Los sensores del ángulo de ataque en un avión

Airbus tendrá que cambiar los sensores de un gran número de sus aviones por mandato de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA). Este organismo publicó el pasado 15 de abril dos propuestas que se convertirán en una directiva de obligado cumplimiento por la que se tendrán que reemplazar las sondas de varios modelos de avión en un plazo de entre 6 y 21 meses. Nos gustaría hoy aclarar exactamente cuál es la función de estos dispositivos y los problemas que se han detectado en ellos.

Imagen del A321. Foto Airbus

Imagen del A321. Foto Airbus

Estos sensores miden el ángulo que existe entre la trayectoria de la aeronave en el aire y la posición del morro del avión. Si ese ángulo aumenta, por ejemplo en el caso de baja velocidad, puede provocar la pérdida de la sustentación del avión. Es lo que se denomina “entrar en pérdida”. Para evitarlo, los sensores poseen unos sistemas de protección que corrigen de forma automática la posición del morro de la aeronave imponiéndose a la autoridad del piloto sobre los mandos. La tripulación solo puede volver a tomar el control desactivando dos computadores de a bordo.

Lo que inicialmente es un sistema de protección puede suponer un grave riesgo si esos sensores proporcionan información errónea a los sistemas del avión. Es lo que sucedió en noviembre en un vuelo de un A321 de Germanwings entre Bilbao y Munich que comenzó a descender al recibir datos falsos. Como se puede ver en el informe preliminar del suceso, el trabajo de monitorización de los pilotos y su rápida actuación permitió parar el descenso y recuperar el control del avión. Este incidente generó en diciembre otra directiva de aeronavegabilidad que obligaba a informar a las tripulaciones del procedimiento a seguir para desactivar las protecciones.

Las consecuencias de este incidente ponen de manifiesto la importancia del factor humano en la gestión de las operaciones aéreas. El piloto, como última barrera de seguridad en un vuelo, debe tener en última instancia el control del avión. Los automatismos son en principio una gran ayuda, pero también implican riesgos. A mayor automatización de las cabinas, mayor es la necesidad de formación de las tripulaciones de acuerdo a dichos automatismos. La seguridad de los pasajeros pasa por reforzar todas las barreras de seguridad ya sean tecnológicas, normativas o formativas.

Publicado en Seguridad aérea, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

La importancia de una investigación independiente en el accidente del Airbus A400M

Imagen del A400M./ Airbus

Imagen del A400M./ Airbus

Esta semana la actualidad aeronáutica nos conduce lamentablemente hasta otra tragedia. El pasado sábado un avión militar de Airbus sufría un accidente durante un vuelo de prueba en Sevilla. Tras el despegue, la tripulación notificó dificultades a los servicios de tránsito aéreo y durante el aterrizaje de emergencia en un terreno de cultivo próximo al aeropuerto impactó contra una torre de alta tensión. Cuatro personas fallecieron, entre ellos los dos experimentados pilotos, y otras dos resultaron gravemente heridas.

Además de la pérdida de vidas humanas, el accidente ha supuesto un duro golpe para el proyecto de EADS que en los últimos meses ha enfrentado retrasos y dificultades internas. Este hecho ha generado un gran número de rumores que ayer, Fernando Alonso, director de Airbus en España y reconocido piloto de pruebas, trató de neutralizar realizando un vuelo con el mismo modelo de avión.

Nos gustaría insistir en este momento en la importancia de una investigación independiente para conocer las causas del siniestro y tomar medidas preventivas. Las grabaciones de las cajas negras, que se encuentran bastante dañadas según ha trascendido, y el testimonio de los supervivientes contribuirán a conocer algunas claves del accidente. De nada sirven las especulaciones o los rumores acerca de las causas; será la labor de los investigadores, a través del estudio de los restos del avión y de los parámetros del vuelo, la que determine las causas y los factores contribuyentes.

Desde aquí queremos enviar nuestras condolencias a los familiares de las víctimas y a sus compañeros de Airbus, así como desear una rápida recuperación a los supervivientes. El tiempo y el trabajo de los investigadores darán respuesta a las preguntas que todos nos hacemos y contribuirán a evitar algo similar en el futuro. Hasta entonces debe imperar la máxima cautela y el respeto a las víctimas.

Publicado en Accidentes e incidentes | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Por todo lo alto, el espacio de COPAC en Radio 5, Premio de Periodismo de la Fundación AENA

En los estudios de Radio Nacional grabando Por todo lo alto

En los estudios de Radio Nacional grabando Por todo lo alto

Esta semana estamos de enhorabuena y queremos compartirlo con vosotros. La Fundación AENA hizo público ayer el fallo de la XX Edición de los Premios de Periodismo. Por todo lo alto, el espacio que el COPAC realiza en Radio 5 todos los miércoles, ha sido premiado por cuatro programas emitidos durante el año pasado. El jurado ha reconocido el trabajo de las periodistas Sonia Álvarez y Elena de la Cal en varios espacios relacionados con aeropuertos y navegación aérea; un premio que comparten con Mateo Cladera del diario mallorquín Última Hora.

Todos los miércoles desde que hace poco más de un año compartimos con los oyentes de Radio 5 unos minutos para hablar de aviación. El espacio nos ha permitido mostrar las distintas caras del transporte aéreo, explicar aspectos esenciales sobre seguridad y mostrar el factor humano y profesional del sector. En definitiva, nuestro objetivo ha sido siempre el de generar cultura aeronáutica.

Nos gustaría agradecer a todos los expertos en diferentes materias su colaboración en cada uno de nuestros espacios, especialmente a todos los pilotos que han compartido sus horas de vuelo y su conocimiento sobre seguridad para configurar cada semana este espacio. También a Radio 5 por cedernos unos minutos de la radio de todos para hablar de un tema que tanto nos apasiona. Y, sobre todo, a los oyentes de Radio 5 Todo Noticias. Esperamos seguir contando con vosotros al otro lado de las ondas cada semana.

Publicado en Aeropuertos | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

La aviación en Nepal tras el terremoto

Un terremoto de 7,9 de magnitud en la escala Richter con epicentro a 80 kilómetros al noroeste de Katmandú azotó Nepal el pasado sábado. Cinco días después todavía desconocemos las dimensiones de la catástrofe. Se teme que asciendan a 10.000 el número de personas fallecidas en toda la región. La situación en el país es crítica y la ayuda internacional muy necesaria.

La aviación tiene también protagonismo en este trágico suceso. Tribhuvan, el aeropuerto de Katmandú, es una de las vías de salida del país por lo que interminables colas de personas lo abarrotan tratando de escapar de una situación desesperada. El caos del aeropuerto tiene su impacto en las operaciones aéreas, la llegada de un gran número de vuelos de ayuda humanitaria superan su capacidad y se están generando largas esperas para tomar tierra.

Sin duda, los medios aéreos son sinónimo de esperanza para muchas otras personas. El helicóptero es una herramienta fundamental prestar asistencia ante una emergencia. Es este tipo de aeronave la que se está utilizando en la zona del Everest para rescatar a las personas atrapadas en esta zona montañosa. Las operaciones aéreas aquí son muy complejas debido no sólo a la dificultad y altitud del terreno sino también a una meteorología complicada.

La entrega de ayuda de diversos países se realiza también, entre otras, por vía aérea. Un gran número de ONGs de todo el mundo han enviado equipos de respuesta ante la emergencia. El Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas ha entregado ayuda humanitaria desde Dubai en los días pasados. Y el vuelo de drones está ayudando a reconocer los daños del terremoto en zonas de difícil acceso. Ante una situación extrema como la que está viviendo el país asiático, los medios aéreos son una herramienta fundamental para salvar todas las vidas posibles.

Publicado en Aeropuertos, Operaciones aéreas, Rescate, Trabajos aéreos | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Cierre de pista 18R36L en Barajas, ¿un cambio menor?

Desde el pasado viernes se encuentra cerrada una de las pistas del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Se trata de la pista más larga del aeropuerto con 4179 metros de longitud  que se encuentra en servicio desde 1998. Según las estimaciones de Aena, la pista estará inoperativa hasta el 17 de mayo.

La mejora de las instalaciones en cualquier aeropuerto tiene una incidencia sobre las operaciones aéreas, por lo que se debe realizar un análisis de riesgos para ver la repercusión sobre la seguridad, para lo que, según el Anexo 11 de OACI, hay que convocar a las partes interesadas.

No ha sido el caso. El proveedor de servicios ha considerado este cambio como “menor”  por lo que no ha realizado ese análisis de riesgos. Las consecuencias del cierre tienen un claro impacto en la capacidad del aeropuerto y, por tanto, en el trabajo de los profesionales.  Para los pilotos estos cambios implican numerosas consideraciones operacionales además de una responsabilidad adicional y un incremento del trabajo en cabina.

Lo realmente preocupante en la gestión de este cierre de pista, es la falta de una cultura de seguridad. Tanto pilotos como controladores han alertado de las consecuencias del cierre, así como de una posible merma para la seguridad. No contar con su opinión y criterio profesional pone en cuestión la cultura de seguridad de nuestro país.  A pesar de todo,  serán los profesionales los que tendrán que aplicar el máximo rigor en su trabajo para que esta deficiente gestión tenga el menor impacto en el servicio al pasajero.

Publicado en Aeropuertos, Operaciones aéreas, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

Accidentes en crucero, una nueva tipología de accidentes

En las últimas semanas hemos escuchado numerosas reflexiones acerca de accidentes y seguridad aérea. Entre todas ellas queremos hoy destacar el análisis de las estadísticas de 2014 que ponen de manifiesto una nueva tipología de accidentes a nivel global.

El despegue y aterrizaje son las fases críticas del vuelo dado que la complejidad de la operación es elevada y es necesaria la máxima coordinación y concentración de los pilotos. Tradicionalmente son las fases en las que se producen un mayor número de accidentes. Sin embargo, según los datos de la Flight Safety Foundation, de los 21 accidentes de aviación comercial que se produjeron en 2014, 13 tuvieron lugar en la fase de crucero.

Habitualmente, los accidentes en esta fase se producen por lo que se denomina pérdida de control en vuelo. Un ejemplo de este tipo de siniestro fue el accidente de 2009 del Air France 447 en la ruta Río de Janeiro-París. Desde aquí podéis acceder a un interesante artículo publicado en la revista Aviador sobre este vuelo.

Esta cifra debe llamarnos la atención. Los factores contribuyentes de este tipo de accidentes son diferentes a los que se producen en otras fases del vuelo y , por tanto, distintas deben ser las medidas preventivas que se implanten. La aviación a nivel mundial debe analizar a fondo estos escenarios y tomar medidas para prevenir este tipo de catástrofes.

Accidentes por fase de vuelo en 2014. Gráfico de Aviation Safety Network

Accidentes por fase de vuelo en 2014. Gráfico de Aviation Safety Network.

Publicado en Accidentes e incidentes | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Vuelo 4U9525 de Germawings: prudencia ante la tragedia

El pasado martes por la mañana recibíamos las primeras noticias de un accidente aéreo en los Alpes franceses de la compañía Germanwings con 150 personas a bordo, más de cincuenta de nacionalidad española, en un vuelo entre Barcelona y Dusseldorf.

Cockpit Voice Recorder del A320 de Germanwings recuperado tras el accidente. Imagen: BEA

Cockpit Voice Recorder del A320 de Germanwings recuperada tras el accidente. Imagen: BEA

Un representante del organismo francés encargado de la investigación de accidentes en Francia (BEA- Bureau d’Enquêtes et d’Analyses pour la Sécurité de l’Aviation civil) comunicaba al día siguiente la localización del Cockpit Voice Recorder (CVR), la caja negra con las grabaciones de cabina. Pocas horas después, el diario New York Times citaba a fuentes de la investigación al publicar que el archivo extraído revelaba que uno de los pilotos salió de la cabina y al regresar no pudo abrir la puerta. Era el fiscal de Marsella el que confirmaba que el copiloto del avión permaneció dentro e hizo descender el avión de forma voluntaria. Desde entonces mucho se ha publicado y especulado sobre el copiloto, su estado de salud y su entorno.

La conmoción que ha desencadenado esta noticia en el sector aeronáutico ha sido enorme. A pesar de ello, es importante no alimentar especulaciones, no sacar conclusiones precipitadas y dejar que continúen las labores de la investigación técnica. Es necesaria la máxima prudencia ya que cualquier dato será importante para conocer los factores que han podido contribuir a este trágico desenlace.

La prioridad en este momento debe ser prestar a los familiares de las víctimas la mejor atención posible para enfrentar esta situación. Y, por supuesto, respetar las labores de los investigadores que nos permitirán tomar medidas en el futuro y reforzar la seguridad del transporte aéreo. Si algo nos ha enseñado la historia de la aviación es que tras la tragedia de un accidente sólo queda investigar, analizar y prevenir.

Publicado en Accidentes e incidentes | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Conocemos el nuevo Helimer 401 de Salvamento Marítimo que ofrece servicio en el norte de Galicia

Si hace unas semanas nos acercábamos al nuevo Airbus A350, esta vamos a conocer un nuevo helicóptero. Se trata del EC-225, denominado Helimer 401, que recientemente se ha incorporado a la flota de Salvamento Marítimo en A Coruña y que ofrece servicio a la zona norte de Galicia. Este helicóptero sustituye al Sikorsky S-61N que ha cubierto estas funciones durante veinte años.

Su presentación tuvo lugar a finales del mes de febrero en A Coruña. Entre sus características técnicas destaca un radio de acción de 220 millas náuticas, el alcance de 20.000 pies de altura y una velocidad de crucero de 262 km/h para una autonomía de más de 5 horas de vuelo. La aeronave posee una capacidad para un máximo 21 personas (en función de su configuración) y una tripulación de cinco miembros.

Especialmente en labores de tanta complejidad es preciso que la seguridad de las operaciones sea máxima, por lo que existen múltiples barreras de seguridad. No podemos quedarnos sólo en la tecnología. Como hemos comentado con anterioridad, los pilotos necesitan una formación específica para el modelo de aeronave que van a operar con el objetivo de familiarizarse con sus procedimientos y responder adecuadamente en una emergencia. La formación también debe centrarse en los recursos humanos en cabina para la coordinación del equipo de trabajo compuesto por pilotos, rescatadores y operadores de grúa. La adecuada supervisión por parte de las Autoridades es otra de las barreras de seguridad. Según los datos del Ministerio de Fomento, Salvamento Marítimo en Galicia ha asistido a 783 personas en 484 emergencias sólo el año pasado. Una labor con tanto impacto en nuestra sociedad requiere la máxima prevención.

Os dejamos algunas imágenes de esta aeronave del día de su presentación en el aeropuerto de A Coruña.

Helimer 401. A Coruña. Foto: Hugo Ramos

Helimer 401. A Coruña. Foto: Hugo Ramos

Helimer 401. A Coruña. Foto: Hugo Ramos

Helimer 401. A Coruña. Foto: Hugo Ramos

Helimer 401-2

Helimer 401. A Coruña. Foto: Hugo Ramos

Publicado en Aeronaves, Helicópteros, Operaciones aéreas, Pilotos, Rescate, Trabajos aéreos | Etiquetado , , , , , , , , , | Deja un comentario

Un año buscando el MH370

Este domingo se cumple un año de la desaparición del vuelo MH370. El 8 de marzo de 2014, se perdía contacto con vuelo de la compañía aérea Malaysia Airlines, un Boeing B777-200, con 239 personas a bordo en un vuelo de Kuala Lumpur a Pekín. Todavía hoy desconocemos su paradero.

Su desaparición ha marcado profundamente la aviación durante los pasados meses y ha puesto de manifiesto la necesidad de mejora en dos aspectos: el seguimiento de aeronaves en vuelo y su localización en caso de accidente.

Recientemente la Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) ha celebrado una Conferencia de Alto Nivel sobre Seguridad Aérea con 850 representantes de los países miembros. En ella se propuso que las aeronaves reporten su posición cada 15 minutos, una medida que persigue mantener localizados a los aviones en áreas remotas que no se encuentren cubiertas por los servicios de tránsito aéreo. Este es un primer paso para implementar un sistema global de seguimiento global de vuelos y la aplicación en el futuro del denominado Global Aeronautical Distress and Safety System (GADSS). EL GADSS busca la eficiencia y eficacia de la información de los servicios de tránsito aéreo (Air Traffic Service Units) y de los de emergencia y rescate (SAR) a escala global.

Australia ha anunciado esta semana que está probando un método de seguimiento de aeronaves. La información del vuelo se enviaría cada quince minutos y sería posible por medio de la tecnología que actualmente tienen a bordo un elevado porcentaje de los aviones comerciales. A través, de la Australian Transport Safety Board (ATSB) conocemos con regularidad las operaciones de búsqueda en el Índico del MH370. Su localización, a pesar del tiempo que ha pasado, nos ofrecería algunas claves de qué pudo suceder en la que ya es una de las grandes incógnitas de nuestra aviación.

Búsqueda del MH370 en el Índico. Foto / ABIS Chris Beerens, RAN- ATSB

Búsqueda del MH370 en el Índico. Foto / ABIS Chris Beerens, RAN- ATSB

Publicado en Accidentes e incidentes, Operaciones aéreas, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Descubrimos el A350

La semana pasada asistimos en Madrid a la presentación del nuevo avión de Airbus el A350-900 tras un vuelo de prueba procedente de Toulouse. De aquí a 2020 la compañía Iberia incorporará ocho aeronaves de este modelo a su flota. Entre sus novedades destacan motores más eficientes desde un punto de vista energético, instrumentos en cabina con información más accesible para el pilotaje o, como podéis ver en las imágenes, un sorprendente diseño de los planos que le permite ser más aerodinámico.

Toda innovación tecnológica debe ir de la mano de una adecuada formación, para que el piloto conozca los sistemas y procedimientos, se familiarice con la aeronave y sepa gestionar las posibles emergencias que surjan en el vuelo. La tecnología en la aviación avanza a pasos agigantados y ha permitido un espectacular desarrollo en muy poco tiempo, pero no se debe descuidar el factor humano, para lo que una rigurosa formación de las tripulaciones es fundamental.

Os recomendamos esta visita virtual a la cabina del A350 y compartimos con vosotros algunas de las fotos que tomamos de una aeronave que pronto veremos en nuestros aeropuertos.

 plano A350motor A350A350 cockpit A350

Publicado en Aeronaves, Aviones, Compañías aéreas, Formación, Operaciones aéreas, Pilotos | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario