Nostálgico adiós a los cuatro motores

Foto A340-600 de Iberia

Airbus 340-600. Foto Iberia

En las últimas semanas asistimos a nostálgicas despedidas. La crisis que atraviesa el sector a causa del coronavirus ha sido determinante para que muchas aerolíneas prescindan de sus aeronaves cuatrimotores en la búsqueda de una mayor eficiencia. Un avión es mucho más que un avión. Por eso con esa retirada de flotas se van muchos recuerdos que, en el caso de los pilotos, están muy vinculados a un modelo de aeronave concreto.

En nuestro país, Iberia ha despedido este mes de agosto a los A340 con los últimos vuelos de los 340/600. Desde 2003 hasta 2011 fue el avión de pasajeros con mayor longitud (75,3 metros) y también el de mayor alcance: 14.600 kilómetros. Esto hizo que el 340/600 haya sido la aeronave utilizada para sus vuelos a Sudamérica y posteriormente a Asia.

Pero Iberia no ha sido la única en tomar decisiones como esta. British Airways también ha dicho adiós a otro histórico: el B747, conocido como la “Reina de los Cielos”.

Imagen del Boeing 747-136 de Bristish Airways

Lo hace después de cinco décadas de servicio con la retirada del 747-400. La australiana Qantas también despidió a este avión dibujando la imagen de un canguro sobre la costa en su último vuelo realizado en julio.

Y también Air France, ha hecho lo propio con el A380.

Pero, ¿cuál es el motivo de la retirada de los cuatrimotores? La crisis de la COVID-19 ha acelerado definitivamente este proceso que se estaba realizando de forma paulatina en algunas aerolíneas. Hay un motivo detrás de esta decisión en la búsqueda de la máxima eficiencia: la evolución del diseño de los motores que ha logrado una mayor propulsión y un menor consumo de combustible.

Si hace cinco décadas los vuelos transatlánticos requerían de vuelos de tres y cuatro motores, hoy el avance en la tecnología junto a una serie de requisitos normativos (ETOPS), permite operar estos vuelos con seguridad con bimotores. Obviamente, con dos motores menos, el coste tanto de adquisición de las aeronaves como de mantenimiento se reduce considerablemente. Y actualmente, con una crisis económica sin precedentes en el sector aéreo, prima el ahorro de costes. ¡Con nostalgia decimos adiós a aeronaves que ya son historia de la aviación!

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Cuando la generosidad vuela: 1 de cada 5 órganos para trasplante viaja en avión

Si existe un acto de generosidad inmenso, la donación de órganos se encuentra en el podio. Salvar una vida a través de un trasplante implica una gran movilización de profesionales del sector sanitario. Requiere también una complicada logística de transporte para hacer llegar el órgano en perfectas condiciones en el menor tiempo posible.

En este reto, los medios aéreos son los aliados perfectos, ya que permiten recorrer amplias distancias en poco tiempo de forma segura. Según datos de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), en 2019 se realizaron 880 operativos aéreos para el transporte de órganos y equipos médicos para trasplante. Esto implica que el número de órganos transportados por vía aérea se ha incrementado en un 55% en tres años, de 695 órganos trasladados en 2016 a 1.075 en 2019. Este aumento de los desplazamientos aéreos responde a que cada vez es más frecuente el intercambio de órganos entre comunidades autónomas.

De los operativos aéreos coordinados en 2019, en el 68% participaron compañías privadas o aerotaxis, mientras que un 31% se realizaron en vuelos regulares de aerolíneas comerciales. La colaboración del Ejército del Aire fue necesaria en 128 ocasiones durante el año pasado.

Estos traslados han implicado la participación de 42 aeropuertos nacionales, con Madrid-Barajas a la cabeza, con 452 operaciones, 22% del total, seguido de Barcelona-El Prat, que se involucró en 339 operativos, que representan el 16% del total. En ocasiones también se ha solicitado a algún aeropuerto la apertura fuera de su horario habitual.

Los órganos son siempre el bien más preciado a proteger en esos vuelos. A veces, son acompañados por un equipo médico, mientras que otras viajan en neveras que son puestas a buen recaudo bajo la custodia del comandante de la aeronave. De hecho, el año pasado en 512 ocasiones fue necesario el acompañamiento de un equipo médico, mientras que en 563 ocasiones los órganos, una vez extraídos, viajaron en neveras preparadas específicamente para estos traslados. ¡Esperamos que estas cifras se sigan incrementando para que nuestro país continúe a la cabeza en solidaridad y generosidad!.

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Ola de calor, ¿cómo nos afecta en la gestión de los vuelos?

Seguro que cuando hablamos de la influencia de la meteorología en la aviación pensamos en tormentas, fuertes rachas de viento, heladas… fenómenos que asociamos al periodo invernal. Sin embargo, las olas de calor como las que hemos sufrimos recientemente requieren también la toma de precauciones para los pilotos.

Anomalías de temperatura en España en julio de 2020. Fuente: AEMET

De hecho, tal y como indica AEMET, las temperaturas máximas en julio fueron las segundas más altas desde que hay registros, tras las de 2015. A continuación te contamos algunas de las consecuencias del calor en la performance del avión y en la gestión de los vuelos:

  • Con el aumento de la temperatura del aire, disminuye su densidad. Esto supone para el avión una mayor dificultad para coger altura. Se requiere, por tanto, una mayor velocidad y, por tanto, más longitud de la pista.
  • Las altas temperaturas pueden generar actividad convectiva, lo que se manifiesta en fenómenos como tormentas eléctricas, tornados, fuertes precipitaciones,… Así que la turbulencia o la cizalladura también nos acompañan en esta época del año y debemos tenerlas en consideración para volar con seguridad.
  • El calor y la humedad son la mezcla perfecta para la formación de bruma en algunas zonas, lo que puede afectar a nuestra visibilidad.
  • Las elevadas temperaturas afectan también al estado de la aeronave y pueden llegar a provocar el sobrecalentamiento de algunos de sus equipos, por lo que hay que extremar las revisiones y reforzar el mantenimiento.

Estos son algunos de los aspectos que debemos tener en cuenta durante la planificación y gestión de los vuelos en veranos como estos, en los que nos enfrentamos a temperaturas muy elevadas. El calor ha llegado a provocar los retrasos y  la cancelación de vuelos, como ya os hemos contado en otras ocasiones así que es necesario tomar medidas para mitigar los riesgos asociadas a estas condiciones meteorológicas. ¡Con frío o calor, la seguridad es siempre nuestra prioridad!

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¿Cuáles son los valores de la profesión de piloto?

A menudo hablamos en este blog acerca de aspectos técnicos de la profesión de piloto de aviación comercial o de asuntos de actualidad que afectan a nuestro trabajo. Hoy queremos reflexionar sobre la esencia del mismo, los valores o cualidades que debemos promover y que deben guiar nuestro comportamiento en el día a día.

Recientemente hemos actualizado nuestro Código Ético y Deontológico, el conjunto de valores y deberes por las que se rige nuestro trabajo. Precisamente es este documento el que recoge esas cualidades que todo piloto debe aplicar. ¿Cuáles son?

  • Responsabilidad: adopción de decisiones sensatas y prudentes para garantizar en todo momento la seguridad de las operaciones.
  • Honestidad profesional: integridad, hacer en cada momento lo que en conciencia se considera correcto, sin dejarse presionar por intereses propios o ajenos que pudieran dañar el éxito de las operaciones.
  • Serenidad: autocontrol, mesura, equilibrio emocional, capacidad para gestionar el estrés.
  • Actualización permanente de capacidades y conocimientos.
  • Rigor profesional: meticulosidad, atención y respeto a los procedimientos.
  • Sentido de equipo y equidad en el trato: reconocer que el éxito de las operaciones depende de la cohesión de todo un equipo de profesionales y ser consecuente con ello ofreciendo un trato justo y ecuánime a las personas del entorno profesional.
  • Auto-cuidado: mantenerse en la mejor forma posible en cuanto a salud física y mental.
  • Ejemplaridad y liderazgo: ser un buen modelo de comportamiento para los demás y de ese modo ganar su confianza.
  • Confidencialidad: discreción, mantener reservada la información que no deba ser divulgada.
  • Amabilidad: trato respetuoso y atento con todas las personas.
  • Compañerismo: ayudar en lo posible a los compañeros de profesión sin caer en excesos corporativistas.
  • Humildad: reconocer las propias limitaciones y evitar actitudes prepotentes.
  • Eficiencia: buena administración de los recursos para evitar despilfarros y cuidar del medio ambiente.
  • Espíritu de servicio al público: tener muy presentes los legítimos intereses de los usuarios.
  • Lealtad a la compañía o institución en la que se presta servicio, dentro de los límites pertinentes.

El trabajo del piloto comercial realiza un servicio público fundamental a través de la gestión segura y eficiente de las operaciones aéreas. Estos valores deben dirigir nuestros actos y decisiones ya que nuestra profesión está directamente vinculada a la seguridad de las personas.

