Rayos (y centellas) en la aviación

Esta semana muchos lugares de nuestro país han sufrido tormentas con fuertes vientos y descargas eléctricas, algunas de ellas causando graves daños. La actividad en aeropuertos se ha visto afectada por las inclemencias del tiempo.

Uno de los fenómenos asociados a las tormentas son los rayos. Hace poco veíamos en la Red este sorprendente vídeo de uno atravesando un avión en tierra.

Este fenómeno puede producirse también en el aire. Vivir el impacto de un rayo en pleno vuelo provoca tensión y nerviosismo entre los pasajeros, pero en realidad es un suceso para el que aeronaves y pilotos están preparados.

Los aviones se fabrican de forma que puedan recibir impactos de rayos sin que interfieran en sus sistemas de navegación.

Además se diseñan para que reaccionen como “cajas de Faraday“, es decir, las cargas que recibe un elemento conductor sólo afectan a la superficie de éste, sin afectar al interior del cuerpo. O dicho de otra forma, si un rayo impacta sobre un avión, entra por un extremo y sale por el otro, sin afectar a las personas ni a los equipos que están en su interior.

En cuanto a las tripulaciones, están entrenadas para hacer frente a cualquier situación de emergencia que se pueda producir en vuelo. Los entrenamientos periódicos permiten practicar todo tipo de emergencias para gestionar incidencias y garantizar la seguridad de los vuelos.

No obstante, si se produce un impacto de un rayo durante un vuelo es normal que, una vez en tierra, las compañías revisen en detalle el avión para descartar cualquier tipo de fallo.

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¿Qué sucede cuando se pierde contacto con un avión en ruta?

El pasado 16 de agosto lamentábamos un accidente aéreo de la compañía indonesia Trigana Air en Papúa con 54 personas a bordo. Se perdía contacto con el avión 34 minutos después de su despegue en el aeropuerto de Jayapura. A pesar de que el despegue y el aterrizaje son las fases críticas del vuelo, en los últimos años estamos asistiendo a una nueva tipología de accidentes. Según los datos de la Flight Safety Foundation, de los 21 accidentes de aviación comercial que se produjeron en 2014, 13 tuvieron lugar en la fase de crucero.

En el momento en el que se pierde contacto con un avión se activa una emergencia que tiene las siguientes fases:

  • INCERFA. Es la fase de incertidumbre. Se activa ante la posibilidad de que se haya producido o pueda producirse un accidente aéreo.
  • ALERFA. Es la fase de alerta. Supone la posibilidad real de que se haya producido (o pueda producirse) un accidente aéreo. Puede implicar la realización de operaciones de búsqueda para localizar a la aeronave afectada.
  • DETRESFA. Es la fase de peligro. Supone una alta probabilidad de que se haya producido un accidente aéreo, hay motivos justificados para pensar que la aeronave y sus ocupantes están en grave peligro. Implica la realización de operaciones de búsqueda para localizar a la aeronave afectada.

El paso de una fase a otra se realiza en función del tiempo transcurrido desde la última conexión esperada con la aeronave. También ante diferentes señales como: la falta de respuesta ante intentos de comunicación, la ausencia en destino treinta minutos después de la hora prevista, el tiempo en el que se considera que la aeronave ha agotado su combustible y la recepción de datos que evidencien algún problema operacional o un aterrizaje de emergencia.

La desaparición del MH370 del que hoy sólo se ha localizado parte de uno de los planos es la muestra de que hay que mejorar la localización de aeronaves. La comunicación y seguimiento de la aeronave en todo momento por parte de los servicios de tránsito aéreo es fundamental. ¿Por qué? Echad un vistazo a este gráfico:

Localización aeronaves ICAOComo muestra la figura, mantener un seguimiento continuado de cada aeronave permite, en caso de accidente, la búsqueda y rescate (en las fases de alerta –alerfa- y peligro –detresfa-) y evita la fase inicial de incertidumbre (incerfa).

El documento pertenece la conferencia de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) celebrada en febrero de 2015 en el que se propuso la implantación de un sistema global de seguimiento global de vuelos (Global Aeronautical Distress and Safety System). Y es que el tiempo que en el gráfico se representa en una simple línea de tiempo puede marcar la diferencia para salvar la vida de pasajeros y tripulación.

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Hablamos con el programa Llibres & company de Radio Nacional d’ Andorra

Esta mañana hemos charlado con el programa Llibres & company de Radio Nacional d’ Andorra sobre el blog Desde la cabina de vuelo. Se trata de un programa diario cultural que dedica sus contenidos a escritores de literatura, webs y blogs.

A continuación podéis escuchar la entrevista con Sonia Álvarez, responsable de Comunicación del COPAC, que explica cuándo nació este blog, cuáles son sus objetivos y muchos otros temas. Podéis escucharla desde el minuto 14. ¡Ha sido un placer atender la invitación de Llibres & company y continuar hablando en las ondas de la profesión de piloto, la aviación y  la seguridad aérea!

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La ayuda que llega del cielo en el mar

La asistencia en el mar es una de las funciones que llevan a cabo las tripulaciones tanto de avión como de helicóptero. Existen varios tipos de operaciones relacionadas con esta actividad en función del tipo de aeronave que se adecúe mejor a las necesidades.

El helicóptero es la herramienta perfecta para dar una respuesta rápida en situaciones en las que se encuentren en riesgo la vida de personas en el mar. Por eso, sus principales funciones son el salvamento de personas, evacuaciones médicas y el reconocimiento aéreo. En nuestro país Salvamento Marítimo posee 11 helicópteros distribuidos por toda la costa.

Esta institución cuenta, asimismo, con tres aviones que se encargan de labores localización de náufragos y embarcaciones además de funciones de detección de vertidos y lucha contra la contaminación. Este tipo de aeronaves poseen una mayor capacidad de permanencia en el aire (más de nueve horas) lo que les permite intervenir en un radio de acción de 1853 kilómetros. Las tripulaciones de estos medios están altamente especializadas ya que realizan operaciones de gran complejidad y en condiciones complicadas.

Medios de Salvamento Marítimo en nuestro país. Fuente: Salvamento Marítimo

Medios de Salvamento Marítimo en nuestro país. Fuente: Salvamento Marítimo

Según el Informe Anual 2014 de Salvamento Marítimo, a lo largo del año pasado atendió un total de 5.041 emergencias, con 14.413 personas involucradas. Sólo los medios aéreos realizaron 3.753 servicios y más de 7.570 horas de vuelo.

Entre las emergencias atendidas destacan los rescates a embarcaciones y la asistencia en incidentes a pesqueros en toda la costa. El rescate a inmigrantes que tratan de acceder a nuestro país en pateras es otra de sus principales funciones, especialmente en el sur de la península. Durante el año pasado sólo durante los días 11 y 12 de agosto se rescataron tanto por aire como por mar a 1240 personas en 128 pateras. Una función social imprescindible para la que los medios aéreos son clave y sus tripulaciones una ayuda fundamental desde el aire.

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La incansable búsqueda del MH370

La localización de restos de un avión en la isla de Réunion la semana pasada que podrían pertenecer al desaparecido MH370 nos sorprendió la semana pasada. La zona en la que se han encontrado los restos que hoy se analizan en Francia se encuentra a más de 2500 millas del área de búsqueda, en el océano Índico.

Desde la desaparición del avión hasta hoy son múltiples las hipótesis que se han barajado y numerosas las pistas que se han seguido tratando de encontrar el Boeing 777-200 desaparecido el 8 de marzo de 2014 con 227 pasajeros y 12 tripulantes a bordo.

La Australian Transport Safety Bureau ha liderado la búsqueda en el fondo marino de algún rastro del MH370. Con periodicidad, este organismo ha reportado el estado de los trabajos de búsqueda, la zona rastreada y la tecnología empleada.

Expertos de distintas disciplinas científicas han aportado su conocimiento a esta tarea. Su trabajo ha permitido la creación de mapas batimétricos de la zona, que muestran de forma detallada el fondo oceánico. Esta herramienta es útil para la detección de riesgos potenciales para la navegación. Os recomendamos este vídeo realizado por el organismo australiano que explica el trabajo realizado y la tecnología utilizada:

Las labores han sido intensas y complejas. Ahora será la investigación de la pieza encontrada en Réunion la que, posiblemente, determine las nuevas pautas para la búsqueda del avión si finalmente se confirma que pertenecen a la aeronave desaparecida. Cualquier información que se extraiga puede ser valiosa para tratar de recomponer la historia del MH370, una de las mayores incógnitas de la aviación.

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558.000 nuevos pilotos para los próximos 20 años

Se necesitarán 558.000 nuevos pilotos para los próximos 20 años según las previsiones realizadas por Boeing para el periodo 2015 a 2034. La flota mundial de aeronaves se incrementará en 38.000 aviones según la compañía estadounidense. Para su mantenimiento se precisarán 609.000 técnicos, por lo que el número total de profesionales requeridos será cercano al millón doscientos mil.

De acuerdo con la tendencia de los últimos años, la zona de mayor crecimiento será Asia Pacífico, que necesitará un total de 226.000 pilotos. Le siguen América del Norte y Europa que demandarán un total de 95.000.

Los datos tendrán probablemente como consecuencia la movilidad de un elevado número de pilotos a países asiáticos, como ya sucede en la actualidad. En los últimos años, cientos de pilotos españoles, muchos de ellos con gran experiencia, se han incorporado a compañías asiáticas ante la ausencia de oportunidades en el mercado nacional.

La demanda de nuevos profesionales es siempre una buena noticia para el sector y para la profesión. Pero no debemos olvidar que la necesidad de incorporar nuevos pilotos al mercado debe ir siempre acompañada de rigurosos procesos de formación que preparen a estos profesionales no sólo en aspectos operacionales sino en todos aquellos relacionados con la elevada responsabilidad que adquieren con la seguridad y los pasajeros cada vez que suben a un avión. El crecimiento de la industria debe ir en paralelo a los máximos estándares de seguridad y servicio al pasajero.

Demanda de pilotos para los próximos 20 años según las previsiones de Boeing

Demanda de pilotos para los próximos 20 años según las previsiones de Boeing

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Federación Internacional de Víctimas de Accidentes Aéreos y Familias, un paso más en la mejora de la seguridad

Trabajar por la seguridad aérea es una labor constante, exigente y muchas veces poco visible. Los resultados, pequeños pasos en un largo camino. Esta semana se ha constituido en Madrid la Federación Internacional de Víctimas de Accidentes Aéreos y Familias (FIVAAF) formada por las asociaciones de España (AVJK5022, afectados por el accidente de Spanair en 2008), Alemania (HIOP-447 creada tras el accidente del AF447 en 2009) y Pakistán (ABlue202, asociación de víctimas del accidente de la compañía Airblue en Islamabad en 2010).

Integrantes de la Federación Internacional de Víctimas de Accidentes Aéreos y Familias

Integrantes de la Federación Internacional de Víctimas de Accidentes Aéreos y Familias

Su filosofía se basa en una premisa fundamental: “Víctimas ayudando a víctimas”. La FIVAAF persigue aunar a todas las asociaciones de víctimas de accidentes aéreos en el mundo para su defensa y la de sus familias. Pero no solo eso. Busca también que su experiencia se tenga en consideración en el desarrollo internacional de las regulaciones de asistencia a las víctimas, mejora de la seguridad operacional, derechos de los pasajeros e investigación de accidentes aéreos.

La Federación quiere que la dura experiencia de las víctimas sirva para evitar que otras personas atraviesen por una situación similar. Su presidenta será Pilar Vera (presidenta de la Asociación de Afectados por el Vuelo JK5022) ha denunciado públicamente en innumerables ocasiones los dramas comunes en todas las tragedias aéreas: “ineficiencia de las autoridades y estados, indolencia de las compañías aéreas, indiferencia de la industria y organizaciones internacionales y voracidad de las compañías aseguradoras”.

Actuar de forma preventiva es siempre más laborioso que hacerlo de forma reactiva. Poner todas las barreras de preventivas posibles, establecer protocolos de asistencia a víctimas y responder de forma oportuna ante la complejidad de un accidente aéreo es, sin duda, un arduo trabajo. Pero también, el único camino a seguir si el objetivo es un trato digno a los afectados y la implantación de una auténtica cultura de seguridad. Son las víctimas a nivel internacional las primeras en dar este paso para afrontar el reto.

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Aviación y medio ambiente ¿una convivencia posible?

El pasado viernes el mundo entero asistió a un vuelo histórico en una aeronave impulsada únicamente por energía eléctrica. El Airbus E-Fan cruzaba el Canal de la Mancha con el piloto Didier Estyene a los mandos. La aeronave despegó de Lydd (Reino Unido) para aterrizar 37 minutos después en Calais (Francia) tras cubrir una distancia de 74 kilómetros.

Este es solo el primer paso según las previsiones de la compañía. Próximamente vendrán el E-Fan 2.0, un biplaza para la formación de pilotos, y el E-Fan 4.0, un avión de cuatro plazas destinado a la aviación general. La reducción de emisiones de dióxido de carbono y de óxido de nitrógeno, así como una menor contaminación acústica son algunos de sus avances.

Proyectos como este muestran el empeño de la industria aeronáutica por evolucionar hacia una aviación más respetuosa con el medio ambiente. Recientemente, el primer avión solar Solar Impulse hacía historia con un vuelo de cinco días ininterrumpidos cruzando el océano Pacífico. Su objetivo con la vuelta al mundo es fomentar el uso de energías limpias y demostrar su capacidad para conseguir logros tan asombrosos.

Por el momento su uso para el transporte de pasajeros es una utopía. No lo son, sin embargo, proyectos de investigación que buscan rutas más eficientes para un ahorro de costes y de emisiones o el uso de biocombustibles. La investigación y la tecnología pueden ayudarnos a que el coste medioambiental que puede suponer disfrutar de las ventajas de la aviación se reduzca, de forma que nuestra huella en la atmósfera sea la mínima posible.

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El desconcertante inicio de campaña de incendios

Durante los pasados días hemos podido comprobar la crudeza del fuego en el primero de los grandes incendios forestales en Zaragoza con más de 13.000 hectáreas de la sierra de Luna arrasadas. En este y en muchos otros que se están produciendo durante estos días hemos visto ya actuar a profesionales que por tierra y aire luchan para evitar las consecuencias catastróficas de los incendios.

Helicóptero Kamov en labores de extinción. Foto: Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente

Helicóptero Kamov en labores de extinción. Foto: Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente

Esta campaña se ha iniciado de forma desconcertante para un gran número de profesionales. Por un lado, las BRIF (Brigadas de Refuerzo contra Incendios Forestales) fueron las primeras en alertar de la ausencia de helicópteros en algunas bases debido a un retraso en la adjudicación del servicio aéreo por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y, por tanto, de su incapacidad para desplazarse a las zonas afectadas por el fuego. Este hecho, denunciado en junio, ha impedido su intervención en algunos incendios o el retraso en su llegada en situaciones críticas como han denunciado públicamente. La situación ha generado también gran incertidumbre en muchos pilotos, a la espera de su incorporación en alguna de las bases repartidas por la geografía nacional, aún por concretar en pleno mes de julio.

Para los profesionales del aire el inicio de campaña ha estado marcado también por esa incertidumbre. El 1 de junio entraba en vigor el Real Decreto 750/2015 que regula aspectos fundamentales de su actividad, una demanda histórica del sector tras años de una inaceptable siniestralidad. Sin embargo, esa normativa ha generado un problema para muchos copilotos, ya que no pueden anotarse sus horas de vuelo y acreditar así la experiencia necesaria en su trayectoria profesional. Es una grave situación para todo el sector ya que afecta al relevo generacional de una actividad altamente especializada.

La falta de previsión ha demostrado tener graves consecuencias no sólo para el ejercicio de los profesionales que se dedican a la lucha contra el fuego, sino también en la preservación de nuestro medio ambiente y la eficacia en la extinción. Todos tenemos la obligación y responsabilidad de hacer lo que esté en nuestra mano para prevenir y minimizar sus consecuencias, especialmente las Administraciones encargadas de velar por el bien común y la correcta gestión de los servicios públicos, en tiempo y forma. El fuego no entiende de concursos públicos, adjudicaciones ni recortes. Únicamente con los recursos humanos y materiales necesarios podremos hacerle frente.

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La pasión por volar en imágenes

La aviación en la actualidad, en mayor o menor medida, forma parte fundamental de nuestras vidas. En Desde la cabina de vuelo creemos que conocer, preservar y difundir nuestra cultura aeronáutica supone acercarnos a una parte de nuestra historia y a un apasionante sector que en muy pocos años ha experimentado una evolución tecnológica asombrosa.

Imagen de la exposición. Dibujo de Joaquín Xaudaró. El autovolátil. 1908. Museo ABC

Imagen de la exposición. Dibujo de Joaquín Xaudaró. El autovolátil. 1908. Museo ABC

Por eso, hoy queremos recomendaros una visita al Museo ABC que acoge en Madrid la exposición Pasión por volar, un recorrido por la aeronáutica española desde sus inicios a través de dibujos, fotografías, carteles históricos o maquetas. La muestra arranca con la figura de Antonio Fernández Santillana, considerado  el primer aviador de nuestro país, y se divide en cuatro periodos históricos que abarcan desde 1896 hasta el año 2000.

El material, de gran calidad y del que en este enlace tenéis una pequeña muestra, procede del propio museo, del diario ABC, de Iberia y de AENA. Se encuentra compuesto por numerosas ilustraciones (firmadas por grandes nombres como Xaudaró, Carlos Sáenz de Tejada, Gila o Chumy Chúmez), 50 carteles históricos y 20 fotos del archivo de Iberia, 25 imágenes y documentación del archivo del Museo de Aeropuertos y Transporte Aéreo de AENA y un centenar de fotos del archivo del propio diario ABC. Cuenta también con una selección de uniformes originales del personal de vuelo de Iberia y dos maquetas (una del aeropuerto de Málaga-Costa del Sol en 1948 y otra de la Terminal 4 del aeropuerto Adolfo Suárez-Madrid Barajas).

A continuación os facilitamos todos los detalles para que no os perdáis esta exposición y os damos un consejo: ¡disfrutad!

Museo ABC Madrid.  C/ Amaniel 29-31. 28015. Madrid
Hasta el 27 de septiembre
Horario: De martes a sábados de 11 a 20 horas y los domingos de 10 a 14 horas
Entrada gratuita
Más información y contacto aquí

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