7 de diciembre: Día Internacional de la Aviación Civil

El 7 de diciembre es el Día de la Aviación Civil Internacional. Y quizás te preguntes: ¿por qué celebramos este día? ¿Quién ha decidido que sea así? La instauración de este y otros días internacionales corresponde a la Organización de Naciones Unidas (ONU) y, en concreto, a su Asamblea General. En este órgano se debaten asuntos de interés mundial que van desde la seguridad al cambio climático pasando por la admisión de nuevos miembros o asuntos presupuestarios. Actualmente está compuesta por 193 estados, cada uno de ellos con un voto.

Imagen del Convenio de Chicago, 1944. Foto OACI

Son los estados miembros los que proponen en la Asamblea la celebración de un día internacional y por consenso se decide si se aprueba o no esa resolución. Estas conmemoraciones buscan sensibilizar a los ciudadanos sobre asuntos clave para conseguir dos objetivos: impulsar medidas concretas por parte de los estados y constituir una sociedad pública informada que exija a sus representantes políticos acciones en torno a temas determinados.

Existen días internacionales que reivindican los Derechos Humanos, la Libertad de Prensa o el Medio Ambiente pero, ¿por qué la Aviación tiene su propio día conmemorativo? Para la ONU, a través de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la aviación es un instrumento para contribuir al desarrollo social y económico de los Estados, así como un motor para la conectividad global.

Concretamente el 7 de diciembre se conmemora la firma del Convenio de Chicago, origen de la actual OACI y del régimen jurídico de navegación aérea, que tuvo lugar en 1944 por parte de 52 estados. Este año se cumplen 75 años de ese acontecimiento que se estableció para promover la “amistad y el entendimiento entre las naciones y los pueblos del mundo. Esperamos que ese espíritu permanezca en el futuro. ¡Feliz día Internacional de la Aviación Civil!

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Campaña de extinción de incendios forestales 2019

Con motivo del próximo final de año, comienzan a publicarse las cifras correspondientes a la campaña de extinción de incendios forestales 2019 en España. Recientemente, el Departamento de Seguridad Nacional ha publicado la estadística de incendios forestales y superficie afectada a fecha 13 de octubre. Hasta esa fecha se han producido en nuestro país 10.499 incendios forestales que han afectado a 80.431,37 hectáreas.

De acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación hasta 31 de octubre de 2019 recogidos en el gráfico, la distribución por áreas geográficas del número de siniestros ha sido la siguiente: un 0,55% en Canarias, un 43,23% en el Noroeste, un 17,33% en el Mediterráneo y un 38,89% en las Comunidades Interiores. Cabe destacar que en Canarias, la superficie forestal afectada ha alcanzado un 12,24% del total nacional, mientras que la arbolada ha superado el 16% . En total, han asolado nuestro país 14 grandes incendios (son aquellos que superan las 500 hectáreas arrasadas).

El papel de los pilotos que operan los medios aéreos es fundamental en la extinción de los incendios. A los medios pertenecientes a las Comunidades Autónomas, se suma el apoyo del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (con 73 medios aéreos en esta campaña, 22 propios y 51 contratados) y los medios de la Unidad Militar de Emergencia que se incorporan al incendio en función de las características del mismo y de las necesidades de su extinción.

Precisamente, la coordinación de un gran número de medios  de los diferentes organismos que se van incorporando al incendio en sus diferentes fases es uno de los grandes retos en la extinción. Uno de los ejemplos más complejos de esta campaña fue  el que sufrió la isla de Gran Canaria, movilizando un gran número de aeronaves. Todo el dispositivo que trabajó en este incendio recibió numerosas muestras de agradecimiento por parte de los canarios.

El caso de Gran Canaria nos ha mostrado nuevamente el cambio de comportamiento del fuego que están sufriendo todos los países, con incendios que no se limitan únicamente a periodos estivales y cuya virulencia complica cada vez más su extinción, como explica este artículo publicado recientemente por el New York Times.

Son estas nuevas circunstancias las que obligan a una nueva estrategia para los medios aéreos en todo el mundo que pasa por acabar con la estacionalidad de este tipo de servicios y por integrarlos en operativos potentes que permitan acabar de forma eficiente con unos incendios cada vez más violentos y con consecuencias más catastróficas.

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Fraseología = seguridad aérea

Como insistimos con frecuencia en este blog, las comunicaciones tierra-aire son un factor fundamental para la seguridad de los vuelos. La competencia lingüística que pilotos y controladores deben acreditar es imprescindible para mantener unos estándares que impidan que una mala comunicación genere un impacto negativo en la seguridad.

Además de un nivel operacional del idioma debidamente acreditado, en aviación se utilizan una serie de expresiones comunes que deben respetarse en el ámbito operacional. Esta forma de expresarse se utiliza en todo el mundo, de ahí, que la Organización Civil de Aviación Internacional establezca la fraseología estándar. Probablemente, el ejemplo más conocido es el uso de PAN-PAN y MAYDAY en  situaciones de urgencia y emergencia a bordo respectivamente.

Desafortunadamente, en ocasiones se producen desviaciones en el uso de estas expresiones que pueden suponer un riesgo que es necesario minimizar. De esta forma, en 2006 se presentaron a nivel europeo una serie de recomendaciones recogidas en el documento European Action Plan for Air Ground Communications Safety con el objetivo de conocer los errores más frecuentes y establecer buenas prácticas para corregirlos.

Proceso de una adecuada comunicación entre pilotos y controladores. European Action Plan for Air Ground Communications Safety

En esta línea, la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) ha presentado la Guía de Buenas Prácticas en Fraseología y Comunicaciones fruto del trabajo del Comité de Expertos en Seguridad de la Navegación Aérea del que forma parte, entre otras organizaciones, el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial. Recoge buenas prácticas ante los errores más frecuentes. ¿Cuáles son? Fundamentalmente se clasifican en los siguientes aspectos:

  • Disciplina en radio. Es necesario utilizar el lenguaje estándar y los procedimientos establecidos de forma clara, deletrear palabras que puedan generar confusión o transmitir todos los parámetros del vuelo de forma precisa. También cerciorarse de que la información se ha recibido de forma adecuada.
  • Confusión de indicativos. Cada vuelo posee un código con el que se identifica en sus comunicaciones con el servicio de tránsito aéreo. Este debe ser utilizado siempre al completo en esas comunicaciones. Es necesario evitar confusiones con indicativos similares de otras aeronaves.
  • Problemas en las comunicaciones como transmisiones bloqueadas o pérdida de las mismas. Aspectos técnicos de los equipos, la carga de las comunicaciones, el cambio de frecuencias y  muchos otros factores pueden generar pérdida de información relevante entre pilotos y controladores que es necesario evitar.

Minimizar estas situaciones y garantizar el buen uso de la fraseología es una preocupación de todas las organizaciones relacionadas con la aviación y la seguridad aérea. El uso de la fraseología estándar requiere no sólo la formación y el conocimiento preciso, sino también unos procedimientos muy estrictos a los que los profesionales deben adherirse.

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La profesión de piloto: seguridad, responsabilidad y servicio al pasajero

La profesión de piloto está rodeada de numerosos tópicos. El acercamiento a nuestra profesión no siempre se aborda en base a la realidad sino a una construcción plagada de mitos, estereotipos o leyendas que poco o nada tiene que ver con la responsabilidad y la exigencia de nuestro desempeño profesional.

Lo cierto es que por encima de todo la de piloto es una profesión de servicio a la sociedad en todas sus disciplinas: desde el transporte de pasajeros a la extinción de incendios, pasando por el salvamento marítimo o el rescate en montaña. En todos los vuelos, los pilotos cumplimos  una misión por encima de cualquier otra: la gestión de esa operación de forma eficiente y segura.

