La Organización Nacional de Trasplantes reconoce la contribución de los pilotos comerciales

La Organización Nacional de Trasplantes (ONT) celebra en 2014 su XXV Aniversario, con la satisfacción de haber logrado un sistema muy eficiente y situar los índices de donación de órganos en España entre los más altos del mundo.

Para que el engranaje de la donación de órganos funcione con eficacia, son muchos los profesionales que intervienen, entre ellos los pilotos.

Para agilizar al máximo el transporte de órganos para un trasplante, muchas veces se utilizan los medios aéreos. En ocasiones el traslado se hace en vuelos regulares y otras veces mediante un taxi aéreo, en función de la distancia y la urgencia.

En este tipo de vuelos, denominados vuelos hospital o vuelos ambulancia, el factor tiempo es determinante. Los aeropuertos, en colaboración con la ONT, cuentan con un procedimiento de actuación para atender adecuadamente las necesidades operativas de estos vuelos. La necesidad de operar uno de estos vuelos puede producirse en cualquier momento, dentro o fuera del horario operativo del aeródromo, y para ambos casos hay un procedimiento de actuación establecido.

Reconocimiento ONT

Reconocimiento de la Organización Nacional de Trasplantes a los pilotos comerciales

La Organización Nacional de Trasplantes celebra hoy un Acto conmemorativo de su XXV Aniversario, en el que entregará una serie de galardones. Entre ellos habrá un reconocimiento para los pilotos – Javier Alvarado, piloto colegiado, será el encargado de recoger esta distinción- por su contribución a la cadena humana que hace posible  que la ONT logre su objetivo: promover la donación altruista con el único fin de que el ciudadano español que necesite un trasplante tenga las mayores y mejores posibilidades de conseguirlo. Sin duda, este reconocimiento es todo un honor para los pilotos.

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Un simulador de vuelo en movimiento

¿Has visto alguna vez un simulador de vuelo en funcionamiento? Hace unos días estuvimos en Senasa y grabamos unas imágenes donde se puede ver el simulador de un B757 y el movimiento de sus sistemas hidráulicos.

El simulador de este video es un Full Motion Flight Simulator (FSS), es decir, puede replicar todos los aspectos y movimientos de una aeronave y de su entorno, alcanzando un gran realismo gracias a su avanzada tecnología.

Los simuladores de vuelo son fundamentales para el entrenamiento de los pilotos. En ellos pueden entrenar procedimientos normales, anormales y de emergencia, antes y durante el vuelo, y practicar distintas situaciones que se pueden dar en un vuelo real, como fallos en los sistemas electrónicos, pérdidas de potencia, parada de motor, aterrizaje con baja visibilidad, etc. Y nunca está de más recordar que el entrenamiento es una de las barreras de seguridad fundamentales de la aviación para que los pilotos gestionen eficazmente cualquier imprevisto o anomalía que se pueda producir.

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Los presupuestos de Fomento se olvidan de la seguridad aérea

Acaban de publicarse los Presupuestos Generales del Estado para 2015 y el desglose de sus respectivas partidas. La Ministra de Fomento, Ana Pastor, presentó el presupuesto de su ministerio, donde el sector aéreo tiene, un año más, el presupuesto más bajo respecto a otros medios de transporte y competencias de Fomento.

535 millones de euros se destinarán a Aeropuertos y Seguridad aérea, es decir, un 6% del total del presupuesto de Fomento para 2015. Ferrocarril (53%), Carreteras (23%) o puertos y seguridad marítima (10%) salen mucho mejor parados en cuanto a inversiones y proyectos para el próximo ejercicio.

La privatización de Aena ha afectado a las partidas, lo cual se traduce en una reducción del 5% del presupuesto respecto a 2014.

Presupuestos de Fomento para 2015

Presupuestos de Fomento para 2015. Ministerio de Fomento

Entre las principales actuaciones previstas se encuentra la ampliación de la Pista de Vuelo de A Coruña, la regeneración de la Pista 36L/18R de Adolfo Suarez Madrid/Barajas, actuaciones para puesta en Categoría II/III de Zaragoza o la Certificación de Aeródromo en los aeropuertos Adolfo Suarez Madrid/Barajas, Palma de Mallorca, Barcelona, Gran Canaria, Ibiza, Fuerteventura y Tenerife Norte, entre otros.

Pero, ¿qué medidas se van a adoptar dirigidas específicamente a la Seguridad aérea? Aunque sean operadores privados quienes desarrollen las operaciones aéreas, el Estado es quien debe supervisarlas y controlarlas, lo cual exige recursos económicos y humanos para que la seguridad se mantenga en los niveles aceptables y evitar desviaciones.

Parece que el Ministerio de Fomento, al menos económicamente, sigue dando prioridad a otros ámbitos y actuaciones, a pesar de que el sector aéreo es clave para el sector turístico y para la economía del país.

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El radar meteorológico

La tecnología es, en muchos aspectos, una aliada de los pilotos y la seguridad aérea. Un buen ejemplo es el radar meteorológico, cuya incorporación en los aviones permite a los pilotos conocer las condiciones atmosféricas presentes en la ruta con el fin de evitar los fenómenos que puedan afectar al vuelo.

Mediante unas microondas, el radar meteorológico detecta fenómenos como tormentas, turbulencia o cizalladura. Estas microondas son devueltas en forma de eco y se representan por colores. El verde indica baja precipitación, el amarillo precipitación media y el rojo alta precipitación. La turbulencia se representa con el color magenta, y esas zonas al igual que las tormentas, siempre se deben evitar.

Lo habitual es que si en la trayectoria hay presencia de formaciones, el vuelo discurra entre ellas, buscando las zonas libres, se rodeen o se sobrevuelen. Nunca se aconseja volar por debajo ante la posible presencia de micro-ráfagas.

En este video podéis ver cómo funciona el radar meteorológico y como, en este caso, el avión discurre entre las zonas negras, evitando así los fenómenos que indica el radar meteorológico.

Los fabricantes de equipos de aviónica y radares siguen perfeccionando estas herramientas y parece que irán proporcionando cada vez más información, como la detección de cristales de hielo. La meteorología es uno de los factores que más influyen en los vuelos, por lo que todas las ayudas que permitan minimizar o evitar sus posibles efectos adversos son bienvenidas.

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Trabajos aéreos: una década de inadmisible siniestralidad

El pasado sábado conocíamos la noticia del fallecimiento de un piloto en un accidente de helicóptero mientras se encontraba trabajando en las labores de extinción del incendio forestal de Almansa (Albacete). Una noticia dolorosa para toda la comunidad aeronáutica, especialmente para sus compañeros.

El Consejo de Ministros aprobó hace unos días una normativa que regulará aspectos básicos de la actividad de los profesionales de trabajos aéreos con el objetivo de lograr una barrera de seguridad efectiva, una demanda que los pilotos llevan años reclamando ante la elevada siniestralidad y la impotencia de perder a sus compañeros. Desde el comienzo de la redacción de ese Real Decreto han pasado tres años y la normativa no se hará efectiva hasta junio de 2015, una espera para muchos incomprensible ante noticias como la de este sábado.

Detrás de cada accidente hay un drama personal y familiar pero también profesional y social. Son demasiados los fallecidos en el sector de los trabajos aéreos. Los números pesan como una losa para todos los que, cada día y con enorme profesionalidad, continúan subiéndose a una aeronave para apagar un incendio o realizar un rescate en montaña o en alta mar, labores imprescindibles para los ciudadanos. Según las cifras procedentes de los informes de la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC) en la última década han fallecido 70 personas en accidentes de trabajos aéreos y 48 han resultado heridas.

Las cifras de siniestralidad en el sector de los trabajos aéreos en nuestro país en los últimos años son alarmantes e inadmisibles. A la espera de conocer los detalles de la normativa aprobada, confiamos en que suponga una garantía de seguridad para estos profesionales. Nuestro recuerdo para el piloto fallecido en Almansa y para su familia. También para todos los pilotos que durante estos años han perdido a sus compañeros mientras ejercían una profesión imprescindible para nuestra sociedad.

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

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Solar Impulse: el reto de una aviación sostenible

Hace dos años tuvimos la fortuna de conocer a André Borschberg, piloto, CEO y cofundador del proyecto Solar Impulse. Fue a su paso por Madrid durante una de las etapas del primer vuelo intercontinental realizado únicamente con el impulso de la energía solar. Tuvimos además la suerte de observar la aeronave en la que se materializó este reto: 63,40 metros de envergadura (la misma que la de un Airbus A340), 21,85 metros de longitud y 1600 kilos impulsados por 11.628 células solares situadas en la superficie de las alas y en el estabilizador horizontal de la aeronave.

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.  Imagen: COPAC

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.
Imagen: COPAC

Ahora su reto va mucho más allá. En 2015, junto a otro de los impulsores del proyecto, Bertrand Piccard, serán los primeros en dar la vuelta al mundo en varias etapas a bordo del primer avión solar del mundo. Para ello, han diseñado un prototipo y han realizado vuelos de prueba a través de Estados Unidos. Su fascinante aventura ha logrado recientemente el apoyo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

De nuestra charla con Borschberg nos impresionó la importancia del elemento humano en estos vuelos. Sin cabina presurizada, los pilotos deben afrontar temperaturas muy bajas y utilizar máscara de oxígeno durante gran parte del vuelo. Su entrenamiento en el simulador y su habilidad es crucial para controlar la aeronave frente a las turbulencias, así como su capacidad de anticiparse a cualquier riesgo para evitarlo.

El reto del Solar Impulse recuerda a los aviadores de principios del Siglo XX en el que cada etapa era una auténtica hazaña que contribuía al desarrollo de la aviación y a la historia aeronáutica. Eso sí, en este caso, podremos seguir cada minuto desde la cabina de vuelo gracias a la emisión en streaming de cada uno de sus vuelos. El objetivo del proyecto lo merece: mostrar al mundo que gracias a la tecnología es posible hacer un planeta energéticamente sostenible.

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La aviación mundial en alerta por las cenizas volcánicas del Bárðarbunga

Aunque parezca un inofensivo nombre de difícil pronunciación, la posible erupción del volcán islandés Bárðarbunga mantiene en vilo a la comunidad aeronáutica internacional desde hace días. En la mente de todos, la erupción del Eyjafjallajökull que en 2010 provocó el cierre del espacio aéreo europeo y la cancelación de miles de vuelos por el riesgo para la operación de las cenizas volcánicas. Pero, ¿ha cambiado algo desde entonces? La respuesta parece ser sí. En primer lugar, organismos de todo el mundo se han anticipado a las posibles consecuencias de la erupción. Tras el 2010 las autoridades europeas crearon un equipo para responder y gestionar este tipo de crisis.

Eurocontrol ha creado EVITA (European Crisis Visualisation Interactive Tool), una herramienta para compartir información sobre el grado de concentración de cenizas volcánicas con aerolíneas, autoridades aeronáuticas y servicios de navegación aérea. Estos datos provendrán de los centros meteorológicos de referencia en cenizas volcánicas (Volcanic Ash Advisory Centre) de Londres y Toulouse, así como de la oficina meteorológica islandesa.

La información es fundamental ya que permite realizar valoraciones de riesgos sobre el vuelo en zonas con cenizas volcánicas en función de su concentración. Ya en vuelo, los propios pilotos son una fuente fundamental a través de los PIREPS (Pilots in Flight Reports). Son reportes que los profesionales realizan durante el vuelo indicando diferentes parámetros en situaciones concretas y que contribuyen a que los controladores puedan tener información en tiempo real sobre el estado del espacio aéreo. Son especialmente útiles en casos como éste o con fenómenos meteorológicos que no es fácil detectar y predecir como, por ejemplo, la cizalladura, que pueden tener impacto en la seguridad del vuelo. En este caso, la información de los pilotos que detecten un nivel de cenizas volcánicas que pueda suponer alguna complicación operacional será una fiable fuente de información.

Por el momento, ya se han emitido también algunas recomendaciones operacionales básicas a los pilotos, que deben seguir sus manuales de operaciones y valorar todos los datos que los operadores les ofrezcan. El Bárðarbunga nos demuestra de nuevo que la fuerza de la naturaleza es incontrolable y que poco podría hacerse si los grados de concentración de ceniza son elevados, pero también que estar preparados puede reducir el impacto negativo para el sector aéreo y la conectividad de los ciudadanos de todo el mundo. La seguridad, una vez más, debe ser la prioridad de profesionales, aerolíneas y autoridades.

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Recuerdo, respeto y emoción seis años después de la tragedia de Spanair

Hace seis años se produjo uno de los accidentes aéreos más graves de la historia reciente de nuestro país. El vuelo Jk5022 de Spanair con destino Las Palmas de Gran Canaria se estrellaba en el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas cuando apenas había despegado, dejando 154 fallecidos y 18 supervivientes.

Aquella tragedia dio origen a la Asociación de Afectados del vuelo JK5022, que en estos seis años ha desarrollado una intensa labor a nivel nacional e internacional para depurar responsabilidades sobre lo ocurrido y mejorar la seguridad aérea.

La Asociación presentó una demanda ante el Tribunal de Derechos Humanos de Estrasburgo para que la tragedia no quede impune, tras el cierre de la causa penal, y también acudió a Bruselas para presentar ante el Parlamento Europeo las más de 14.000 firmas que reclamaban la reapertura de la investigación técnica del accidente.

Su lucha les ha llevado a ser un referente en la Organización de Aviación Civil Internacional en cuanto a la asistencia que deben recibir las víctimas de un accidente aéreo y sus familiares. Sus aportaciones, basadas en su propia experiencia, han sido fundamentales también en el desarrollo del Real Decreto de atención a Víctimas y Familiares de accidentes aéreos, aprobado en 2013.

Otro de sus objetivos prioritarios es lograr mejoras en materia de seguridad aérea. El accidente puso de manifiesto la existencia de malas prácticas en el sector aéreo que sólo con una supervisión e inspección efectiva pueden corregirse. La Asociación, al igual que los profesionales del sector, reclaman acciones decididas por parte de la autoridad aeronáutica para que se cumplan y respeten los procedimientos que refuerzan la seguridad de los pasajeros.

Seis años después de aquel trágico accidente, el recuerdo de las víctimas sigue muy presente. La mejor manera de honrar su memoria pasa por implementar las medidas necesarias para corregir las deficiencias que se pusieron de manifiesto aquel 20 de agosto de 2008.

Junto a la JK5022 en el homenaje a las víctimas celebrado esta mañana en Madrid

Junto a la AVJK5022 en el homenaje a las víctimas del accidente de Spanair celebrado esta mañana en Madrid

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Información y prevención ante el brote de ébola

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud. Foto: WHO

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud. Foto: WHO

La semana pasada la Organización Mundial de la Salud declaraba emergencia sanitaria internacional por el brote del virus del Ébola en varios países de África occidental. En nuestro país, Iberia continúa realizando sus vuelos a Nigeria, uno de los países en los que se han detectado varios casos de la enfermedad, y ha aclarado en los últimos días que ha activado un plan de contingencia específico de prevención e información para estos vuelos. Asimismo, el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid Barajas realiza controles sanitarios en los vuelos procedentes de este país.

La información es fundamental para que las tripulaciones puedan continuar llevando a cabo su trabajo y salvaguardando la seguridad de los pasajeros. La International Air Transport Asociation (IATA) establece las indicaciones a seguir en el caso de que se detecte que un pasajero a bordo tiene síntomas de padecer ébola. Entre ellas se encuentra la notificación inmediata a las autoridades del aeropuerto de destino siguiendo los procedimientos de la OACI para proceder al aislamiento de forma inmediata. A bordo, se recomienda a las tripulaciones, siempre que sea posible, separar al enfermo del resto del pasaje (preferiblemente cerca de un aseo para su uso exclusivo), cubrir la nariz y boca del enfermo con una mascarilla y limitar el contacto con el pasajero al mínimo necesario siguiendo siempre los protocolos de la International Civil Aviation Organization.

Las tripulaciones requieren la máxima información por parte de las autoridades responsables para desarrollar su trabajo con las máximas garantías tanto para su salud como para la de los pasajeros. Como en todos los casos, la máxima transparencia y el establecimiento de protocolos claros son fundamentales para minimizar los riesgos ante esta situación extraordinaria y para que la sociedad en general y las tripulaciones en particular se encuentren correctamente informada.

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¡Felices vacaciones!

Como cada año en agosto los aeropuertos rebosan actividad. Las previsiones para estos días de movimientos de pasajeros en los aeropuertos españoles son optimistas y muestran un incremento respecto al año pasado.

Felices y seguros vuelos

Felices y seguros vuelos

Mientras los más afortunados os tomáis un merecido descanso, para muchos otros se trata de uno de los periodos de trabajo más intenso. Pilotos, tripulantes de cabina, controladores de tránsito aéreo, personal de tierra y muchos otros profesionales trabajan en una cadena en la que cada pieza es importante para cuidar de vuestra seguridad.

Ya sabéis que los pasajeros también podéis aportar vuestro granito de arena en ese engranaje siguiendo en todo momento las instrucciones de seguridad de la tripulación a bordo. También antes de subir al avión conociendo todos los requisitos de seguridad establecidos para agilizar los controles. Este año, además, los vuelos a Estados Unidos tienen medidas adicionales de seguridad así que os recomendamos llevar las baterías cargadas y mucha paciencia.

Sólo nos queda desearos que disfrutéis de vuestros vuelos y de los días de descanso. Sea cual sea el destino, podéis viajar con la tranquilidad de que muchos profesionales trabajan, como siempre, con la seguridad de todos los pasajeros como máxima prioridad. Felices vacaciones.

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