Descubrimos el A350

La semana pasada asistimos en Madrid a la presentación del nuevo avión de Airbus el A350-900 tras un vuelo de prueba procedente de Toulouse. De aquí a 2020 la compañía Iberia incorporará ocho aeronaves de este modelo a su flota. Entre sus novedades destacan motores más eficientes desde un punto de vista energético, instrumentos en cabina con información más accesible para el pilotaje o, como podéis ver en las imágenes, un sorprendente diseño de los planos que le permite ser más aerodinámico.

Toda innovación tecnológica debe ir de la mano de una adecuada formación, para que el piloto conozca los sistemas y procedimientos, se familiarice con la aeronave y sepa gestionar las posibles emergencias que surjan en el vuelo. La tecnología en la aviación avanza a pasos agigantados y ha permitido un espectacular desarrollo en muy poco tiempo, pero no se debe descuidar el factor humano, para lo que una rigurosa formación de las tripulaciones es fundamental.

Os recomendamos esta visita virtual a la cabina del A350 y compartimos con vosotros algunas de las fotos que tomamos de una aeronave que pronto veremos en nuestros aeropuertos.

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Nuestro objetivo: la difusión de la cultura aeronáutica

Cuando en julio de 2013 creamos este blog, Desde la cabina de vuelo, lo hicimos con un objetivo: contribuir con el conocimiento y la experiencia de los pilotos españoles a difundir la cultura aeronáutica. Desde entonces, todas las semanas acudimos a nuestra cita en la Red para comentar temas aeronáuticos de actualidad, explicar aspectos de la operación aérea o recordar acontecimientos que han marcado la historia de la aviación.

Puedes votarnos hasta el 2 de marzo

Puedes votarnos hasta el 2 de marzo

Este blog nos ha permitido compartir con vosotros aspectos del día a día en la cabina de vuelo. Hemos mostrado, por ejemplo, cómo funciona un radar meteorológico o cómo es un simulador de vuelo en movimiento. También hemos abordado accidentes aéreos que nos han conmocionado reclamando investigaciones independientes que se conviertan en herramientas de prevención. Y os hemos explicado operaciones aéreas como la extinción de incendios, el salvamento en el mar o el trasplante de órganos que cumplen una imprescindible labor social.

En Desde la cabina de vuelo hemos ido acercando a nuestros lectores semana a semana el apasionante mundo de la aviación y de la profesión de piloto, de una forma amena, pero rigurosa. Este año nos presentamos a los Premios 20Blogs 2014, convocados por el diario digital 20 Minutos. Si sois lectores habituales, podéis darnos vuestro voto desde aquí hasta el 2 de marzo. Sin duda, el mayor premio durante este tiempo ha sido ver crecer a nuestro número de lectores y compartir con vosotros consultas, comentarios, inquietudes y curiosidades. Una muestra más de la fuerza de la Red para compartir conocimiento también en el campo de la aviación.

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¿Para qué se utiliza las grabaciones de las conversaciones en cabina?

Flight Data Recorder

Flight Data Recorder. Imagen: Honeywell

En otras entradas del blog hemos explicado qué son las cajas negras y cuál es su contenido. Uno de los sistemas que las componen son los registradores de voz (VDR o “Voice Data Recorder”) que graban las conversaciones de los pilotos, así como los sonidos de los diferentes dispositivos de la cabina de vuelo.

Es importante recordar que su objetivo es únicamente contribuir a la mejora de la seguridad aérea. Estas grabaciones pueden determinar, por ejemplo, si entre las causas de un accidente se encuentra el error humano o si ha existido alguna anomalía en los sistemas del avión. De esta forma, los pilotos ceden su derecho a la intimidad y permiten que se graben sus conversaciones durante su ejercicio profesional en beneficio de la seguridad.

La protección de los datos extraídos de las grabaciones debe ser rigurosa ya que, como indica la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), su uso para otros fines “que no se relacionan con la seguridad operacional puede impedir la disponibilidad futura de esa información y afectar en forma adversa dicha seguridad”. La legislación internacional considera estas grabaciones información protegida y privilegiada. Únicamente se contempla su divulgación pública en situaciones excepcionales, como casos en los que suponga la corrección de condiciones que puedan comprometer la seguridad, siempre que esté debidamente justificado y que su difusión no entorpezca el fin último de las grabaciones.

Lamentablemente, en muchas ocasiones se olvida esta finalidad y se hacen públicas conversaciones de cabina a través de los medios de comunicación. El daño que hace esta difusión a los supervivientes de una tragedia o a los familiares de las víctimas –especialmente de los pilotos, si es el caso- es irreparable, al tiempo que provoca una gran desconfianza y malestar entre los profesionales del sector aéreo. Su divulgación no aporta ningún valor e infringe la normativa internacional pervirtiendo el único y verdadero fin que persiguen: mejorar la seguridad aérea y evitar nuevos accidentes.

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Aerobarómetro 2014: los pilotos suspenden a las instituciones encargadas de la seguridad aérea

Por cuarto año consecutivo el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial (COPAC) ha realizado el Aerobarómetro, un estudio para conocer la percepción de los colegiados sobre aspectos relacionados con la profesión de piloto, los operadores aéreos, las instituciones aeronáuticas y el sector aéreo en general.

Los datos obtenidos ponen de manifiesto una vez más la deficiente labor de la autoridad aeronáutica, encargada de la supervisión y la seguridad aérea en nuestro país. Para los pilotos, la Agencia Estatal de Seguridad Aérea, con un 3,2, no cumple de forma adecuada con sus funciones de supervisión de las operaciones aéreas y defensa de los derechos de los pasajeros y no cuenta con los profesionales adecuados para asumir las funciones relacionadas con la operación aérea.

Su nula labor de promoción y difusión de la cultura de seguridad y la falta de transparencia generan desconfianza entre los profesionales, lo que puede incidir negativamente en la implantación del Plan Estatal de Seguridad Operacional (PESO).

Otros organismos como la CIAIAC se muestran poco eficientes en su labor de prevención, al tiempo que su independencia a la hora de investigar se valora con un 2 sobre 10.

En cuanto a las compañías aéreas, destaca la mejora de percepción de Iberia, cuya Alta Dirección obtiene un 6,1 (frente al 1,8 de 2013) y la Dirección de Operaciones un 7,8 (un 1,3 en 2013). Por el contrario, la valoración de Vueling empeora con puntuaciones que bajan de media dos puntos respecto a 2013 en todos sus departamentos. Se mantienen en niveles bajos las valoraciones de los pilotos en Air Europa, Air Nostrum y el operador de trabajos aéreos Inaer.

Por otro lado, el deterioro profesional, el desempleo y la debilidad de la industria se perfilan como los principales problemas del sector, por lo que de forma mayoritaria, los colegiados reclaman un mayor apoyo del Gobierno a la industria aérea nacional (9,0).

Para el COPAC los datos demuestran que la autoridad aeronáutica necesita una regeneración total, de manera que sea un verdadero dinamizador del sector aéreo, supervise adecuadamente y ofrezca un servicio de calidad a profesionales y usuarios del transporte aéreo. Únicamente con la voluntad política y el compromiso necesario para llevar a cabo esa regeneración será posible crear el clima de confianza necesario para que la industria aérea nacional recupere su competitividad y ofrezca expectativas de futuro que permitan recuperar a los cientos de pilotos que en los últimos años han emigrado a otros países.

Los profesionales, comprometidos con la seguridad aérea y la calidad del servicio a los pasajeros, están dispuestos a colaborar y aportar su conocimiento y experiencia.

Aerobarómetro 2014

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Accidentes aéreos: investigar para prevenir

La investigación de los accidentes aéreos es una tarea fundamental para conocer las causas que lo provocaron y adoptar las medidas correctoras y preventivas que eviten accidentes similares en el futuro. Lamentablemente, el pasado 26 de enero se producía un trágico accidente en la base de Los Llanos (Albacete) protagonizado por un F16 griego durante unas jornadas de perfeccionamiento de pilotos de la OTAN, que ha causado 11 víctimas mortales y una veintena de heridos.

Cuando se produce un accidente o incidente grave, se constituye un equipo multidisciplinar compuestos por especialistas en distintas materias, como pilotos, controladores, ingenieros aeronáuticos, psicólogos o expertos en organización empresarial. Es importante estudiar muchos factores en distintas fases de la investigación; cada profesional aporta su conocimiento para elaborar un informe final exhaustivo y coherente.

Investigación de accidentes aéreos

Los primeros datos de la investigación se recopilan sobre el lugar del accidente.

Durante la investigación técnica de un accidente aéreo se estudian diversos factores, algunos directamente relacionados, como el estado de la aeronave, la experiencia y condiciones de la tripulación o la meteorología, y otros que han podido tener una influencia indirecta en el suceso, como la normativa o la gestión y procedimientos de la compañía, ya que se ha comprobado que, más allá de los factores humanos, los aspectos organizacionales tienen en muchos casos una repercusión clara sobre la operación aérea.

Un elemento fundamental en las investigaciones, son las grabaciones de las conversaciones de cabina entre los miembros de la tripulación, cuya única finalidad es contribuir a mejorar la seguridad aérea. Lamentablemente en algunos casos esas grabaciones se han difundido a través de los medios de comunicación, pervirtiendo su finalidad y haciendo un gran daño, tanto a las familias de las víctimas como al conjunto de los pilotos, que ceden su derecho a la intimidad en favor de la seguridad aérea, pero en ningún caso para que se haga otro tipo de uso.

Para que su función preventiva contribuya a evitar nuevos accidentes, la investigación técnica debe concluirse lo antes posible. Sin embargo, la complejidad de algunos siniestros hace que se requieran años de investigación. En esos casos, en el primer aniversario del suceso se debe emitir un primer informe con el resultado de la investigación hasta ese momento y las recomendaciones oportunas, y anualmente se emitirán nuevos informes con los avances correspondientes hasta que se publique el informe final y el conjunto de recomendaciones necesarias.

De igual forma, la investigación técnica y la judicial de un accidente aéreo deben seguir procesos independientes, ya que su finalidad es distinta. La primera busca las causas y la segunda las responsabilidades.

A nivel internacional el organismo de referencia por su independencia y la calidad de sus informes es la NTSB estadounidense. En España el organismo encargado de investigar los accidentes aéreos es la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC), mientras que de los accidentes de aeronaves militares se encarga la Comisión para la Investigación Técnica de Accidentes de Aeronaves Militares (CITAAM). Otros países cuentan con agencias multimodales, que investigan sucesos en todos los medios de transporte, una opción que permite optimizar recursos.

En cualquiera de los casos, es fundamental garantizar la total independencia de estos organismos, para que realicen una labor de investigación y prevención basada únicamente en el conocimiento y el rigor técnico para prevenir futuros accidentes.

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Lecciones del vuelo 1549 de US Airways en su sexto aniversario

Han pasado ya seis años desde que el 15 de enero de 2009 un vuelo de US Airways con 155 personas a bordo amerizó en el río Hudson. Todos salieron ilesos. El impacto con aves en el despegue en el aeropuerto de La Guardia dañó los dos motores de la aeronave, ocasionando una situación crítica para la seguridad de la aeronave. En cuestión de minutos el comandante Chesley Sullenberger –Sully-, junto a su copiloto Jeff Skiles, estudió las opciones y decidió que la única posibilidad era amerizar en el Hudson. La ayuda inmediata prestada tanto por los equipos de emergencia como por el servicio de ferry de Nueva York fue fundamental para que hoy recordemos este accidente con un final feliz.

Esta maniobra se denomina “ditching”. Los pilotos la entrenan en simulador, ya que exige gran precisión y se debe seguir un procedimiento específico. Obviamente, sólo se ejecuta en situaciones excepcionales. Es lo que le sucedió a la tripulación del vuelo 1549. La vuelta a La Guardia o el aterrizaje en el cercano aeropuerto de Teterboro (New Yersey) fueron descartados, tal y como quedó reflejado en las conversaciones en frecuencia,que hizo públicas la Federal Aviation Administration tras el accidente, y en esta reconstrucción de la NTSB.