Eso es lo que la sociedad espera de nosotros.  Cada uno de los cientos de miles de pasajeros que a diario se suben a un avión lo hacen tranquilos confiando su seguridad en nuestra formación y profesionalidad. También las personas que esperan el rescate desde un helicóptero o que están pendientes de la evolución de un incendio, todos ellos confían en nuestra gestión eficiente y, sobre todo, segura.

Nuestra profesión está, por tanto, fuertemente unida a la seguridad de las personas y ello conlleva una importante responsabilidad que no se limita únicamente al ámbito legal, ya que el Comandante es el máximo responsable de la aeronave, la carga y los pasajeros y como tal debe responder. La responsabilidad se extiende también al plano profesional, ético y social.

La excelencia en profesiones  vinculadas a la salud o la seguridad nos obliga no sólo a tener competencias y habilidades que debemos actualizar permanentemente, también a actuar de acuerdo a unas normas, principios y valores que se recogen en nuestro código deontológico. La adscripción a este código, a través de la colegiación obligatoria, supone un compromiso con la sociedad a la que nos debemos, una garantía de que nuestro servicio se va a prestar siempre de acuerdo a unos criterios de servicio, profesionalidad y seguridad.

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La salud de los pilotos, una cuestión de seguridad

Seguir unos hábitos de vida saludables es una costumbre recomendable para todos. Contar con un buen estado de salud y prevenir enfermedades son razones más que suficientes para cuidarse.

En el caso de los pilotos, esta rutina es no sólo una buena costumbre, sino también una cuestión de seguridad. El  bienestar físico y mental de los profesionales es fundamental para que puedan asumir sus responsabilidades en condiciones óptimas.

Por este motivo, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha realizado una campaña y publicado una guía para pilotos en la llamada Fitness to Fly, que establece recomendaciones para mantener un estado de salud óptimo. En esas recomendaciones podemos ver cómo el cuidado del peso o el ejercicio físico son fundamentales en el caso de que los pilotos tengan que afrontar una emergencia. También incluye pautas en materia de alimentación, descanso, higiene postural o salud mental.

Campaña de OACI Fitness to fly

Si la salud es fundamental para el trabajo de piloto, también existen ciertas patologías que podrían estar vinculadas a esta actividad profesional. Para constatarlo la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha comenzado a realizar una investigación que, a través de entrevistas a pilotos, pretende identificar y prevenir potenciales factores de riesgo vinculados al ejercicio de la profesión. En este vídeo se profundiza sobre los objetivos de este estudio.

Se busca conocer si aspectos como la exposición a distintos tipos de radiación, los cambios de presión, la alteración de los ritmos circadianos, la fatiga o el estrés tienen una incidencia negativa en la salud de los profesionales.

Sin duda, este conocimiento desde una perspectiva científica permitirá identificar aspectos de mejora en la profesión de piloto. Una excelente oportunidad para la prevención.

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El amerizaje de Maldonado en El Sauzal: un apasionante capítulo de nuestra aviación

Todo el mundo conoce  la historia del comandante Sully Sullenberger que, junto al copiloto Jeff Skiles, el 15 de enero de 2009 amerizó un avión en el río Hudson salvando la vida de los pasajeros y la tripulación frente a una emergencia. Sin embargo, pocos saben que el 16 de septiembre de 1966 un avión DC3 de la compañía Spantax amerizaba frente a las costas del norte de Tenerife. A los mandos, el  comandante Eugenio Maldonado junto al copiloto Fernando Piedrafita. A bordo 24 pasajeros.

Aunque la historia relegó al olvido la hazaña de Maldonado, su amerizaje constituye un hito en nuestra aviación. Esta semana se ha celebrado el aniversario de este accidente y, aunque para muchos ha pasado inadvertido, en Desde la cabina de vuelo no queremos dejar de recordarlo.

Ese 16 de septiembre, la aeronave sufría un fallo en uno de los motores tras despegar de Los Rodeos con destino La Palma. El vuelo de forma segura era inviable y también regresar al aeropuerto; por ello, tras salvar una zona montañosa entre nubes, el comandante  decidió que aterrizar sobre el agua era la única opción. Os recomendamos este documental en el que se cuenta la historia del vuelo.

El amerizaje se realizó cerca de la costa para incrementar las posibilidades de supervivencia. Esta maniobra que sólo se realiza en situaciones de emergencia requiere de una gran precisión, especialmente sobre el mar. Y así, con gran precisión, la ejecutó Maldonado. Los pasajeros evacuaron el avión gracias a la ayuda de los pescadores de la zona. Sólo un hombre se agarró a la puerta de la aeronave sin abandonarla y murió. La autopsia reveló que falleció de un infarto y salvó a Maldonado de la condena ante la justicia militar a la que tuvo que enfrentarse.

La prensa de la época detalló la hazaña entre la incredulidad y la admiración por la pericia del piloto, como podéis leer en este artículo del diario ABC.

Artículo del diario ABC publicado el 17 de septiembre de 1966. Consulta el artículo completo en la Hemeroteca de ABC.

Muchos le llaman el “Sully español” pero la toma de decisiones y la ejecución del amerizaje de Eugenio Maldonado no recibieron el mismo reconocimiento. Hoy recordamos a la tripulación, a los pasajeros del vuelo y a los pescadores que, sin duda, protagonizaron la parte más humana y solidaria salvando 26 vidas. Un capítulo apasionante de nuestra aviación que no queremos olvidar.

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Se acaba el verano: así lo hemos vivido los pilotos

El mes de septiembre supone la vuelta a la rutina y el final del verano, un periodo que para muchos es tiempo de vacaciones, pero que para los pilotos es una temporada de mucha actividad, no sólo en el transporte de pasajeros sino en muchas más disciplinas. Así lo hemos vivido los pilotos.

  • Dos sucesos que han tenido lugar en nuestro país este verano nos han hecho reflexionar de forma colectiva sobre la seguridad aérea y nos llevan a repetir insistentemente nuestros “mantras” de seguridad.

El primero, la evacuación de un avión de British Airways en Valencia a principios de agosto. Los numerosos vídeos y fotos tomados por los pasajeros nos permitieron ver los detalles de la evacuación del avión. Algunos de ellos, lo abandonaron con su equipaje en una mano y el móvil grabando en la otra. Afortunadamente, no hubo que lamentar víctimas pero este tipo de comportamientos son irresponsables, ya que pueden bloquear una salida de emergencias, ralentizar la evacuación o dañar el tobogán de evacuación, por ejemplo. Para los pilotos y los tripulantes de cabina es frustrante que se perpetúen y se hagan virales estas actitudes. Así que, a riesgo de resultar pesados, insistimos: las instrucciones de seguridad que se facilitan a los pasajeros al inicio del vuelo son importantes. Puede que nunca necesites seguirlas, pero si alguna vez ocurre un suceso debes actuar de la forma más segura posible.

El segundo, unas turbulencias severas e inesperadas en un vuelo de regreso a España desde Isla Mauricio dejó un elevado número de heridos. Los pilotos evitamos las zonas de turbulencia que podemos prever, pero desafortunadamente en algunos casos es imposible. Por eso es muy importante algo que siempre repetimos: es recomendable volar con el cinturón de seguridad abrochado para evitar lesiones en estos casos.

  • Este verano la campaña de incendios forestales nos ha dejado un desolador incendio en Gran Canaria. Un importante dispositivo de medios aéreos ha contribuido a su extinción en un complejo ejercicio de coordinación y ante un fuego voraz que obligó a desalojar a miles de ciudadanos. Un complicado trabajo de los equipos de tierra y aire que los canarios agradecieron a través de sábanas colgadas en sus azoteas y balcones o a través de una cadena humana en la playa de Las Canteras. Para los pilotos es emocionante comprobar ese reconocimiento a nuestro trabajo y al de los compañeros de las brigadas forestales, una labor siempre de servicio a la sociedad para la protección de las personas y el medio natural.

 

  • Tampoco han parado en estos meses las tripulaciones de Salvamento Marítimo. Su trabajo muchas veces es invisible a los ojos de la sociedad pero no para las personas a las que prestan asistencia, como muestra esta carta de agradecimiento a sus tripulaciones. Para los rescatados en acantilados, embarcaciones de recreo o pateras, el trabajo de pilotos, rescatadores y operadores de grúa es un hilo de esperanza ante la desesperación. Esta época es un periodo en el que se emplean a fondo, ya que el 65% de las emergencias protagonizadas por la flota de recreo se producen en verano.

 

  • No nos olvidamos de los fallecidos recientemente en siniestros aéreos. El accidente de Mallorca por la colisión de un helicóptero y un avión ligero que ha dejado siete víctimas y el del accidente C-101 del Ejército del Aire en La Manga en el que falleció su piloto cierran el verano de forma trágica. En este último caso además, con la tristeza de comprobar que las redes sociales no han respetado la cautela y la delicadeza que requiere cualquier suceso de estas características. Nos entristece esta lamentable costumbre e irresponsabilidad ante cualquier tipo de accidente aéreo. Así que insistimos en la necesidad de esperar a la información oficial y no aventurar ni difundir bulos o datos no contrastados.
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El legado del comandante Haynes para la seguridad aérea

Hace unos días lamentamos el fallecimiento del piloto Alfred C. Haynes, un comandante que se enfrentó en 1989 a un fallo catastrófico de un motor de su DC-10 que causó la pérdida de los tres sistemas hidráulicos de control de mandos. El vuelo 232 de United Airlines se volvió ingobernable.

Trayectoria del avión. Informe técnico de la NTSB del accidente del vuelo 232 de United Airlines en 1989

Puede que su nombre no os resulte familiar, pero la gestión de esa emergencia se considera un ejemplo de la importancia de una adecuada coordinación de la tripulación, lo que se conoce como CRM (Crew Resource Management) – entonces conocido como Comand Leadership Resource Management (CLRM)-, un elemento clave en la seguridad en nuestros días. De hecho, en Estados Unidos es considerado un héroe y una figura relevante que cuenta con su lugar de honor en el Smithsonian National Air and Space Museum.

Lamentablemente, el buen trabajo de la tripulación no evitó el fallecimiento de 111  personas. Sin embargo, sobrevivieron al siniestro 174 pasajeros y 10 miembros de la tripulación. El propio informe técnico de la investigación del accidente consideró que la “preparación previa al aterrizaje de emergencia mejoró las probabilidades de supervivencia” en determinadas zonas del avión en las que el fuselaje permaneció intacto.

Es muy interesante conocer la gestión de la emergencia de forma detallada por el propio Haynes, a la que podéis acceder en este artículo publicado por la Flight Safety Foundation en junio de 1991. Haynes destaca cinco factores importantes en el aterrizaje: suerte, comunicación, preparación, ejecución y cooperación.

En este caso, a la tripulación titular se sumó un piloto instructor fuera de servicio que viajaba como pasajero. Fue éste quien se hizo cargo de las palancas de potencia para tratar de controlar el avión y realizar el aterrizaje de emergencia, como muestra este vídeo.

Haynes puso de manifiesto que la autoridad del Comandante va mucho más del simple “ordeno y mando”. Como máximo responsable de la seguridad del vuelo, es un líder y  un gestor de equipos. En este caso, a pesar de la complejidad a la que se enfrentaba Haynes apostó, como él mismo dijo, por “trabajar juntos” y “resolver un problema de forma profesional y eficiente”. “Todos dentro y fuera del avión hicieron su trabajo de manera más que eficiente”, afirmó.

La cooperación de la tripulación técnica permitió la toma de decisiones más adecuada frente a una situación de extrema dificultad marcando una forma de trabajo que se ha impuesto en la aviación de nuestros días. Desde aquí, nuestro recuerdo a una importante figura de la aviación comercial y de la seguridad aérea.

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Un vistazo a la industria aérea en todo el mundo

Estos días de descanso para muchos en los que la actividad es intensa es un  periodo perfecto para hacer balance sobre el sector aéreo. Lo hacemos con los datos que ha hecho públicos recientemente la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) en su informe 2019 WATS (World Air Transport Statistics) con información de 2018, un año positivo para industria en el que se alcanzaron algunos importantes hitos el año pasado. ¿Quieres conocerlos?

Los hitos

  • Durante el año pasado volaron en todo el mundo 4.400 millones de pasajeros, un 66,9% respecto a 2017. Estas estadísticas destacan logró el máximo de eficacia con más de un 81% de asientos ocupados.
  • La conectividad por vía aérea ha mejorado, ya que 22.000 pares de ciudades se encuentran conectadas por vuelos directos, 1.300 más que en 2017.
  • Los datos de IATA apuntan asimismo a una mejora en la eficiencia en consumo de combustible superior al 12% respecto al 2010 y a una reducción a más de la mitad del coste en las últimas décadas.
  • El sector en 2018 estuvo dominado por las aerolíneas de bajo coste frente al transporte regular, cuya capacidad creció un 13,4%.
  • La región Asia-Pacífico fue la que logró una mayor cuota de mercado (37,1%) seguida de Europa (26,2%).

Lor retos

  • El sector de la carga se moderó. Frente al crecimiento del año anterior, las toneladas por kilómetro transportadas crecieron un 3,4%, frente al 9,7% en 2017.
  • La sostenibilidad continúa siendo el gran reto del sector. Los objetivos en términos en reducción del consumo de combustible y de la eficiencia nos hacen ser optimistas. El objetivo de la industria es la reducción en 2050 de la huella de carbono neta a la mitad de niveles de 2005.

Destacan también algunas curiosidades. La aerolínea con más pasajeros por kilómetro fue American Airlines (con 330.600 millones), la conexión entre aeropuertos con más pasajeros internacionales y regionales fue la de Hong Kong-Taipéi Taoyuan, la compañía que más carga ha transportado Federal Express y la alianza líder Star Alliance la que lideró el tráfico regular global (21,9%).

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¡Volar! 100 años en el cielo

Si este verano pasas por Madrid, te recomendamos una visita a ¡Volar! 100 años en el cielo. Se trata de una exposición organizada el Ministerio de Fomento, y producida por Fundación ENAIRE con motivo de la conmemoración del Centenario del Transporte Aéreo en España (1919-2019). El Círculo de Bellas Artes acoge esta muestra que repasa un siglo en el que la aviación ha logrado una asombrosa evolución en nuestro país.

La exposición recorre lugares, personajes relevantes y aeronaves míticas de nuestra aviación a través de más de 180 fotografías que provienen de instituciones públicas o colecciones particulares. Además, es posible también disfrutar de imágenes en movimiento que quedaron inmortalizadas para revivir momentos históricos en estos cien años.

La muestra se completa con un acercamiento a la aviación como fuente de inspiración artística, en concreto a través del vínculo entre aviación y fotografía.

El Centenario del Transporte Aéreo conmemora la llegada en septiembre de 2019 del primer vuelo comercial en España. Cargado de correspondencia, se trataba de un vuelo postal de la Compagnie de Lignes Aériennes Latécoère, proveniente de Toulousse con escala en Barcelona, Alicante y Málaga.

¡Si te apasiona la aviación no puedes perdértelo!

¿Dónde? Círculo de Bellas Artes. Sala Goya (Calle Alcalá, 42. Madrid)

¿Cuándo? Del 22 de junio al 1 de septiembre de 2019 en horario de  martes a domingo y  festivos de 11.00 a 14.00 y de 17.00 a 21.00 horas.

Entrada:   4€

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