14000 horas de vuelo contra el fuego

Infografía con datos de la campaña 2014. AECA&Helicópteros

Infografía con datos de la campaña 2014. AECA&Helicópteros

14.000 son las horas de vuelo que los pilotos han realizado durante la campaña de extinción de incendios de este año. Se han llevado con 264 medios aéreos en 10.227 intervenciones según los datos de la Asociación Española de Compañías Aéreas y Helicópteros (AECA & Helicópteros).

Detrás de estas cifras, que se muestran en la infografía realizada por AECA, se encuentra el trabajo de tres mil profesionales de diferentes disciplinas que han logrado que la superficie quemada en nuestro país sea de 42.777 hectáreas, un 22 por ciento menos que el año anterior y un 60 por ciento menos que la media en la última década. Entre estos profesionales, un año más, los pilotos han puesto su cualificación y profesionalidad al servicio de la sociedad en estas complejas operaciones.

Por desgracia, en esta campaña hay que lamentar el fallecimiento de dos pilotos mientras ejercían su profesión. El primero de los accidentes se produjo en la localidad almeriense de Serón (Almería) en el mes de mayo y tuvo como consecuencia el fallecimiento de la piloto de un avión de carga en tierra. En septiembre fallecía otro piloto durante una carga de agua en un incendio en Alpera (Albacete). La campaña de 2015 será la primera en la que entre en vigor el Real Decreto por el que se regulan las actividades aéreas de lucha contra incendios, búsqueda y salvamento, una normativa que ha tardado tres años en aprobarse y que esperamos que reduzca los datos de siniestralidad.

Un año más, nuestro reconocimiento a la gran labor social que realizan los profesionales que combaten el fuego, recordando que la prevención es cosa de todos, ciudadanos e instituciones.

Publicado en Extinción de incendios, Operaciones aéreas, Pilotos, Trabajos aéreos | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

¿Qué hace un Comandante y cuáles son sus responsabilidades?

Si la semana pasada hablábamos de la importancia del copiloto, hoy nos centramos en la figura del Comandante y, principalmente, en las responsabilidades que asume.

El Comandante es el máximo responsable de la seguridad del vuelo. Según el Reglamento de Circulación Aérea el Comandante “tendrá autoridad decisiva en todo lo relacionado con la aeronave mientras esté al mando de la misma y será responsable de ella, de su tripulación, de los viajeros y equipajes, de la carga y del correo, aunque no asuma su pilotaje material”.

Tripulación técnica en cabina. Foto / Iberia

Tripulación técnica en cabina. Foto / Iberia

De hecho, este mismo documento indica que el Comandante podrá “dejar de seguir el Reglamento en aquellas circunstancias que hagan absolutamente necesario tal incumplimiento por razones de seguridad, estando, en todo caso, sujeto a la obligación de dar explicación posterior a la autoridad que corresponda”.

 

Entre las obligaciones que se recogen en ese documento se encuentran las siguientes:

  • “Durante el tiempo de vuelo, el Comandante de aeronave será responsable del manejo y seguridad del avión así como también de la seguridad de todas las personas a bordo”.
  • El Comandante de aeronave se cerciorará de que se ha seguido minuciosamente elsistema de verificación de vuelo prescrito” antes del despegue, al efectuarse éste, en vuelo, al aterrizar y en caso de emergencia.
  • “Tendrá la obligación de notificar a la autoridad correspondiente más próxima, por los medios más rápidos disponibles, cualquier accidente en relación con el avión en el cual resulte herida o muerta alguna persona, o se causen daños considerables al avión o a la propiedad”.
  • “Tendrá la obligación de notificar al explotador, al terminar el vuelo, todos los defectos que note o que sospeche que existan en el avión”.
  • “Será responsable del mantenimiento del libro de a bordo o de la Declaración General, cuando proceda”.

Durante la fase anterior al vuelo, el Comandante debe verificar y firmar gran cantidad de documentación, desde la aceptación de la aeronave hasta la hoja de carga, haciéndose responsable de cada uno de los datos y cálculos recogidos en ellos y que tienen relación con la operación.

En definitiva, el Comandante es quien toma las decisiones relacionadas con todas las fases de la operación aérea, así como en cualquier situación de emergencia. Para ello, la formación y experiencia que conforman el criterio profesional son siempre garantía para la seguridad del vuelo.

Publicado en Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , , , , | Deja un comentario

La importancia del copiloto para la seguridad de los vuelos

A menudo recibimos muchas preguntas acerca de las funciones de la tripulación técnica en un vuelo. Por eso hoy nos gustaría aclarar cuáles son las funciones y responsabilidades del copiloto, ya que su trabajo en coordinación con el comandante y bajo su supervisión es fundamental para garantizar la seguridad en todas las fases del vuelo.

