La profesión de piloto: seguridad, responsabilidad y servicio al pasajero

La profesión de piloto está rodeada de numerosos tópicos. El acercamiento a nuestra profesión no siempre se aborda en base a la realidad sino a una construcción plagada de mitos, estereotipos o leyendas que poco o nada tiene que ver con la responsabilidad y la exigencia de nuestro desempeño profesional.

Lo cierto es que por encima de todo la de piloto es una profesión de servicio a la sociedad en todas sus disciplinas: desde el transporte de pasajeros a la extinción de incendios, pasando por el salvamento marítimo o el rescate en montaña. En todos los vuelos, los pilotos cumplimos  una misión por encima de cualquier otra: la gestión de esa operación de forma eficiente y segura.

Eso es lo que la sociedad espera de nosotros.  Cada uno de los cientos de miles de pasajeros que a diario se suben a un avión lo hacen tranquilos confiando su seguridad en nuestra formación y profesionalidad. También las personas que esperan el rescate desde un helicóptero o que están pendientes de la evolución de un incendio, todos ellos confían en nuestra gestión eficiente y, sobre todo, segura.

Nuestra profesión está, por tanto, fuertemente unida a la seguridad de las personas y ello conlleva una importante responsabilidad que no se limita únicamente al ámbito legal, ya que el Comandante es el máximo responsable de la aeronave, la carga y los pasajeros y como tal debe responder. La responsabilidad se extiende también al plano profesional, ético y social.

La excelencia en profesiones  vinculadas a la salud o la seguridad nos obliga no sólo a tener competencias y habilidades que debemos actualizar permanentemente, también a actuar de acuerdo a unas normas, principios y valores que se recogen en nuestro código deontológico. La adscripción a este código, a través de la colegiación obligatoria, supone un compromiso con la sociedad a la que nos debemos, una garantía de que nuestro servicio se va a prestar siempre de acuerdo a unos criterios de servicio, profesionalidad y seguridad.

Anuncios
Publicado en Pilotos | Deja un comentario

La salud de los pilotos, una cuestión de seguridad

Seguir unos hábitos de vida saludables es una costumbre recomendable para todos. Contar con un buen estado de salud y prevenir enfermedades son razones más que suficientes para cuidarse.

En el caso de los pilotos, esta rutina es no sólo una buena costumbre, sino también una cuestión de seguridad. El  bienestar físico y mental de los profesionales es fundamental para que puedan asumir sus responsabilidades en condiciones óptimas.

Por este motivo, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha realizado una campaña y publicado una guía para pilotos en la llamada Fitness to Fly, que establece recomendaciones para mantener un estado de salud óptimo. En esas recomendaciones podemos ver cómo el cuidado del peso o el ejercicio físico son fundamentales en el caso de que los pilotos tengan que afrontar una emergencia. También incluye pautas en materia de alimentación, descanso, higiene postural o salud mental.

Campaña de OACI Fitness to fly

Si la salud es fundamental para el trabajo de piloto, también existen ciertas patologías que podrían estar vinculadas a esta actividad profesional. Para constatarlo la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha comenzado a realizar una investigación que, a través de entrevistas a pilotos, pretende identificar y prevenir potenciales factores de riesgo vinculados al ejercicio de la profesión. En este vídeo se profundiza sobre los objetivos de este estudio.

Se busca conocer si aspectos como la exposición a distintos tipos de radiación, los cambios de presión, la alteración de los ritmos circadianos, la fatiga o el estrés tienen una incidencia negativa en la salud de los profesionales.

Sin duda, este conocimiento desde una perspectiva científica permitirá identificar aspectos de mejora en la profesión de piloto. Una excelente oportunidad para la prevención.

Publicado en Pilotos, Sector aéreo | Etiquetado , , , , , | Deja un comentario

El amerizaje de Maldonado en El Sauzal: un apasionante capítulo de nuestra aviación

Todo el mundo conoce  la historia del comandante Sully Sullenberger que, junto al copiloto Jeff Skiles, el 15 de enero de 2009 amerizó un avión en el río Hudson salvando la vida de los pasajeros y la tripulación frente a una emergencia. Sin embargo, pocos saben que el 16 de septiembre de 1966 un avión DC3 de la compañía Spantax amerizaba frente a las costas del norte de Tenerife. A los mandos, el  comandante Eugenio Maldonado junto al copiloto Fernando Piedrafita. A bordo 24 pasajeros.

