Acabar con los estigmas sobre la salud mental de los pilotos

El debate sobre el cuidado de la salud mental, afortunadamente, cada día es más intenso y adquiere mayor relevancia. El fuerte impacto de la pandemia a nivel global ha puesto en el foco la vulnerabilidad de las personas ante problemas como la ansiedad, el estrés o la depresión, así como la importancia de acabar con todos los estigmas que rodean a estas enfermedades.

Precisamente estos son más fuertes si cabe en determinadas profesiones. La de piloto es una de ellas. Hace unos días conocíamos un estudio del Trinity College Dublin en el que se alerta de que el incremento de vuelos que se está produciendo en el sector aéreo, podría generar problemas de salud mental entre los tripulantes. Problemas que podían existir previamente, pero que no salieron a luz ante el temor de los profesionales de perder sus licencias.

En el estudio participaron más de 1.000 pilotos de todo el mundo en 2019 y reveló que un 18% de ellos sufría depresión moderada y un 80% agotamiento. Más de la mitad afirmaba que no revelaría su estado a sus empresas.

Como sucede con el resto de la sociedad, el silencio no es una opción. Esconder estas situaciones sólo contribuye a que se agraven, por ello desde el propio sector aéreo se buscan soluciones que permitan prevenir, identificar y tratar de forma temprana estos problemas en sus inicios. Uno de ellos es el Programa de Atención Integral a Pilotos en España (PAIPE).

Se trata de una iniciativa para la promoción de la salud mental de los pilotos, la prevención y el tratamiento por especialistas experimentados, ante problemas emocionales, psíquicos o adicciones. Su valor radica principalmente en tres aspectos:

  • Su independencia, ya que no se implanta por imperativo legal ni con ánimo de lucro. Es una herramienta al servicio únicamente de la recuperación de los pilotos y como garantía de buena praxis en el servicio a los ciudadanos como usuarios del transporte aéreo.
  • La confidencialidad absoluta de las personas que se acerquen al PAIPE, sin ninguna finalidad punitiva ni persecutoria.
  • La colaboración de la Fundación Para la Protección Social de la Organización Médica Colegial y su éxito en el tratamiento y reincorporación de médicos en el programa PAIME. Esta colaboración ha revelado similitudes entre los dos colectivos profesionales, tanto por la importancia del estado de salud dada su alta responsabilidad, como por ser profesiones cuyo ejercicio, además de un servicio a la sociedad, está directamente vinculado a la seguridad de las personas.

Un óptimo estado de salud, tanto física como mental, de los pilotos es un elemento vital para la seguridad operacional. Por ello, el tratamiento especializado, independiente y orientado a la reincorporación del piloto es la base para acabar con los estigmas que orbitan en torno a la salud mental.

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Bielorrusia y el vuelo 4978: ¿Qué es un acto de interferencia ilícita?

El desvío del vuelo de Ryanair 4978 el pasado 23 de mayo motivado por una falsa amenaza de bomba por parte del Gobierno de Bielorrusia para la detención de un opositor, está marcando la actualidad del sector aeronáutico en los últimos días. La respuesta a nivel político no se ha hecho esperar. La condena internacional ha sido contundente.

La Unión Europea ha anunciado sanciones para Bielorrusia y la Agencia Europea de Seguridad Aérea ya ha emitido un boletín de seguridad en el que recomienda evitar el espacio aéreo bielorruso a la espera del resultado de la investigación de este suceso.

Toda la comunidad aeronáutica ha condenado también firmemente este acto. A la cabeza la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) que ha manifestado su profunda preocupación por este hecho, afirmando que “podría violar el Convenio de Chicago”, el marco normativo de referencia internacional.

Se ha utilizado el término “secuestro” aunque para ser precisos se trata de un acto de interferencia ilícita.

Pero, ¿qué es exactamente un acto de interferencia ilícita?

La definición de este término así como los diferentes supuestos se recogen en el Anexo 17 al Convenio de Chicago de la OACI. Se trata de “actos, o tentativas, destinados a comprometer la seguridad de la aviación civil” y entre ellos se incluyen la introducción de armas o artefactos peligrosos, la destrucción de una aeronave en servicio o la toma de rehenes a bordo. También la “comunicación de información falsa que comprometa la seguridad de una aeronave en vuelo, o en tierra, o la seguridad de los pasajeros, tripulación, personal de tierra y público en un aeropuerto o en el recinto de una instalación de aviación civil”. Este podría ser el caso que ahora se investiga respecto al vuelo 4978.

Precisamente ese anexo indica también que todo Estado “tendrá como su objetivo primordial la seguridad de los pasajeros, las tripulaciones, el personal en tierra y el público en general en todos los asuntos relacionados con la salvaguardia contra los actos de interferencia ilícita en la aviación civil”.

Para entender un poco mejor la normativa en este caso, os recomendamos escuchar este análisis realizado por Gustavo Barba, secretario de Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial y experto en seguridad aérea, en el programa de Radio 5 Cinco Continentes.

La seguridad y regularidad de la aviación civil ha de estar al margen de cualquier conflicto de carácter político. Una investigación debe determinar todos los detalles que han rodeado este preocupante suceso que ha conmocionado a la aviación internacional.

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¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud sobre la vacunación prioritaria de tripulaciones?

 Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. Imagen Twitter Tedros Adhanom Ghebreyesus

En los últimos días, pilotos, tripulantes de cabina y otros profesionales del sector en España se han unido para reclamar la vacunación prioritaria de las tripulaciones. Es más, desde enero, el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial ya solicitó a las autoridades sanitarias y aeronáuticas esa vacunación, petición que hizo pública ya en el mes de marzo, y a la que ahora se han sumado otras organizaciones.  

Pero, ¿qué dice la Organización Mundial de la Salud (OMS)  respecto a la vacunación de las tripulaciones? Te resumimos los principales argumentos de su posicionamiento a favor de la vacunación prioritaria de tripulaciones aéreas y marítimas.

  • Estas agencias consideran que las tripulaciones aéreas y marítimas son profesionales esenciales ya que “el transporte marítimo y aéreo son dos actividades esenciales de las que depende el comercio y la movilidad mundiales y son vitales para lograr una recuperación socioeconómica sostenible”.
  • La declaración considera la movilidad como un factor clave para priorizar su vacunación. “Son trabajadores esenciales cuyo trabajo los lleva a cruzar fronteras continuamente” señalando que “es necesario proteger a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas mediante la vacunación lo antes posible para facilitar su desplazamiento seguro al cruzar fronteras”.
  • Antes de esta declaración, en diciembre de 2020, la OMS creó un grupo de trabajo sobre certificados de vacunación inteligentes. Ya entonces el Equipo de Gestión de Crisis de las Naciones Unidas para la COVID-19, bajo el liderazgo de la OMS, reconoció que, “para la asignación esencial de vacunas, todos los países deberían tener en cuenta a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas, que deben cruzar fronteras durante la pandemia”.

A pesar de estas recomendaciones, hasta la fecha España no ha vacunado a sus tripulaciones aéreas, incumpliendo las recomendaciones de las autoridades internacionales de referencia.

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La profesión de piloto en pandemia: seguridad y servicio al pasajero

La pandemia que estamos sufriendo desde hace más de un año está siendo una dura prueba para toda la industria aérea. Las restricciones a la movilidad han reducido drásticamente las operaciones y, con ellas, toda la actividad económica del sector. Adicionalmente, las medidas preventivas sanitarias están imponiendo constantes cambios a los que -no sin esfuerzo- compañías aéreas, profesionales y pasajeros nos adaptamos, con el objetivo de que el sector continúe garantizando la movilidad de las personas y la conectividad de los territorios.

Volar ha cambiado, sin duda. Los nuevos requisitos sanitarios suponen para compañías y profesionales la implementación de protocolos adicionales a bordo. Para los pasajeros, se suman pruebas y controles que añaden burocracia y espera a la experiencia de volar.

También para los pilotos los procedimientos cambian y los protocolos se incrementan al introducir una nueva variable en la operación: la seguridad sanitaria. Pero este periodo, lejos de alterar los principios más básicos de nuestra profesión, reafirma dos de los pilares de nuestro trabajo: la seguridad y el servicio al pasajero.

Garantizar la seguridad del vuelo es la esencia de nuestra profesión. A pesar de la profunda crisis económica, esa esencia debe permanecer inalterable. La recuperación del sector se basa en un único requisito: la confianza de los pasajeros. Esa confianza se mantendrá intacta si preservamos nuestro compromiso con la seguridad. Así lo entendemos los pilotos que en el cumplimiento de los deberes recogidos en nuestro código deontológico establecemos como prioridad “preservar la vida e integridad física de todas las personas afectadas por las operaciones” aéreas que gestionamos.

Ante un sector debilitado económicamente por la pandemia, la aviación se ha mostrado como nunca antes como una imprescindible actividad al servicio a la sociedad. Ese servicio es el eje en torno al que gira el trabajo de quienes gestionamos las operaciones aéreas. Los pilotos que operan vuelos de repatriación, de transporte de vacunas o material sanitario servicios de emergencia por vía aérea o los aún mermados vuelos de transporte de pasajeros han trabajado, trabajan y continuarán trabajando poniendo en el centro a las personas. Sin ruido, sin presiones, con honestidad y buscando la excelencia como reza nuestra ética profesional. La pandemia no sólo no ha cambiado nuestras obligaciones y responsabilidades, sino que las refuerza cada día. El rigor, el compromiso con la seguridad y el servicio son hoy y siempre el motor de la profesión de piloto.

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La vacuna contra la COVID-19 es el antídoto para la recuperación del sector aéreo

Acelerar el ritmo de vacunación es la gran esperanza para proteger a un amplio porcentaje de la población e ir superando progresivamente las consecuencias sanitarias de la pandemia. Pero también lo es para la recuperación económica, que requiere una inmunización elevada para retomar la actividad en todos los sectores. La aviación, tan estrechamente vinculada al turismo, es el gran ejemplo de ello.

De acuerdo con los datos que ha publicado recientemente el Observatorio del Sector Aéreo en el estudio “Impacto de la pandemia en el turismo y perspectivas para 2021”, con el actual ritmo de vacunación en nuestro país, sólo el 20% de la población estaría vacunada en el verano de 2021. Esto implicaría una reducción en la llegada de extranjeros, con el consecuente impacto negativo en la economía.

Sin duda, el sector aéreo es uno de los más afectados por la pandemia. Según los datos analizados en este informe, la caída en las cifras de negocio del sector ha sido y es en la actualidad significativa, alcanzando en el transporte aéreo un descenso cercano al 60%. El número de pasajeros que entró por vía aérea en España en 2020 se ha visto reducido en aproximadamente 200 millones con respecto al año anterior.

Incrementar el ritmo de vacunación sería uno de los factores que promovería un impulso para el sector aéreo en toda Europa. Ayer mismo, los países de la Unión Europea se reunían para revisar su estrategia de vacunación ante los problemas de suministro, que están lastrando las previsiones iniciales, y ante la disparidad de posicionamientos entre los países miembros.

De acuerdo con las cifras presentadas por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a finales de la semana que viene se habrán distribuido en la UE unos 88 millones de dosis, de las que se habrán administrado 62 millones. En nuestro país, las cifras más recientes hablan de más de 8 millones y medio de dosis entregadas y más de 6.800.000 administradas.

Vinculada con la importancia de la vacunación en el sector, ayer mismo conocíamos la recomendación de la Agencia Europea de Seguridad Aérea de vacunar a las tripulaciones en cuanto sea posible. Esta medida, sin duda, será clave para recuperar la confianza de los pasajeros y se une a las recomendaciones de organizaciones supranacionales como la OACI o la OMS. La vacunación, sin duda, será el gran antídoto para la recuperación del sector aéreo.

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Vacunación de las tripulaciones, una desigual prioridad

El avance en la vacunación está suponiendo en muchos países grandes avances desde un punto de vista tanto sanitario como económico. En ese camino, está siendo clave la administración de vacunas a profesionales esenciales, bien para garantizar servicios públicos o por ser fundamentales como motor de la reactivación de distintas actividades.

Pero la agilidad de los países en esta materia está siendo desigual. En el caso del sector aéreo, el pasado viernes la Organización Civil de Aviación Internacional emitía una recomendación (basándose a su vez en las directrices de la Organización Mundial de la Salud) por la que instaba a los estados a vacunar a sus tripulaciones lo antes posible. Se basaba en dos criterios fundamentales: por un lado, por la imposibilidad de mantener la distancia social; por otro, para proteger los servicios públicos que prestan los trabajadores de transporte.

Algunos países ya han tomado la delantera en esta carrera. Así, la Administración estadounidense ya ha autorizado la vacunación de personal de vuelo junto a las recomendaciones oportunas específicas para tripulaciones de cada una de las vacunas disponibles en el país.

Tripulaciones de varias compañías vuelan desde hace tiempo vacunadas. Es el caso de las de Etihad, primera aerolínea en vacunar a todas sus tripulaciones; o Emirates, después de que Dubai considerara a las tripulaciones un colectivo esencial para la recuperación del sector turístico. No han sido los únicos. En Chile, tal y como indican los medios de comunicación locales,  estos días se procederá a la vacunación de pilotos, tripulantes de cabina y otro personal de transporte.

No es así en nuestro país, a pesar de que desde hace meses los profesionales han solicitado que se les incluya dentro de los grupos prioritarios. Mientras, la actividad de las tripulaciones continúa en un contexto de modificaciones normativas nacionales e internacionales, de constantes cambios y de permanente movilidad entre países con dispares niveles de incidencia del virus. La reactivación de las operaciones aéreas y la conectividad por avión son fundamentales para la recuperación económica. Para ello, el sector del transporte aéreo debe ofrecer garantías a los usuarios respecto a la seguridad de los vuelos y las medidas de prevención adoptadas. Muchos profesionales esperan que las recomendaciones de las organizaciones internacionales de referencia se haga realidad y que se eliminen las trabas para impulsar un sector estratégico.

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Vacunas a bordo: prioridad absoluta en tiempos de pandemia

Llegada de las primeras vacunas a Baleares en diciembre de 2020. Imagen: Pool Moncloa

Recientemente, la autoridad aeronáutica estadounidense – Federal Aviation Administratrion (FAA)- hacía pública su estrategia  para la distribución de vacunas por vía aérea. Los vuelos con vacunas entre su carga tienen la máxima prioridad para llegar a su destino, por lo que ha establecido los mecanismos para evitar retrasos e incidentes en estas aeronaves.

Sus servicios de navegación aérea monitorizan a diarios los vuelos y horarios programados de este tipo de operaciones. Esto implica un seguimiento adicional de los vuelos que transportan vacunas, tomando las medidas oportunas para evitar su retraso cuando surge algún tipo de incidente en el espacio aéreo. También se prioriza el mantenimiento de las instalaciones para ajustarse a la salida o llegada de estos vuelos. Para ello, existe una comunicación directa tanto con las aerolíneas para identificar la aeronave y horas de llegada programadas, como con el aeropuerto para garantizar la limpieza de las instalaciones u otras necesidades especiales que la carga pueda requerir.

La prioridad de la vacunación no se limita sólo a este proceso. La FAA ha sido muy ágil para autorizar la vacunación entre pilotos y controladores y emitir las recomendaciones que estos profesionales deben tener en consideración. La última vacuna a la que ha dado luz verde ha sido a la vacuna de Johnson & Johnson, pero desde hace semanas lo ha ido haciendo progresivamente con las de Pfizer o Moderna. 

Tanto pilotos como controladores necesitan este visto bueno de las autoridades aeronáuticas para garantizar que la vacunación no tenga ningún impacto negativo en la renovación de sus certificados médicos, requisito imprescindible para el mantenimiento de sus licencias y, por tanto, para su ejercicio profesional. Desafortunadamente, no sucede lo mismo en Europa. La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), todavía no se ha pronunciado sobre este asunto, por lo que estos profesionales se encuentran a la espera sobre la decisión que tomará respecto a este asunto.

Ambos hechos recientes, demuestran que la autoridad aeronáutica estadounidense ha implementado los mecanismos de forma ágil poniendo la vacunación en el centro de sus prioridades; tanto en la logística de su distribución como agilizando las autorizaciones que permitan inmunizar a las tripulaciones, colectivo altamente expuesto por su gran movilidad. Sin duda, un ejemplo de la importancia estratégica de las vacunas en la recuperación del sector aéreo del que, sin duda, es necesario tomar nota.

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Vacunas, pruebas diagnósticas y tecnología para afrontar la COVID-19

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ha anunciado recientemente una iniciativa denominada IATA Travel Pass que busca agilizar los procesos de verificación tanto de pruebas diagnósticas de infección de SARS-COV2 como de vacunación contra la COVID-19. Los pasajeros podrán descargarse esta aplicación y almacenar sus resultados en un “pasaporte sanitario digital”. Además, aglutinará información sobre los requisitos sanitarios establecidos para volar a diferentes destinos o la localización de laboratorios autorizados para la realización de pruebas en diferentes países.

Imagen IATA

El objetivo de esta aplicación es agilizar la verificación de estos documentos tanto por parte de gobiernos como de aerolíneas, mejorando la experiencia de los pasajeros; además de poner a su disposición información útil sobre los requisitos de vuelo o información sanitaria de interés. Las compañías Emirates y Etihad serán las primeras en implantar este procedimiento a partir de abril.

Coincidiendo con el lanzamiento de esta aplicación, la Asociación que representa a las aerolíneas ha apoyado la iniciativa planteada por el primer ministro griego,  Kyriakos Mitsotakis, de crear un certificado de vacunación común europeo. Esta propuesta, que ha sido acogida con entusiasmo por las aerolíneas, apuesta por la libertad de movimientos de las personas vacunadas dentro de Europa sin ninguna prueba diagnóstica adicional. Este planteamiento ha abierto un debate en el seno de la Unión Europea sobre la conveniencia de esta medida, a la que algunos países se niegan.

Si bien la situación del sector aéreo es muy compleja, la vacunación ha abierto cierto halo de esperanza para la aviación en todo el mundo. Muchas son las iniciativas y propuestas para ir recuperando la movilidad por vía aérea entre países. De hecho, algunas compañías como Emirates han comenzado ya a vacunar a miembros de su tripulación y personal vinculado al sector turístico, al considerarlo estratégico en su recuperación como destino seguro.

La armonización y la agilización de la burocracia parece necesaria. También, la seguridad sanitaria en el transporte y la protección de los derechos fundamentales de todos los ciudadanos. La combinación de test y vacunas nos seguirá acompañando mientras se siguen estudiando alternativas que permitan la reactivación de un sector en estado crítico.

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¿Qué hago con mi mascarilla ante una emergencia a bordo?

Las mascarillas se han convertido en nuestro complemento inseparable. La obligatoriedad de su uso en los espacios públicos ha hecho que nos habituemos a su correcto uso y renovación. Esta, junto con otras precauciones como el distanciamiento social, nos ayudan a frenar la expansión de la COVID19.

Por supuesto, su uso en un avión es obligatorio. De acuerdo con la normativa reciente, las compañías aéreas tienen la obligación de tomar algunas medidas preventivas extraordinarias para proteger a los pasajeros del virus. Entre muchas otras, se encuentran una exhaustiva desinfección y limpieza del avión, la reducción del servicio a bordo dependiendo de la duración del viaje o disponer de una cantidad suficiente de mascarillas para aquellos pasajeros que no hayan previsto su renovación.

Son muchos los esfuerzos que se realizan para garantizar la seguridad sanitaria a bordo. Pero no debemos olvidar nunca que el transporte aéreo es el más seguro porque contempla procedimientos de actuación en caso de emergencia, incluso, en tiempos de pandemia.

¿Sabes que existen situaciones en las que debemos retirar nuestra mascarilla a bordo? Las únicas excepciones se contemplan en caso de emergencia en los que se requiera el uso de oxígeno.  Es el caso de una despresurización. Cuando se produce una pérdida de presión en la aeronave, saltan las máscaras de oxígeno que los pasajeros deben colocarse para continuar respirando con normalidad; por supuesto, siempre después de retirar la quirúrgica. Antes de ayudar a colocar el oxígeno a niños u otras personas, es preciso asegurarse de colocar correctamente la propia máscara. La aerolínea tiene la obligación de recordar a los pasajeros cómo proceder en las demostraciones de seguridad previas al vuelo.

Además, en caso de producirse cualquier emergencia a bordo en estos meses, la tripulación se retirará también sus mascarillas quirúrgicas para facilitar la comunicación de las instrucciones de emergencia a los pasajeros.

Como veis, son las únicas situaciones en las que, tanto pasajeros como tripulación, podemos retirarnos nuestro “complemento”. La seguridad operacional, también en tiempos de pandemia, es la prioridad. Sin embargo, mientras no se produzca ninguna de estas incidencias: mascarilla, responsabilidad a bordo y felices vuelos.

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Una mirada a la aviación europea en 2020

La aviación ha sido, sin duda, uno de los sectores más afectados desde un punto de vista económico por la pandemia. El desplome de los vuelos desde marzo del 2020 es evidente y el análisis de los datos lo muestra de forma clara. Eurocontrol ha publicado el documento Impact of COVID-19 on European Aviation in 2020 en el que desgrana estas cifras, de las que extraemos algunas de las más importantes. Es más, es posible consultar la monitorización de los vuelos de forma diaria en Europa y comparar el tráfico respecto al 2019.

De manera global, en 2020 en Europa se ha producido una pérdida de más de seis millones de vuelos respecto al año anterior, lo que supone un descenso en los mercados que varía entre el 40 y el 73%. En España, ese impacto ha sido de un millón menos de vuelos, lo que representa un impacto del 61%.

Fuente: Eurocontrol

Todos los grandes grupos de transporte aéreo se han visto fuertemente afectados con una evolución similar: un fuerte descenso a partir de marzo debido a la primera ola con una leve recuperación durante los meses de verano. Se estima que el coste de puestos de trabajos directos perdidos por esta causa en Europa alcanza los 191.000.

Fuente: Eurocontrol

Los vuelos de transporte de pasajeros han sido la actividad más afectada pero no la única. La aviación ejecutiva ha sufrido también un descenso del 25% a lo largo del año, aunque durante el verano recuperó los niveles del año anterior y fue la alternativa para muchos negocios frente a la pérdida de conexiones en vuelos regulares. Por su parte, la carga aérea ha descendido un 1%, ya que su función ha sido crucial para el transporte de productos básicos y material sanitario.

Esta caída del tráfico ha supuesto el incremento de aeronaves en tierra. El aeropuerto de Barajas lidera el ranking en Europa con 132 aviones almacenadas y aparcamientos de larga duración como los de los aeropuertos de Teruel o Ciudad Real han visto su actividad incrementada.

La incertidumbre se cierne sobre el sector y, aunque se trabaja con distintos escenarios, Eurocontrol prevé que en este 2021 volvamos al 50% de la actividad previa a la pandemia y que hasta 2024 no se produzca una recuperación del tráfico aéreo. 2020 ha sido un año negro para la aviación, pero en el que también se ha constatado su importancia en el transporte rápido y seguro de alimentos, material sanitario y vacunas. Su reactivación debe ser una prioridad por su relevancia para la sociedad, tanto para enfrentar esta pandemia como para la recuperación de otros sectores económicos.

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