La principal función del copiloto es la de asistir al comandante en las funciones técnicas durante todas las fases del vuelo (incluyendo su preparación) y, por supuesto, en caso de incapacitación del comandante hacerse con el mando del avión.

Pilotos en cabina

Pilotos en cabina

El copiloto también asume la función de pilotaje con la autorización del comandante. Los fabricantes de las aeronaves establecen a través de procedimientos rigurosos (Standard Operational Procedures) las funciones del piloto que vuela (Pilot Flying) y del que no vuela, que habitualmente se encarga de funciones de monitorización o de las comunicaciones (Pilot Non Flying y Pilot Monitoring). Cuando el copiloto asume el pilotaje, el comandante ejerce el otro rol, de forma que en todo momento ambos profesionales se complementan.

El hecho de que haya dos pilotos a bordo es una garantía de seguridad. Una de las razones por las que la aviación es un medio de transporte tan seguro es la redundancia, es decir, muchos sistemas de los aviones se encuentran duplicados para que el fallo de uno de ellos no tenga consecuencias fatales.

La redundancia del elemento humano es una barrera más de seguridad. El refrán popular que reza que cuatro ojos ven más que dos adquiere en cabina especial relevancia. De hecho, entre las responsabilidades del copiloto se encuentra la de ofrecer al comandante cualquier información o aviso si detecta algún desvío en los procedimientos de cara a reforzar esa seguridad. En definitiva, los dos pilotos en cualquier vuelo de transporte de pasajeros trabajan de forma conjunta, coordinada y acorde a los procedimientos para que el vuelo se desarrolle con todas las garantías de seguridad.

Publicado en Operaciones aéreas, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , , , | Deja un comentario

Ciencia y Aviación

A menudo la ciencia nos ofrece explicaciones sobre incógnitas que, a priori, nos parecen complejas e indescifrables. También nos ayuda a comprender mejor situaciones y fenómenos que nos rodean en nuestro día a día.

La aviación, sin ninguna duda, sería impensable sin las aportaciones que la ciencia y la tecnología han realizado desde su nacimiento hasta nuestros días. No sólo porque sus constantes avances contribuyen a que sea un medio de transporte cada vez más cómodo, rápido y eficiente, sino porque otorga a los profesionales las claves para garantizar que todas las condiciones en las que se desarrolla el vuelo sean las más seguras.

Este año participamos por primera vez junto con otras empresas y entidades en la Semana de la Ciencia que organiza la Fundación para el conocimiento madri+d de la Comunidad de Madrid del 3 al 16 de noviembre.

Documentación del plan de vuelo

Documentación del plan de vuelo

Bajo el título ¿Cómo se planifica un vuelo? realizaremos un taller para explicar cómo la ciencia ayuda a los pilotos a tomar decisiones importantes para la seguridad del vuelo durante la fase de planificación.

Analizaremos cómo gracias a la información meteorológica es posible planificar rutas que eviten cualquier fenómeno adverso que pueda poner en riesgo la seguridad del vuelo, cómo se calcula la carga de combustible o por qué es tan importante el centrado de la carga en el avión. La experiencia, incluso antes de comenzar, está resultando gratificante puesto que se han cubierto las plazas disponibles y hemos abierto la lista de espera. Nuestra contribución a la divulgación científica tan necesaria para entender cómo el elemento humano, la ciencia y la tecnología son una combinación inseparable para garantizar la seguridad aérea.

Publicado en Pilotos, Seguridad aérea, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

La Organización Nacional de Trasplantes reconoce la contribución de los pilotos comerciales

La Organización Nacional de Trasplantes (ONT) celebra en 2014 su XXV Aniversario, con la satisfacción de haber logrado un sistema muy eficiente y situar los índices de donación de órganos en España entre los más altos del mundo.

Para que el engranaje de la donación de órganos funcione con eficacia, son muchos los profesionales que intervienen, entre ellos los pilotos.

Para agilizar al máximo el transporte de órganos para un trasplante, muchas veces se utilizan los medios aéreos. En ocasiones el traslado se hace en vuelos regulares y otras veces mediante un taxi aéreo, en función de la distancia y la urgencia.

En este tipo de vuelos, denominados vuelos hospital o vuelos ambulancia, el factor tiempo es determinante. Los aeropuertos, en colaboración con la ONT, cuentan con un procedimiento de actuación para atender adecuadamente las necesidades operativas de estos vuelos. La necesidad de operar uno de estos vuelos puede producirse en cualquier momento, dentro o fuera del horario operativo del aeródromo, y para ambos casos hay un procedimiento de actuación establecido.