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Corredores aéreos seguros frente a la COVID-19, ¿la solución para el turismo?

La COVID-19 está afectando de forma negativa al transporte aéreo y, por lo tanto, al turismo. En los últimos días varios países han recomendado no viajar a España o a algunas regiones concretas o han establecido cuarentenas a los viajeros procedentes de nuestro país. Estas medidas se han recibido con gran preocupación en los sectores aéreo y turístico. Ante la dificultad de la situación, ¿cuál es la clave para que se puedan realizar los vuelos entre países de forma segura?

La Organización de Aviación Civil Internacional apunta a un concepto fundamental: Public Health Corridors o corredores aéreos sanitarios. Se han establecido ya en los vuelos de carga realizados con material sanitario y pueden implementarse en vuelos regulares de pasajeros en la recuperación de las operaciones.

Estos corredores se fundamentan en tres aspectos críticos: aeropuertos, operaciones aéreas y tripulaciones/pasajeros. Esto significa realizar un análisis de riesgos en cada uno de ellos y la implementación de mecanismos para prevenir y evitar contagios. Los corredores aéreos sanitarios son fundamentales en el mantenimiento de rutas y en la recuperación de la confianza de los pasajeros.

Public Health Corridors. ICAO

Esta iniciativa requiere de la acción coordinada de diferentes actores, entre ellos:

  • Las autoridades aeronáuticas de cada país deben implementar estos mecanismos en los vuelos a nivel nacional siguiendo los estándares internacionales y trabajar con otros estados para establecer conexiones de manera recíproca.
  • Las compañías aéreas deben aplicar medidas de prevención dirigidas a pasajeros y tripulaciones para evitar contagios tanto en los procesos de embarque y desembarque como a bordo de las aeronaves durante los vuelos.
  • Los pasajeros han de adoptar las medidas de prevención con responsabilidad y no viajar ante la presencia de síntomas de la enfermedad.

El establecimiento de estos corredores requiere un gran esfuerzo y una permanente evaluación de la situación epidemiológica, pero, desde una perspectiva aeronáutica, serán la herramienta efectiva para lograr una recuperación de los vuelos y una conectividad segura para todos.

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Planificación de vuelos de extinción de incendios forestales

Las elevadas temperaturas que estamos sufriendo estos días hacen que aumente el riesgo de incendios. Varias zonas de nuestro país se encuentran en alerta ante la elevada probabilidad de que estos días se produzcan incendios forestales.

Imagen: Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico

Los dispositivos de extinción de incendios llevan meses trabajando contra el fuego, entre ellos los medios aéreos. Frente a la amenaza del fuego, los profesionales se encuentran en sus respectivas bases para acudir con rapidez ante un aviso de incendio. Sin embargo, a pesar de la inmediatez que exigen este tipo de emergencias, estos vuelos requieren una planificación para que se desarrollen con los estándares de seguridad. Estos son algunos de los aspectos que los pilotos deben planificar antes de salir a un incendio:

Estos son solo algunos de los factores que deben planificarse. Además, en función del tipo de aeronave o la coordinación que se establezca se deben tener en cuenta otros aspectos específicos. Aunque pueda parecer paradójico, la inmediatez de la puesta en marcha de los dispositivos de extinción de incendios requiere de un tiempo de pausa y análisis para planificar, garantizando una mayor seguridad y eficiencia de los vuelos.

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Consejos para que volar siga siendo un placer este verano

Estos días comienzan tímidamente las primeras operaciones aéreas. En este periodo marcado por la COVID-19, es necesario garantizar a los pasajeros que sus vuelos cuentan con todas las garantías tanto de seguridad como sanitarias. Todo el sector está trabajando de forma coordinada para conseguirlo. Con la colaboración y la responsabilidad de todos haremos posible que volar sea, como siempre, una experiencia fascinante. ¡Si vas a volar en los próximos meses, aquí tienes algunos consejos!

Antes de viajar
• Infórmate de las medidas sanitarias que ha tomado la aerolínea con la que volarás. Las aerolíneas están haciendo un importante esfuerzo para ofrecer las máximas garantías higiénicas a bordo. Conocer sus medidas tranquilizará tus inquietudes.
• Revisa la política de equipajes. Algunas de esas medidas, pueden afectar al equipaje de mano. Evita sorpresas antes de volar.
• Si te encuentras mal, cancela tus planes. Evalúa tu salud antes del viaje y no acudas al aeropuerto si tienes síntomas de la COVID-19.
En el aeropuerto
• Mantén la distancia y practica las medidas de higiene básicas. Guarda la distancia mínima de seguridad desde tu entrada. Adoptando prácticas de higiene básicas como el uso permanente de la mascarilla, no tocar superficies o evitar llevarte las manos a la cara, te estarás protegiendo.
• Acude con tiempo y paciencia. Las medidas adicionales que impone la situación sanitaria implicarán más tiempo para pasar los controles de seguridad. Acude sin prisas y colabora para agilizar el proceso.
• Disfruta de tus compras en las tiendas. Higieniza tus manos antes de entrar, evita tocar objetos si no es necesario y prioriza formas de pago sin contacto. Sigue siempre las indicaciones del personal.
En el avión
• Guarda la distancia en el embarque y permanece atento a las indicaciones, es posible que se hayan establecido protocolos específicos para evitar aglomeraciones.
• Adopta las instrucciones de la tripulación a bordo. Toma asiento de forma ágil, evita desplazamientos innecesarios en el avión y no toques las pertenencias de otros pasajeros.
• Respeta al resto de los pasajeros. No olvides que la mascarilla, correctamente colocada, será nuestra inseparable compañera de viaje.
• Desembarca de forma ordenada. Puede que salir del avión requiera más tiempo del habitual para guardar las distancias. Colabora.
• Confía en nosotros. El trabajo de toda la tripulación es garantizar la seguridad del vuelo.

Y recuerda el firme compromiso de los pilotos en la gestión segura y eficiente de las operaciones aéreas así como el cumplimiento de su código deontológico en la toma de decisiones en favor de los usuarios del transporte aéreo. Felices vuelos

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Fauna en aeropuertos tras el confinamiento

La tímida vuelta de las operaciones aéreas implica mucho más que el simple regreso de los aviones a las pistas. Para que los vuelos operen con todas las garantías es necesaria una profunda revisión de numerosos parámetros que influyen en la seguridad aérea. Tanto organismos internacionales como OACI como la autoridad aeronáutica europea EASA han establecido pautas para esta etapa.  Si hace unos días os contábamos cómo el regreso de los pilotos a las cabinas requiere su “puesta a punto” con el repaso de procedimientos y la adquisición de nuevas rutinas, hoy nos centramos en otro fenómeno que ha cobrado protagonismo con la paralización de las operaciones: la presencia de fauna en el entorno aeroportuario.

Los aeropuertos han puesto en marcha también sus planes de desescalada para recobrar la actividad progresivamente. Recientemente, ACI (Airports Conuncil International) ha publicado la guía Aviation Operations during COVID-19 – Business Restart and Recovery en la que se profundiza en todos los análisis de riesgos necesarios para la vuelta. Destacan consideraciones de seguridad con las aeronaves que han estado meses aparcadas, factores humanos o revisión de los planes de rescate y emergencia, entre otros, en aeropuertos que han visto reducida e incluso paralizada por completo su actividad.

Ese parón ha provocado que muchos animales hayan ocupado estos espacios. Una mayor presencia de aves en las inmediaciones de los aeropuertos y de otras especies (algunas de ellas nuevas) en las pistas y en sus alrededores suponen un peligro adicional. ¿Cómo actuar en estos casos? ACI recomienda un plan específico para esta etapa con dos aspectos clave:

  • Actualización del análisis de riesgos y establecimiento de medidas de control de fauna para cada aeropuerto. En este caso, se hace especial hincapié en la revisión de pistas y en los procesos de comunicación entre aeropuertos y operadores acerca de las medidas implementadas. También en el reporte por parte de compañías y profesionales de posibles nidos en zonas en las que hayan quedado aviones parados, incluso, dentro de los propios motores.
  • Acciones mitigadoras. ACI recomienda adaptar el control de fauna y la recopilación de datos habituales a la nueva situación. Además, este parón puede requerir medidas extraordinarias como: inspección de posibles puntos de atracción de fauna como zonas de agua estancada, retirada de nidos, eliminación de vegetación (arbustos o raíces) en zonas indeseadas que puedan albergar madrigueras o reparación de vallas que hayan podido ser deterioradas por los animales.

Como hemos visto con anterioridad, las aves y otro tipo de fauna pueden suponer un riesgo para la seguridad aérea, tanto en vuelo como en las zonas de rodaje de los aeropuertos. Extremar las medidas de control y prevención es una prioridad para un retorno a la normalidad alejado de incidentes.

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Por qué los pilotos de trabajos aéreos necesitan información meteorológica específica

Recientemente, la Agencia Estatal de Meteorología ha presentado una aplicación web en desarrollo dirigida específicamente a pilotos de trabajos aéreos. En una sesión celebrada por videoconferencia con colegiados del Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial, se han intercambiado opiniones y propuestas de mejora para esta aplicación que será de enorme utilidad. AEMET ya contaba con el Autoservicio Meteorológico Aeronáutico (AMA) en el que los pilotos y otros usuarios pueden consultar la meteorología. Entonces, ¿por qué son necesarias herramientas específicas para los pilotos de trabajos aéreos? Te damos cuatro razones fundamentales:

  • Los pilotos de trabajos aéreos vuelan a menor altura. Operaciones como la extinción de incendios, el rescate en montaña, la fotografía aérea o el salvamento marítimo requieren volar bajo para ser eficientes y eficaces. En su mayoría requieren mucha precisión ya que deben realizar recargas de agua en puntos muy concretos o buscar e izar a personas accidentadas. Se trata de actividades muy especializadas y, por ello, la información meteorológica que necesitan es diferente a la de otro tipo de vuelos comerciales. Su cercanía al suelo les hace más vulnerables a las condiciones de viento, baja visibilidad, turbulencia, engelamiento o actividad tormentosa.
  • Habitualmente realizan trayectos más cortos y actúan sobre áreas muy concretas. En un incendio, por ejemplo, habitualmente los medios aéreos actúan sobre la zona del siniestro en los procesos de carga y descarga o el traslado de las brigadas. Por ello, necesitan conocer el tiempo que afectará a su vuelo en ese área específica. Sucede algo similar en vuelos de publicidad aérea, que operan en verano en las zonas de costa.
  • Se desarrollan en entornos muy complejos que necesitan un análisis de riesgos. Existen fenómenos meteorológicos habituales en algunas operaciones como, por ejemplo, la turbulencia o las altas temperaturas en el caso de los incendios o los fuertes vientos en vuelos de salvamento marítimo. Conocer su intensidad o sus parámetros permite un adecuado análisis de riesgos para la toma de decisiones que supone la gestión de un vuelo.
  • Las condiciones meteorológicas adversas son uno de los factores determinantes para la seguridad aérea. La meteorología puede llevar a abortar una misión incluso en vuelos de emergencia, ya que el objetivo del Comandante es siempre garantizar la seguridad de la tripulación, de las personas a bordo – brigadas de lucha contra el fuego o personal sanitario en los vuelos medicalizados- y de aquellas a las que se presta servicio. Un avión o un helicóptero permanecerán en tierra si no es posible garantizar ese umbral de seguridad.

Lamentablemente, se han producido accidentes de trabajos aéreos en los que la meteorología fue un factor contribuyente. Esta nueva herramienta es un paso más en el refuerzo de la seguridad que irá perfeccionándose para adaptarse a esas necesidades específicas de estos vuelos.

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Una campaña de incendios marcada por el coronavirus

Las tripulaciones que se encargarán de labores de extinción de incendios forestales ya se encuentran preparadas para afrontar la lucha contra el fuego durante este verano. Y para ello, cuentan con un amplio dispositivo de aeronaves.

Según los datos de la Asociación Española de Compañías Aéreas, Helicópteros y Trabajos Aéreos, las Comunidades Autónomas han incorporado un total de 204 aeronaves. Por su parte, el  Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico cuenta con 73 medios aéreos. En esta infografía podéis ver el tipo de aeronaves detalladas.

A los mandos de estas 277 aeronaves, los pilotos que las operan ya han pasado la etapa de formación necesario para poner a punto sus habilidades antes de este periodo estival. Se trata de profesionales muy especializados que vuelan en condiciones complicadas.

Esta campaña también viene marcada por el coronavirus. La prevención este año no debe practicarse únicamente en materia de seguridad aérea, también en el terreno sanitario para evitar la propagación del virus. Las bases se han ido adaptando para ello y todos los profesionales deben seguir las medidas preventivas adicionales en su ámbito de actividad.

Se prevé una campaña complicada. El confinamiento debido al SARS-CoV-2 ha supuesto el crecimiento de vegetación en zonas en las que en otras circunstancias se hubiesen realizado tratamientos preventivos, lo que supone un riesgo adicional. Además las predicciones meteorológicas estiman que este será un verano especialmente cálido y seco en algunas zonas.

Hasta el 30 de abril,  este año ya han ocurrido 2.032 siniestros que han afectado a 12.947 hectáreas. Es responsabilidad de todos evitar incendios y cuidar de nuestro entorno. Los profesionales ya están alerta para trabajar en la lucha contra el fuego. Esperamos que sea una tranquila y segura campaña.

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