Aunque la historia relegó al olvido la hazaña de Maldonado, su amerizaje constituye un hito en nuestra aviación. Esta semana se ha celebrado el aniversario de este accidente y, aunque para muchos ha pasado inadvertido, en Desde la cabina de vuelo no queremos dejar de recordarlo.

Ese 16 de septiembre, la aeronave sufría un fallo en uno de los motores tras despegar de Los Rodeos con destino La Palma. El vuelo de forma segura era inviable y también regresar al aeropuerto; por ello, tras salvar una zona montañosa entre nubes, el comandante  decidió que aterrizar sobre el agua era la única opción. Os recomendamos este documental en el que se cuenta la historia del vuelo.

El amerizaje se realizó cerca de la costa para incrementar las posibilidades de supervivencia. Esta maniobra que sólo se realiza en situaciones de emergencia requiere de una gran precisión, especialmente sobre el mar. Y así, con gran precisión, la ejecutó Maldonado. Los pasajeros evacuaron el avión gracias a la ayuda de los pescadores de la zona. Sólo un hombre se agarró a la puerta de la aeronave sin abandonarla y murió. La autopsia reveló que falleció de un infarto y salvó a Maldonado de la condena ante la justicia militar a la que tuvo que enfrentarse.

La prensa de la época detalló la hazaña entre la incredulidad y la admiración por la pericia del piloto, como podéis leer en este artículo del diario ABC.

Artículo del diario ABC publicado el 17 de septiembre de 1966. Consulta el artículo completo en la Hemeroteca de ABC.

Muchos le llaman el “Sully español” pero la toma de decisiones y la ejecución del amerizaje de Eugenio Maldonado no recibieron el mismo reconocimiento. Hoy recordamos a la tripulación, a los pasajeros del vuelo y a los pescadores que, sin duda, protagonizaron la parte más humana y solidaria salvando 26 vidas. Un capítulo apasionante de nuestra aviación que no queremos olvidar.

Publicado en Accidentes e incidentes, Historia, Pilotos | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

Se acaba el verano: así lo hemos vivido los pilotos

El mes de septiembre supone la vuelta a la rutina y el final del verano, un periodo que para muchos es tiempo de vacaciones, pero que para los pilotos es una temporada de mucha actividad, no sólo en el transporte de pasajeros sino en muchas más disciplinas. Así lo hemos vivido los pilotos.

  • Dos sucesos que han tenido lugar en nuestro país este verano nos han hecho reflexionar de forma colectiva sobre la seguridad aérea y nos llevan a repetir insistentemente nuestros “mantras” de seguridad.

El primero, la evacuación de un avión de British Airways en Valencia a principios de agosto. Los numerosos vídeos y fotos tomados por los pasajeros nos permitieron ver los detalles de la evacuación del avión. Algunos de ellos, lo abandonaron con su equipaje en una mano y el móvil grabando en la otra. Afortunadamente, no hubo que lamentar víctimas pero este tipo de comportamientos son irresponsables, ya que pueden bloquear una salida de emergencias, ralentizar la evacuación o dañar el tobogán de evacuación, por ejemplo. Para los pilotos y los tripulantes de cabina es frustrante que se perpetúen y se hagan virales estas actitudes. Así que, a riesgo de resultar pesados, insistimos: las instrucciones de seguridad que se facilitan a los pasajeros al inicio del vuelo son importantes. Puede que nunca necesites seguirlas, pero si alguna vez ocurre un suceso debes actuar de la forma más segura posible.

El segundo, unas turbulencias severas e inesperadas en un vuelo de regreso a España desde Isla Mauricio dejó un elevado número de heridos. Los pilotos evitamos las zonas de turbulencia que podemos prever, pero desafortunadamente en algunos casos es imposible. Por eso es muy importante algo que siempre repetimos: es recomendable volar con el cinturón de seguridad abrochado para evitar lesiones en estos casos.

  • Este verano la campaña de incendios forestales nos ha dejado un desolador incendio en Gran Canaria. Un importante dispositivo de medios aéreos ha contribuido a su extinción en un complejo ejercicio de coordinación y ante un fuego voraz que obligó a desalojar a miles de ciudadanos. Un complicado trabajo de los equipos de tierra y aire que los canarios agradecieron a través de sábanas colgadas en sus azoteas y balcones o a través de una cadena humana en la playa de Las Canteras. Para los pilotos es emocionante comprobar ese reconocimiento a nuestro trabajo y al de los compañeros de las brigadas forestales, una labor siempre de servicio a la sociedad para la protección de las personas y el medio natural.

 

  • Tampoco han parado en estos meses las tripulaciones de Salvamento Marítimo. Su trabajo muchas veces es invisible a los ojos de la sociedad pero no para las personas a las que prestan asistencia, como muestra esta carta de agradecimiento a sus tripulaciones. Para los rescatados en acantilados, embarcaciones de recreo o pateras, el trabajo de pilotos, rescatadores y operadores de grúa es un hilo de esperanza ante la desesperación. Esta época es un periodo en el que se emplean a fondo, ya que el 65% de las emergencias protagonizadas por la flota de recreo se producen en verano.

 

  • No nos olvidamos de los fallecidos recientemente en siniestros aéreos. El accidente de Mallorca por la colisión de un helicóptero y un avión ligero que ha dejado siete víctimas y el del accidente C-101 del Ejército del Aire en La Manga en el que falleció su piloto cierran el verano de forma trágica. En este último caso además, con la tristeza de comprobar que las redes sociales no han respetado la cautela y la delicadeza que requiere cualquier suceso de estas características. Nos entristece esta lamentable costumbre e irresponsabilidad ante cualquier tipo de accidente aéreo. Así que insistimos en la necesidad de esperar a la información oficial y no aventurar ni difundir bulos o datos no contrastados.
Publicado en Accidentes e incidentes, Extinción de incendios, Operaciones aéreas, Pasajeros, Pilotos, Salvamento marítimo, Seguridad aérea | Etiquetado , , | Deja un comentario

El legado del comandante Haynes para la seguridad aérea

Hace unos días lamentamos el fallecimiento del piloto Alfred C. Haynes, un comandante que se enfrentó en 1989 a un fallo catastrófico de un motor de su DC-10 que causó la pérdida de los tres sistemas hidráulicos de control de mandos. El vuelo 232 de United Airlines se volvió ingobernable.

Trayectoria del avión. Informe técnico de la NTSB del accidente del vuelo 232 de United Airlines en 1989

Puede que su nombre no os resulte familiar, pero la gestión de esa emergencia se considera un ejemplo de la importancia de una adecuada coordinación de la tripulación, lo que se conoce como CRM (Crew Resource Management) – entonces conocido como Comand Leadership Resource Management (CLRM)-, un elemento clave en la seguridad en nuestros días. De hecho, en Estados Unidos es considerado un héroe y una figura relevante que cuenta con su lugar de honor en el Smithsonian National Air and Space Museum.

Lamentablemente, el buen trabajo de la tripulación no evitó el fallecimiento de 111  personas. Sin embargo, sobrevivieron al siniestro 174 pasajeros y 10 miembros de la tripulación. El propio informe técnico de la investigación del accidente consideró que la “preparación previa al aterrizaje de emergencia mejoró las probabilidades de supervivencia” en determinadas zonas del avión en las que el fuselaje permaneció intacto.

Es muy interesante conocer la gestión de la emergencia de forma detallada por el propio Haynes, a la que podéis acceder en este artículo publicado por la Flight Safety Foundation en junio de 1991. Haynes destaca cinco factores importantes en el aterrizaje: suerte, comunicación, preparación, ejecución y cooperación.

En este caso, a la tripulación titular se sumó un piloto instructor fuera de servicio que viajaba como pasajero. Fue éste quien se hizo cargo de las palancas de potencia para tratar de controlar el avión y realizar el aterrizaje de emergencia, como muestra este vídeo.

Haynes puso de manifiesto que la autoridad del Comandante va mucho más del simple “ordeno y mando”. Como máximo responsable de la seguridad del vuelo, es un líder y  un gestor de equipos. En este caso, a pesar de la complejidad a la que se enfrentaba Haynes apostó, como él mismo dijo, por “trabajar juntos” y “resolver un problema de forma profesional y eficiente”. “Todos dentro y fuera del avión hicieron su trabajo de manera más que eficiente”, afirmó.

La cooperación de la tripulación técnica permitió la toma de decisiones más adecuada frente a una situación de extrema dificultad marcando una forma de trabajo que se ha impuesto en la aviación de nuestros días. Desde aquí, nuestro recuerdo a una importante figura de la aviación comercial y de la seguridad aérea.

Publicado en Accidentes e incidentes, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , | Deja un comentario

Un vistazo a la industria aérea en todo el mundo

Estos días de descanso para muchos en los que la actividad es intensa es un  periodo perfecto para hacer balance sobre el sector aéreo. Lo hacemos con los datos que ha hecho públicos recientemente la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) en su informe 2019 WATS (World Air Transport Statistics) con información de 2018, un año positivo para industria en el que se alcanzaron algunos importantes hitos el año pasado. ¿Quieres conocerlos?

Los hitos

  • Durante el año pasado volaron en todo el mundo 4.400 millones de pasajeros, un 66,9% respecto a 2017. Estas estadísticas destacan logró el máximo de eficacia con más de un 81% de asientos ocupados.
  • La conectividad por vía aérea ha mejorado, ya que 22.000 pares de ciudades se encuentran conectadas por vuelos directos, 1.300 más que en 2017.
  • Los datos de IATA apuntan asimismo a una mejora en la eficiencia en consumo de combustible superior al 12% respecto al 2010 y a una reducción a más de la mitad del coste en las últimas décadas.
  • El sector en 2018 estuvo dominado por las aerolíneas de bajo coste frente al transporte regular, cuya capacidad creció un 13,4%.
  • La región Asia-Pacífico fue la que logró una mayor cuota de mercado (37,1%) seguida de Europa (26,2%).

Lor retos

  • El sector de la carga se moderó. Frente al crecimiento del año anterior, las toneladas por kilómetro transportadas crecieron un 3,4%, frente al 9,7% en 2017.
  • La sostenibilidad continúa siendo el gran reto del sector. Los objetivos en términos en reducción del consumo de combustible y de la eficiencia nos hacen ser optimistas. El objetivo de la industria es la reducción en 2050 de la huella de carbono neta a la mitad de niveles de 2005.

Destacan también algunas curiosidades. La aerolínea con más pasajeros por kilómetro fue American Airlines (con 330.600 millones), la conexión entre aeropuertos con más pasajeros internacionales y regionales fue la de Hong Kong-Taipéi Taoyuan, la compañía que más carga ha transportado Federal Express y la alianza líder Star Alliance la que lideró el tráfico regular global (21,9%).

Publicado en Compañías aéreas, Sector aéreo | Etiquetado , , , | Deja un comentario

¡Volar! 100 años en el cielo

Si este verano pasas por Madrid, te recomendamos una visita a ¡Volar! 100 años en el cielo. Se trata de una exposición organizada el Ministerio de Fomento, y producida por Fundación ENAIRE con motivo de la conmemoración del Centenario del Transporte Aéreo en España (1919-2019). El Círculo de Bellas Artes acoge esta muestra que repasa un siglo en el que la aviación ha logrado una asombrosa evolución en nuestro país.

La exposición recorre lugares, personajes relevantes y aeronaves míticas de nuestra aviación a través de más de 180 fotografías que provienen de instituciones públicas o colecciones particulares. Además, es posible también disfrutar de imágenes en movimiento que quedaron inmortalizadas para revivir momentos históricos en estos cien años.

La muestra se completa con un acercamiento a la aviación como fuente de inspiración artística, en concreto a través del vínculo entre aviación y fotografía.

El Centenario del Transporte Aéreo conmemora la llegada en septiembre de 2019 del primer vuelo comercial en España. Cargado de correspondencia, se trataba de un vuelo postal de la Compagnie de Lignes Aériennes Latécoère, proveniente de Toulousse con escala en Barcelona, Alicante y Málaga.

¡Si te apasiona la aviación no puedes perdértelo!

¿Dónde? Círculo de Bellas Artes. Sala Goya (Calle Alcalá, 42. Madrid)

¿Cuándo? Del 22 de junio al 1 de septiembre de 2019 en horario de  martes a domingo y  festivos de 11.00 a 14.00 y de 17.00 a 21.00 horas.

Entrada:   4€

Publicado en Historia | Etiquetado , , , | Deja un comentario

Si sientes inquietud al subir a un avión, estos datos te ayudarán a perder el miedo

Aunque viajar en avión es hoy más frecuente que nunca y es el medio de transporte más seguro (ya sabemos que de tanto repetirlo puede sonar a tópico, pero es cierto), muchas personas sienten inquietud cada vez que se suben en un avión.

Posiblemente el origen de esa sensación procede del desconocimiento sobre el funcionamiento de la aeronave o los procedimientos que seguimos los pilotos en las diferentes fases del vuelo. Así que te contamos algunos detalles que quizás te ayuden.

Los ruidos del avión son la principal fuente de preocupación para muchos pasajeros, aunque si afináis el oído en los próximos vuelos veréis que siempre son similares y totalmente normales. Dos son los más perceptibles. El primero, procede del inferior de la aeronave, bajo nuestros pies. Es el tren de aterrizaje subiendo o bajando, en función de la fase del vuelo en la que nos encontremos. Para los que no estéis familiarizados, son las ruedas, amortiguadores y sistemas que permiten al avión tomar tierra y desplazarse por esa superficie.

El segundo está cerca de los planos del avión (más conocidos como alas). Se producen por los flaps (sistemas que ayudan a la sustentación de la aeronave) o los aerofrenos (contribuyen a reducir la velocidad del avión). Así que si escuchas estos sonidos, no te asustes, todo está dentro de la normalidad.

Los bandazos durante el vuelo son también habituales. En la atmósfera el viento manda, pero los aviones están perfectamente preparados para operar con normalidad en ese entorno. Recuerda que en el caso de que se produzcan turbulencias, la tripulación avisará a los pasajeros para que se tomen las medidas que garanticen la seguridad.

Las condiciones meteorológicas adversas son otra de las preocupaciones de los pasajeros. Para tranquilizarte, recuerda que la tecnología hoy permite la operación en condiciones de poca visibilidad por niebla, por ejemplo. En cualquier caso, las tripulaciones conocen perfectamente el comportamiento de la aeronave en distintas situaciones, están formados para afrontar diferentes escenarios y valoran la posibilidad de llevar a cabo la operación con todas las garantías de seguridad. El Comandante como máximo responsable de la aeronave, la carga y las personas a bordo tomará la decisión de continuar con el vuelo o desviarlo si lo considerase necesario.

Estas son unas simples curiosidades que esperamos que te ayuden a entender un poco mejor las operaciones aéreas. Por supuesto, si tus miedos van más allá es importante que te pongas en manos de profesionales que puedan ayudarte a enfrentarlo. ¡Felices vuelos!

Publicado en Aviones, Pasajeros, Seguridad aérea | Etiquetado | Deja un comentario

Algunos despropósitos que debes evitar si tienes un dron

Esta semana la Guardia Civil ha localizado y denunciado a una persona que estaba operando su dron en las proximidades del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid Barajas. Lo hacía el Equipo Pegaso, especializado en aeronaves pilotadas por control remoto, que desde su puesta en marcha detecta incumplimientos legislativos, además de asesorar a diversas unidades policiales a nivel nacional. El infractor se enfrenta a una importante sanción económica.

Ejemplos como éste nos siguen demostrando que, a pesar del uso cada vez más habitual de los drones tanto a nivel profesional como recreativo, sigue existiendo un gran desconocimiento de los usos permitidos de los drones y del gran riesgo que suponen en algunos entornos.

Así que hemos hecho una sencilla selección de los tres grandes despropósitos que debes evitar si tienes un dron.

  • “No sé si puedo volarlo aquí pero solo será un rato y no va a pasar nada”. Jamás. El desconocimiento de la norma no te exime de su cumplimiento. Así que te damos un consejo básico que debes grabar a fuego: infórmate. Puedes leerte la normativa o ver estos vídeos divulgativos realizados por la Agencia Estatal de Seguridad Aérea tanto para drones profesionales como recreativos.

O si quieres estar seguro del vuelo sobre una zona concreta, consulta esta práctica herramienta: Enaire Drones. Si no quieres sorpresas, simplemente conoce y respeta la normativa.

  • “Voy a volar mi dron… cerca del aeropuerto. Total, ante un posible impacto ¿qué le puede pasar a un enorme avión comercial frente a mi pequeño dron?”. Aunque no lo creas el riesgo es real y se pone en riesgo la seguridad de cientos de personas. El choque con un avión comercial puede dañar partes sensibles del avión (como por ejemplo los motores) y el simple avistamiento de estos objetos puede obligar a la tripulación a realizar maniobras evasivas en las fases más críticas del vuelo. La presencia de drones ha llegado a paralizar la actividad de grandes aeropuertos ya que pone en serios aprietos la seguridad. Con tu dron, aléjate del aeropuerto.
  • “¿Y si saco mi dron para grabar las imágenes de un incendio cercano o de unas inundaciones?”. Ni se te ocurra. En situaciones de emergencia es muy probable que estén operando aeronaves en labores de extinción de incendios, rescate o emergencias sanitarias, entre otras. Vuelan a baja altura y muchas veces con visibilidad reducida o en condiciones meteorológicas adversas. Tu dron puede provocar un accidente. Respeta el trabajo de las tripulaciones y a las personas a las que se está prestando asistencia.

En resumen: actúa con responsabilidad. No sólo porque el Equipo Pegaso esté vigilando, sino por la seguridad de todos.

Publicado en Aeronaves, Pilotos, RPA's, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Tres claves de Sully para entender la crisis de los B737MAX

Desde que el 15 de enero de 2009 el comandante Cheslley Sullenberger, Sully, sufrió una parada de dos motores por un impacto con aves  que le llevó a amerizar en el río Hudson, se ha convertido es uno de los principales referentes cuando hablamos de seguridad aérea.  Hace unas semanas comparecía en el Subcomité de Aviación del Comité de Transportes e Infraestructuras de la Cámara de representantes de Estados Unidos.

Su testimonio tras los accidentes recientes de los B737MAX de Lion Air y Ethiopian Airlines, que podéis escuchar a continuación, nos ha dejado muchas reflexiones interesantes.

Hemos destacado tres claves de su discurso:

Imagen: Twitter Committee on Transportation and Infrastructure
@TransportDems

  • “Los pilotos deben ser capaces de afrontar emergencias inesperadas y mantener a los pasajeros y a la tripulación a salvo, pero primero debemos diseñar aviones para que puedan volar sin trampas inadvertidas para ellos”. La presencia del ya famoso MCAS sin ser comunicada a los pilotos impidió a la tripulación analizar qué estaba sucediendo en la aeronave ante una emergencia.
  • “Debemos asegurarnos de que todas las personas que ocupan un asiento como piloto estén totalmente armadas con la información, el conocimiento, la formación, las habilidades, la experiencia y el criterio necesarios para ser el dueño absoluto de la aeronave, de todos sus sistemas y de la situación de forma simultánea y continua durante todo el vuelo”.

Una vez más, este discurso apunta a la formación de los pilotos como un pilar de la seguridad aérea y, por ello, no debe considerarse como un gasto que es posible recortar, sino como una inversión en la seguridad de los vuelos. Como siempre Sully ofrece un análisis desde su visión de experto pero, sobre todo, de piloto y, por tanto, última barrera de seguridad de los vuelos.

Publicado en Accidentes e incidentes, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , | Deja un comentario