Reconocimiento ONT

Reconocimiento de la Organización Nacional de Trasplantes a los pilotos comerciales

La Organización Nacional de Trasplantes celebra hoy un Acto conmemorativo de su XXV Aniversario, en el que entregará una serie de galardones. Entre ellos habrá un reconocimiento para los pilotos – Javier Alvarado, piloto colegiado, será el encargado de recoger esta distinción- por su contribución a la cadena humana que hace posible  que la ONT logre su objetivo: promover la donación altruista con el único fin de que el ciudadano español que necesite un trasplante tenga las mayores y mejores posibilidades de conseguirlo. Sin duda, este reconocimiento es todo un honor para los pilotos.

Publicado en Aeronaves, Aeropuertos, Pilotos | Etiquetado , , , | Deja un comentario

Un simulador de vuelo en movimiento

¿Has visto alguna vez un simulador de vuelo en funcionamiento? Hace unos días estuvimos en Senasa y grabamos unas imágenes donde se puede ver el simulador de un B757 y el movimiento de sus sistemas hidráulicos.

El simulador de este video es un Full Motion Flight Simulator (FSS), es decir, puede replicar todos los aspectos y movimientos de una aeronave y de su entorno, alcanzando un gran realismo gracias a su avanzada tecnología.

Los simuladores de vuelo son fundamentales para el entrenamiento de los pilotos. En ellos pueden entrenar procedimientos normales, anormales y de emergencia, antes y durante el vuelo, y practicar distintas situaciones que se pueden dar en un vuelo real, como fallos en los sistemas electrónicos, pérdidas de potencia, parada de motor, aterrizaje con baja visibilidad, etc. Y nunca está de más recordar que el entrenamiento es una de las barreras de seguridad fundamentales de la aviación para que los pilotos gestionen eficazmente cualquier imprevisto o anomalía que se pueda producir.

Publicado en Aeronaves, Formación, Pilotos, Seguridad aérea, Simulador, Tecnología | Etiquetado , , , , | Deja un comentario

Los presupuestos de Fomento se olvidan de la seguridad aérea

Acaban de publicarse los Presupuestos Generales del Estado para 2015 y el desglose de sus respectivas partidas. La Ministra de Fomento, Ana Pastor, presentó el presupuesto de su ministerio, donde el sector aéreo tiene, un año más, el presupuesto más bajo respecto a otros medios de transporte y competencias de Fomento.

535 millones de euros se destinarán a Aeropuertos y Seguridad aérea, es decir, un 6% del total del presupuesto de Fomento para 2015. Ferrocarril (53%), Carreteras (23%) o puertos y seguridad marítima (10%) salen mucho mejor parados en cuanto a inversiones y proyectos para el próximo ejercicio.

La privatización de Aena ha afectado a las partidas, lo cual se traduce en una reducción del 5% del presupuesto respecto a 2014.

Presupuestos de Fomento para 2015

Presupuestos de Fomento para 2015. Ministerio de Fomento

Entre las principales actuaciones previstas se encuentra la ampliación de la Pista de Vuelo de A Coruña, la regeneración de la Pista 36L/18R de Adolfo Suarez Madrid/Barajas, actuaciones para puesta en Categoría II/III de Zaragoza o la Certificación de Aeródromo en los aeropuertos Adolfo Suarez Madrid/Barajas, Palma de Mallorca, Barcelona, Gran Canaria, Ibiza, Fuerteventura y Tenerife Norte, entre otros.

Pero, ¿qué medidas se van a adoptar dirigidas específicamente a la Seguridad aérea? Aunque sean operadores privados quienes desarrollen las operaciones aéreas, el Estado es quien debe supervisarlas y controlarlas, lo cual exige recursos económicos y humanos para que la seguridad se mantenga en los niveles aceptables y evitar desviaciones.

Parece que el Ministerio de Fomento, al menos económicamente, sigue dando prioridad a otros ámbitos y actuaciones, a pesar de que el sector aéreo es clave para el sector turístico y para la economía del país.

Publicado en Aeropuertos | Etiquetado , , , , , | Deja un comentario

El radar meteorológico

La tecnología es, en muchos aspectos, una aliada de los pilotos y la seguridad aérea. Un buen ejemplo es el radar meteorológico, cuya incorporación en los aviones permite a los pilotos conocer las condiciones atmosféricas presentes en la ruta con el fin de evitar los fenómenos que puedan afectar al vuelo.

Mediante unas microondas, el radar meteorológico detecta fenómenos como tormentas, turbulencia o cizalladura. Estas microondas son devueltas en forma de eco y se representan por colores. El verde indica baja precipitación, el amarillo precipitación media y el rojo alta precipitación. La turbulencia se representa con el color magenta, y esas zonas al igual que las tormentas, siempre se deben evitar.

