permitirá recopilar información en una base de datos única compartida entre las diferentes aerolíneas.

Turbulencias: más información, más seguridadProbablemente os preguntaréis el porqué de tanto interés en un fenómeno que es bastante habitual en la aviación y que aparentemente no causa graves daños. Quizás estos datos os ayuden a entenderlo mejor. Aunque sólo saltan a las noticias en casos puntuales y de especial gravedad, las turbulencias son la mayor causa de lesiones en vuelo. Sólo en Estados Unidos cada año sufren lesiones 58 personas por no llevar su cinturón de seguridad durante las turbulencias.

¿Por qué esta puede ser una herramienta útil? Como hemos explicado con anterioridad,  no todas las turbulencias pueden  predecirse con exactitud. De esta forma, será posible conocer en tiempo real los datos de turbulencias que pueden generar un potencial riesgo para la seguridad de las  operaciones aéreas.

El reporte en tiempo real ya se hace a través de los PIREPs (Pilots in Flight Reports) que hemos analizado en otra entrada, reportes que los pilotos realizan durante el vuelo indicando todos los parámetros posibles. De esta forma, puede alertarse a otros pilotos que sufran esta misma situación. Con esta nueva herramienta, estos datos se podrán compartir entre aerolíneas y de forma global.

A falta de conocer más detalles, puede ser un ejemplo más de cómo la tecnología y la gestión de la información puede ponerse al servicio de la seguridad. Las turbulencias, un fenómeno con el que debemos convivir, son uno de los quebraderos de cabeza en la industria.

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7 de diciembre, Día de la Aviación Civil Internacional. ¿Por qué lo conmemoramos?

Hoy, 7 de diciembre, se celebra en todo el mundo el Día Internacional de la Aviación.  La aviación es parte esencial de nuestras vidas. Hoy es un medio de transporte tanto de personas como de mercancías cada vez más habitual. Además, a través de los medios aéreos se ofrecen servicios públicos fundamentales como la extinción de incendios forestales o búsqueda y salvamento.

¿Conoces por qué celebramos este día? Esta fecha fue establecida inicialmente en 1994 como parte de las actividades del 50° aniversario de la OACI. Conmemora el encuentro en 1944 de 54 naciones en el que se firmó el “Convenio de Chicago”, un acuerdo internacional que ha permitido el desarrollo del sistema de aviación civil mundial.

En 1996 la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución para reconocer oficialmente este día señalando que “el desarrollo futuro de la aviación civil internacional puede contribuir poderosamente a crear y a preservar la amistad y el entendimiento entre las naciones y los pueblos del mundo”.

Además la aviación arroja algunas cifras asombrosas:

  • Cada día se realizan unos 104.000 vuelos en todo el mundo transportando personas y mercancías a su destino.
  • En 2017 se trasladaron en todo el mundo 4.100 millones de pasajeros según las cifras de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).
  • Alrededor del 35% del comercio internacional, medido por el valor de las mercancías, se transporta por avión. Además más del 90% de las ventas a consumidor final por internet con entregas transfronterizas se enviaron por vía aérea (OACI).
  • La aviación es fundamental para el turismo. Más de la mitad de los 1.200 millones de pasajeros que eligieron destinos turísticos internacionales se trasladaron por aire. Sólo en España en 2017, 66,6 millones de turistas llegaron en avión para disfrutar de sus vacaciones. El turismo es un sector clave en nuestra economía, representa el 11% del PIB y da empleo a más de dos millones de personas.
  • Sólo en nuestro país, se transportaron en 2017 más de 249 millones de pasajeros desde aeropuertos españoles. Para ello, se realizaron en España 2.174.263 operaciones aéreas en la red de aeropuertos de AENA. El tráfico de mercancías realizado en España ascendió el año pasado a 918.306 toneladas.
  • Los vuelos de Salvamento Marítimo contribuyeron en 2017 a la asistencia o búsqueda de 36.079 personas, rescatando entre ellas a 18.937 de ellas llegadas en 1.211 pateras a nuestras costas.

La aviación es una herramienta de desarrollo fundamental que permite la movilidad entre regiones, el intercambio de culturas y que genera riqueza y empleo. Sus avances están vinculados a miles de profesionales, entre ellos los pilotos, que a diario trabajan en un complejo y preciso engranaje para contribuir a la eficiencia y la seguridad de la aviación.

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La toma de decisiones de los pilotos

En Desde la cabina de vuelo insistimos a menudo en que el vuelo es una toma de decisiones continua. ¿A qué nos referimos? La toma de decisiones en el ámbito de la operación aérea implica elegir una acción entre varias posibles opciones. Parece fácil pero implica un complejo proceso cognitivo que ha sido estudiado por numerosos expertos.

Este proceso comienza antes del vuelo, durante la planificación. Obviamente, por las consecuencias para la seguridad que implica una mala decisión, la toma de decisiones es crucial para la seguridad aérea.

De manera general, la toma de decisiones atraviesa varias fases:

  • Identificación del problema.
  • Análisis de las opciones.
  • Selección e implementación de la opción elegida después de valorar los pros y los contras.
  • Evaluación de la decisión tomada para asegurarse de que ha sido acertada.

Esta circular de la Federal Aviation Administration de 1991 detalla el proceso convencional de toma de decisiones de los pilotos para seleccionar la mejor acción bajo unas condiciones determinadas. En este gráfico podéis observar todos los elementos que influyen en la toma decisiones. En situaciones de emergencia, todo este proceso debe hacerse en segundos para garantizar la seguridad de los vuelos.

Aeronautical decision making process. FAA

La toma de decisiones es especialmente relevante en situaciones críticas o de emergencia. El análisis de riesgos puede verse afectado por factores como el estrés, la fatiga o presiones externas. Todo el proceso se realiza en base a la actitud y las habilidades, los procedimientos y la formación de las tripulaciones.

Probablemente una de las decisiones más conocidas de la aviación contemporánea fue la del comandante Sullenberger cuando, tras perder los dos motores por un impacto con aves, amerizó en el río Hudson en lugar de intentar regresar a un aeropuerto, logrando así que todos los pasajeros sobrevivieran. La simulación realizada en el proceso de investigación de este suceso desde una perspectiva realista, es decir, aplicando un retraso de 35 segundos -equiparable al tiempo de reacción y toma de decisiones en la situación real-, demostró que no era posible volver a un aeropuerto como se indica en el informe de la NTSB:

“The one simulator flight that took into account real-world considerations (a return to LGA runway 13 was attempted after a 35-second delay) was not successful. Therefore, the NTSB concludes that the captain’s decision to ditch on the Hudson River rather than attempting to land at an airport provided the highest probability that the accident would be survivable”

 Sully tardó 22 segundos en analizar la situación desde el impacto de las aves en la aeronave (15:27:11) hasta su declaración de emergencia (15:27:32) y alrededor de dos minutos más en gestionarla y decidir finalmente amerizar en el Hudson (15:29:28).

Sin duda, este es un buen ejemplo de la rapidez con la que los pilotos han de tomar decisiones en favor de la seguridad de las operaciones aéreas.

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El accidente de helicóptero de la helitransportada de Alcorisa: ¿por qué una Comisión de Investigación?

Ayer comenzaban en las Cortes de Aragón las comparecencias de la Comisión de Investigación del accidente de la brigada helitransportada de Alcorisa con el testimonio de los abogados de las familias de las víctimas. El accidente del helicóptero se produjo el 19 de marzo de 2011 en el término municipal de Villastar (Teruel). En él  fallecían seis personas: el piloto de la aeronave, un agente de Protección de la Naturaleza y cuatro brigadistas. El séptimo de los ocupantes resultaba herido de gravedad. La aeronave trasladaba a la brigada helitransportada con base en Alcorisa hacia un incendio cercano a la localidad turolense.

Con la causa judicial cerrada, las familias de las víctimas recurrieron a las Cortes de Aragón que han creado esta Comisión con el objetivo de que se “estudie, analice y depure responsabilidades políticas, y se extraiga el conocimiento de las causas que lo provocaron, para que se corrijan en el sistema de la aviación española”. 

En este accidente la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC) determinó en su informe técnico que la causa de la pérdida de control de la aeronave fue el  “progresivo desajuste del mecanismo de control de actuación del servoactuador motivado por un inadecuado blocaje de sus componentes, como consecuencia de la no cumplimentación del Boletín de Servicio ABS 407-05-70”. Es decir, una pieza de la aeronave que no cumplía con los requisitos de seguridad  detectados y comunicados en un boletín de seguridad en 2005. Una vez más fallaron diversas barreras, así como procedimientos de control y supervisión de la seguridad.

Restos de la aeronave. Figura 9 del informe técnico A-008/2011 de la CIAIAC

Los trabajos de esta Comisión tienen lugar en paralelo a la que en el Congreso de los Diputados se desarrolla sobre el accidente del vuelo JK5022. Aunque se trata de accidentes de muy distinta naturaleza, ambas comisiones muestran una dura realidad:  la ausencia de una perspectiva  sistémica a la hora de abordar los accidentes en medios de transporte impide corregir las prácticas o procedimientos que condujeron al accidente y depurar responsabilidades en otros ámbitos. Para los familiares de las víctimas se genera falta de respuestas y desprotección; para los profesionales, frustración al no aprender de las tragedias. Del seguimiento de ambas comisiones se esperan medidas en favor de la seguridad de las operaciones aéreas  y de la independencia de la investigación de accidentes en nuestro país.

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