Con el paso de los años, desde nuestra perspectiva, varios factores que son parte del día a día del piloto cobraron gran importancia en ese suceso. En primer lugar, la toma decisiones que el máximo responsable de la operación realiza constantemente teniendo en cuenta la seguridad del vuelo. “I chose the least best option ha afirmado Sullenberger. La opción “menos mala” fue el amerizaje no sólo para salvar el vuelo sino también para evitar daños en tierra.

Para evaluar la situación y decidir en minutos el segundo factor clave es la formación. Cuantas más horas de entrenamiento en simulador posean los pilotos, mayores serán sus habilidades para actuar en todo tipo de situaciones, incluso en algunas tan poco frecuentes como ésta. Un aspecto que las compañías deben considerar para ofrecer al pasajero la máxima seguridad.

La aviación debe prever los procedimientos adecuados y la formación para todos los profesionales implicados en la operación aérea. Es la lección que seis años después no debemos olvidar del vuelo 1549.

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La lista de aerolíneas prohibidas en la Unión Europea

La Unión Europea realiza un listado de aerolíneas prohibidas

La Unión Europea realiza un listado de aerolíneas prohibidas

A menudo hablamos de la importancia de actuar de forma preventiva en materia de seguridad aérea, es decir, no esperar a que se produzca un accidente para corregir cualquier aspecto que pueda suponer una brecha en el que es el medio de transporte más seguro. Los Estados tienen la obligación de garantizar a todos los pasajeros que las compañías con las que vuelan cumplen con todas las exigencias.

Por eso, la Comisión Europea elabora un listado de aerolíneas que tienen prohibido volar en la Unión Europea puesto que no cumplen con los requisitos mínimos de seguridad.

Esta lista se actualiza de forma regular, al menos, una vez al trimestre y se publica en el Diario Oficial de la Unión Europea. La última actualización se ha producido en diciembre de 2014. En ella hay dos partes, una primera lista (anexo A) con todos los operadores a los que no se permite operar en Europa. En la segunda (anexo B) se encuentran las compañías aéreas que pueden operar en Europa bajo determinadas condiciones. Actualmente 310 aerolíneas tienen prohibido volar sobre cielos europeos y 10 pueden hacerlo con restricciones. Aquí se puede consultar la lista actualizada.

En caso de que una compañía aérea que aparece en la lista comunitaria considere que cumple las condiciones técnicas y los requisitos establecidos en las normas internacionales de seguridad, puede solicitar a la Comisión que abra un proceso para ser excluida de la lista.

Esta lista de la Unión Europa también tiene sus inconvenientes. Las autoridades competentes en materia de aviación civil de los Estados miembros sólo pueden inspeccionar las aeronaves de las compañías aéreas que operan vuelos con origen o destino en aeropuertos de la Unión. Por lo tanto, no se puede valorar la seguridad de todas las aerolíneas.

Lamentablemente, en materia de seguridad no existe una clasificación similar a las estrellas en los hoteles o los tenedores en los restaurantes que permitan determinar cuál es la compañía más segura. Pero el ciudadano tiene derecho a conocer y exigir información acerca de la compañía en la que va a volar. Recomendable, por tanto, revisar esta lista antes de organizar cualquier viaje.

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La aviación de 2015

El final de este año en la aviación a nivel internacional está marcado por una nueva tragedia, el accidente del vuelo QZ8501, un avión de Air Asia con 162 pasajeros a bordo del que actualmente se están llevando a cabo las labores de recuperación de los restos. Este accidente se suma a otros graves acontecimientos como la desaparición del MH370 o el ataque contra una aeronave de aviación comercial, el MH17. En nuestro país también este año hemos tenido que lamentar víctimas. En julio se produjo el accidente de un vuelo de Swiftair en Mali con todos los miembros de la tripulación españoles y la campaña de extinción de incendios se ha cobrado la vida de dos pilotos durante el ejercicio de su profesión. El análisis de todos los sucesos y la adopción de medidas preventivas es una prioridad para instituciones a nivel nacional e internacional.

avión en vueloLa Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) ha realizado un balance de 2014 en el que el seguimiento y localización de aeronaves es una de sus prioridades de mejora. Además, ha planteado un sistema para evaluar y compartir la información disponible sobre los vuelos en zonas en conflicto.

OACI por su parte ha marcado múltiples objetivos de mejora. Por supuesto, los anteriores se encuentran presentes. También el nuevo escenario para la aviación que suponen las aeronaves pilotadas por control remoto (RPAS) o los ciberataques y sus consecuencias en el sector aéreo. También ha marcado como prioridad la creación de una nueva generación de profesionales cuya formación y liderazgo ayuden a afrontar los retos del sector.

Desde el Colegio Oficial de Pilotos de la Aviación Comercial hemos querido recoger algunos de los principales retos para la aviación del 2015 no sólo de instituciones y profesionales, sino también de los usuarios del transporte aéreo, eje sobre el que debe girar la aviación. Esperamos que nuestra aviación recupere competitividad, creando empleo y permitiendo el desarrollo profesional en un país en el que el turismo es uno de los motores de la economía. También que demos un paso adelante en cuanto a transparencia y colaboración en la mejora de la seguridad y la prevención; trabajaremos para que así sea. ¡Feliz 2015!

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El espíritu navideño de las compañías aéreas

Casi sin darnos cuenta, estamos de nuevo en Navidad, con sus tópicos y tradiciones, entre los que no faltan los anuncios navideños.

El transporte aéreo es una pieza clave y las compañías aéreas realizan campañas de publicidad específicas, explotando conceptos vinculados a estas fiestas, como la ilusión, la magia, la familia o los niños. El anuncio de Lufthansa y Munich Airport es un buen compendio de todos esos conceptos.

Para las navidades de 2014 KLM e Iberia, aunque con matices, plantean propuestas bastante similares, donde Papá Noel y los niños son los protagonistas.

Y nos gusta especialmente este anuncio de Air Canada, centrado en los profesionales del sector aéreo y sobre todo en las tripulaciones que pasan estos días lejos de casa y de sus familias.

Y, como entre otras cosas, también son fechas de deseos, el nuestro es que todos los vuelos vayan cargados de alegría, salud y, sobre todo, seguridad. Feliz Navidad y felices vuelos.

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Reconocimiento al trabajo de los profesionales de Salvamento Marítimo en Canarias

José Luis Bolaños Ventosa, presidente del Consejo Técnico Asesor de la revista Seguritecnia, entrega el trofeo a Rafael Gómez Romero, Coordinador de la Base del Helimer Canarias. Imagen: Seguritecnia

José Luis Bolaños Ventosa, presidente del Consejo Técnico Asesor de la revista Seguritecnia, entrega el trofeo a Rafael Gómez Romero, Coordinador de la Base del Helimer Canarias. Imagen: Seguritecnia

La revista Seguritecnia entregó la semana pasada el Trofeo al Mérito en la Protección Civil a las tripulaciones del helicóptero Helimer Canarias de Salvamento Marítimo en la XXVIII Edición del certamen internacional Trofeos de la Seguridad como publicaba eldiario.es.

Las operaciones de rescate de Salvamento Marítimo requieren gran especialización. Sus tripulaciones están compuestas por un equipo de pilotos, rescatadores y operadores de grúa. Si hay una palabra que define su trabajo es la coordinación necesaria de todos ellos para conseguir salvar vidas.

Son múltiples las dificultades con las que deben enfrentarse estos profesionales. Realizan vuelos tanto de día como de noche, en condiciones meteorológicas adversas y con complicados estados de la mar. Para gestionar esos riesgos su formación es fundamental.

Nos sumamos a las felicitaciones a todos los profesionales que han logrado el reconocimiento por una imprescindible labor.

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