Lo habitual es que si en la trayectoria hay presencia de formaciones, el vuelo discurra entre ellas, buscando las zonas libres, se rodeen o se sobrevuelen. Nunca se aconseja volar por debajo ante la posible presencia de micro-ráfagas.

En este video podéis ver cómo funciona el radar meteorológico y como, en este caso, el avión discurre entre las zonas negras, evitando así los fenómenos que indica el radar meteorológico.

Los fabricantes de equipos de aviónica y radares siguen perfeccionando estas herramientas y parece que irán proporcionando cada vez más información, como la detección de cristales de hielo. La meteorología es uno de los factores que más influyen en los vuelos, por lo que todas las ayudas que permitan minimizar o evitar sus posibles efectos adversos son bienvenidas.

Publicado en Aeronaves, Meteorología, Operaciones aéreas, Pilotos, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Trabajos aéreos: una década de inadmisible siniestralidad

El pasado sábado conocíamos la noticia del fallecimiento de un piloto en un accidente de helicóptero mientras se encontraba trabajando en las labores de extinción del incendio forestal de Almansa (Albacete). Una noticia dolorosa para toda la comunidad aeronáutica, especialmente para sus compañeros.

El Consejo de Ministros aprobó hace unos días una normativa que regulará aspectos básicos de la actividad de los profesionales de trabajos aéreos con el objetivo de lograr una barrera de seguridad efectiva, una demanda que los pilotos llevan años reclamando ante la elevada siniestralidad y la impotencia de perder a sus compañeros. Desde el comienzo de la redacción de ese Real Decreto han pasado tres años y la normativa no se hará efectiva hasta junio de 2015, una espera para muchos incomprensible ante noticias como la de este sábado.

Detrás de cada accidente hay un drama personal y familiar pero también profesional y social. Son demasiados los fallecidos en el sector de los trabajos aéreos. Los números pesan como una losa para todos los que, cada día y con enorme profesionalidad, continúan subiéndose a una aeronave para apagar un incendio o realizar un rescate en montaña o en alta mar, labores imprescindibles para los ciudadanos. Según las cifras procedentes de los informes de la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC) en la última década han fallecido 70 personas en accidentes de trabajos aéreos y 48 han resultado heridas.

Las cifras de siniestralidad en el sector de los trabajos aéreos en nuestro país en los últimos años son alarmantes e inadmisibles. A la espera de conocer los detalles de la normativa aprobada, confiamos en que suponga una garantía de seguridad para estos profesionales. Nuestro recuerdo para el piloto fallecido en Almansa y para su familia. También para todos los pilotos que durante estos años han perdido a sus compañeros mientras ejercían una profesión imprescindible para nuestra sociedad.

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

Publicado en Accidentes e incidentes, Extinción de incendios, Operaciones aéreas, Seguridad aérea, Trabajos aéreos | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Solar Impulse: el reto de una aviación sostenible

Hace dos años tuvimos la fortuna de conocer a André Borschberg, piloto, CEO y cofundador del proyecto Solar Impulse. Fue a su paso por Madrid durante una de las etapas del primer vuelo intercontinental realizado únicamente con el impulso de la energía solar. Tuvimos además la suerte de observar la aeronave en la que se materializó este reto: 63,40 metros de envergadura (la misma que la de un Airbus A340), 21,85 metros de longitud y 1600 kilos impulsados por 11.628 células solares situadas en la superficie de las alas y en el estabilizador horizontal de la aeronave.

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.  Imagen: COPAC

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.
Imagen: COPAC

Ahora su reto va mucho más allá. En 2015, junto a otro de los impulsores del proyecto, Bertrand Piccard, serán los primeros en dar la vuelta al mundo en varias etapas a bordo del primer avión solar del mundo. Para ello, han diseñado un prototipo y han realizado vuelos de prueba a través de Estados Unidos. Su fascinante aventura ha logrado recientemente el apoyo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

De nuestra charla con Borschberg nos impresionó la importancia del elemento humano en estos vuelos. Sin cabina presurizada, los pilotos deben afrontar temperaturas muy bajas y utilizar máscara de oxígeno durante gran parte del vuelo. Su entrenamiento en el simulador y su habilidad es crucial para controlar la aeronave frente a las turbulencias, así como su capacidad de anticiparse a cualquier riesgo para evitarlo.

El reto del Solar Impulse recuerda a los aviadores de principios del Siglo XX en el que cada etapa era una auténtica hazaña que contribuía al desarrollo de la aviación y a la historia aeronáutica. Eso sí, en este caso, podremos seguir cada minuto desde la cabina de vuelo gracias a la emisión en streaming de cada uno de sus vuelos. El objetivo del proyecto lo merece: mostrar al mundo que gracias a la tecnología es posible hacer un planeta energéticamente sostenible.

Publicado en Aeronaves, Pilotos, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario