El radar meteorológico

La tecnología es, en muchos aspectos, una aliada de los pilotos y la seguridad aérea. Un buen ejemplo es el radar meteorológico, cuya incorporación en los aviones permite a los pilotos conocer las condiciones atmosféricas presentes en la ruta con el fin de evitar los fenómenos que puedan afectar al vuelo.

Mediante unas microondas, el radar meteorológico detecta fenómenos como tormentas, turbulencia o cizalladura. Estas microondas son devueltas en forma de eco y se representan por colores. El verde indica baja precipitación, el amarillo precipitación media y el rojo alta precipitación. La turbulencia se representa con el color magenta, y esas zonas al igual que las tormentas, siempre se deben evitar.

Lo habitual es que si en la trayectoria hay presencia de formaciones, el vuelo discurra entre ellas, buscando las zonas libres, se rodeen o se sobrevuelen. Nunca se aconseja volar por debajo ante la posible presencia de micro-ráfagas.

En este video podéis ver cómo funciona el radar meteorológico y como, en este caso, el avión discurre entre las zonas negras, evitando así los fenómenos que indica el radar meteorológico.

Los fabricantes de equipos de aviónica y radares siguen perfeccionando estas herramientas y parece que irán proporcionando cada vez más información, como la detección de cristales de hielo. La meteorología es uno de los factores que más influyen en los vuelos, por lo que todas las ayudas que permitan minimizar o evitar sus posibles efectos adversos son bienvenidas.

Publicado en Aeronaves, Meteorología, Operaciones aéreas, Pilotos, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Trabajos aéreos: una década de inadmisible siniestralidad

El pasado sábado conocíamos la noticia del fallecimiento de un piloto en un accidente de helicóptero mientras se encontraba trabajando en las labores de extinción del incendio forestal de Almansa (Albacete). Una noticia dolorosa para toda la comunidad aeronáutica, especialmente para sus compañeros.

El Consejo de Ministros aprobó hace unos días una normativa que regulará aspectos básicos de la actividad de los profesionales de trabajos aéreos con el objetivo de lograr una barrera de seguridad efectiva, una demanda que los pilotos llevan años reclamando ante la elevada siniestralidad y la impotencia de perder a sus compañeros. Desde el comienzo de la redacción de ese Real Decreto han pasado tres años y la normativa no se hará efectiva hasta junio de 2015, una espera para muchos incomprensible ante noticias como la de este sábado.

Detrás de cada accidente hay un drama personal y familiar pero también profesional y social. Son demasiados los fallecidos en el sector de los trabajos aéreos. Los números pesan como una losa para todos los que, cada día y con enorme profesionalidad, continúan subiéndose a una aeronave para apagar un incendio o realizar un rescate en montaña o en alta mar, labores imprescindibles para los ciudadanos. Según las cifras procedentes de los informes de la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC) en la última década han fallecido 70 personas en accidentes de trabajos aéreos y 48 han resultado heridas.

Las cifras de siniestralidad en el sector de los trabajos aéreos en nuestro país en los últimos años son alarmantes e inadmisibles. A la espera de conocer los detalles de la normativa aprobada, confiamos en que suponga una garantía de seguridad para estos profesionales. Nuestro recuerdo para el piloto fallecido en Almansa y para su familia. También para todos los pilotos que durante estos años han perdido a sus compañeros mientras ejercían una profesión imprescindible para nuestra sociedad.

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

Siniestralidad en la última década en el sector de trabajos aéreos

Publicado en Accidentes e incidentes, Extinción de incendios, Operaciones aéreas, Seguridad aérea, Trabajos aéreos | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Solar Impulse: el reto de una aviación sostenible

Hace dos años tuvimos la fortuna de conocer a André Borschberg, piloto, CEO y cofundador del proyecto Solar Impulse. Fue a su paso por Madrid durante una de las etapas del primer vuelo intercontinental realizado únicamente con el impulso de la energía solar. Tuvimos además la suerte de observar la aeronave en la que se materializó este reto: 63,40 metros de envergadura (la misma que la de un Airbus A340), 21,85 metros de longitud y 1600 kilos impulsados por 11.628 células solares situadas en la superficie de las alas y en el estabilizador horizontal de la aeronave.

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.  Imagen: COPAC

Prototipo HB-SIA con el que se realizó el primer vuelo intercontinental impulsado únicamente con energía solar.
Imagen: COPAC

Ahora su reto va mucho más allá. En 2015, junto a otro de los impulsores del proyecto, Bertrand Piccard, serán los primeros en dar la vuelta al mundo en varias etapas a bordo del primer avión solar del mundo. Para ello, han diseñado un prototipo y han realizado vuelos de prueba a través de Estados Unidos. Su fascinante aventura ha logrado recientemente el apoyo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

De nuestra charla con Borschberg nos impresionó la importancia del elemento humano en estos vuelos. Sin cabina presurizada, los pilotos deben afrontar temperaturas muy bajas y utilizar máscara de oxígeno durante gran parte del vuelo. Su entrenamiento en el simulador y su habilidad es crucial para controlar la aeronave frente a las turbulencias, así como su capacidad de anticiparse a cualquier riesgo para evitarlo.

El reto del Solar Impulse recuerda a los aviadores de principios del Siglo XX en el que cada etapa era una auténtica hazaña que contribuía al desarrollo de la aviación y a la historia aeronáutica. Eso sí, en este caso, podremos seguir cada minuto desde la cabina de vuelo gracias a la emisión en streaming de cada uno de sus vuelos. El objetivo del proyecto lo merece: mostrar al mundo que gracias a la tecnología es posible hacer un planeta energéticamente sostenible.

Publicado en Aeronaves, Pilotos, Tecnología | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

La aviación mundial en alerta por las cenizas volcánicas del Bárðarbunga

Aunque parezca un inofensivo nombre de difícil pronunciación, la posible erupción del volcán islandés Bárðarbunga mantiene en vilo a la comunidad aeronáutica internacional desde hace días. En la mente de todos, la erupción del Eyjafjallajökull que en 2010 provocó el cierre del espacio aéreo europeo y la cancelación de miles de vuelos por el riesgo para la operación de las cenizas volcánicas. Pero, ¿ha cambiado algo desde entonces? La respuesta parece ser sí. En primer lugar, organismos de todo el mundo se han anticipado a las posibles consecuencias de la erupción. Tras el 2010 las autoridades europeas crearon un equipo para responder y gestionar este tipo de crisis.

Eurocontrol ha creado EVITA (European Crisis Visualisation Interactive Tool), una herramienta para compartir información sobre el grado de concentración de cenizas volcánicas con aerolíneas, autoridades aeronáuticas y servicios de navegación aérea. Estos datos provendrán de los centros meteorológicos de referencia en cenizas volcánicas (Volcanic Ash Advisory Centre) de Londres y Toulouse, así como de la oficina meteorológica islandesa.

La información es fundamental ya que permite realizar valoraciones de riesgos sobre el vuelo en zonas con cenizas volcánicas en función de su concentración. Ya en vuelo, los propios pilotos son una fuente fundamental a través de los PIREPS (Pilots in Flight Reports). Son reportes que los profesionales realizan durante el vuelo indicando diferentes parámetros en situaciones concretas y que contribuyen a que los controladores puedan tener información en tiempo real sobre el estado del espacio aéreo. Son especialmente útiles en casos como éste o con fenómenos meteorológicos que no es fácil detectar y predecir como, por ejemplo, la cizalladura, que pueden tener impacto en la seguridad del vuelo. En este caso, la información de los pilotos que detecten un nivel de cenizas volcánicas que pueda suponer alguna complicación operacional será una fiable fuente de información.

Por el momento, ya se han emitido también algunas recomendaciones operacionales básicas a los pilotos, que deben seguir sus manuales de operaciones y valorar todos los datos que los operadores les ofrezcan. El Bárðarbunga nos demuestra de nuevo que la fuerza de la naturaleza es incontrolable y que poco podría hacerse si los grados de concentración de ceniza son elevados, pero también que estar preparados puede reducir el impacto negativo para el sector aéreo y la conectividad de los ciudadanos de todo el mundo. La seguridad, una vez más, debe ser la prioridad de profesionales, aerolíneas y autoridades.

Publicado en Meteorología, Operaciones aéreas, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Recuerdo, respeto y emoción seis años después de la tragedia de Spanair

Hace seis años se produjo uno de los accidentes aéreos más graves de la historia reciente de nuestro país. El vuelo Jk5022 de Spanair con destino Las Palmas de Gran Canaria se estrellaba en el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas cuando apenas había despegado, dejando 154 fallecidos y 18 supervivientes.

Aquella tragedia dio origen a la Asociación de Afectados del vuelo JK5022, que en estos seis años ha desarrollado una intensa labor a nivel nacional e internacional para depurar responsabilidades sobre lo ocurrido y mejorar la seguridad aérea.

La Asociación presentó una demanda ante el Tribunal de Derechos Humanos de Estrasburgo para que la tragedia no quede impune, tras el cierre de la causa penal, y también acudió a Bruselas para presentar ante el Parlamento Europeo las más de 14.000 firmas que reclamaban la reapertura de la investigación técnica del accidente.

Su lucha les ha llevado a ser un referente en la Organización de Aviación Civil Internacional en cuanto a la asistencia que deben recibir las víctimas de un accidente aéreo y sus familiares. Sus aportaciones, basadas en su propia experiencia, han sido fundamentales también en el desarrollo del Real Decreto de atención a Víctimas y Familiares de accidentes aéreos, aprobado en 2013.

Otro de sus objetivos prioritarios es lograr mejoras en materia de seguridad aérea. El accidente puso de manifiesto la existencia de malas prácticas en el sector aéreo que sólo con una supervisión e inspección efectiva pueden corregirse. La Asociación, al igual que los profesionales del sector, reclaman acciones decididas por parte de la autoridad aeronáutica para que se cumplan y respeten los procedimientos que refuerzan la seguridad de los pasajeros.

Seis años después de aquel trágico accidente, el recuerdo de las víctimas sigue muy presente. La mejor manera de honrar su memoria pasa por implementar las medidas necesarias para corregir las deficiencias que se pusieron de manifiesto aquel 20 de agosto de 2008.

Junto a la JK5022 en el homenaje a las víctimas celebrado esta mañana en Madrid

Junto a la AVJK5022 en el homenaje a las víctimas del accidente de Spanair celebrado esta mañana en Madrid

Publicado en Accidentes e incidentes, Pasajeros, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

Información y prevención ante el brote de ébola

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud. Foto: WHO

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud. Foto: WHO

La semana pasada la Organización Mundial de la Salud declaraba emergencia sanitaria internacional por el brote del virus del Ébola en varios países de África occidental. En nuestro país, Iberia continúa realizando sus vuelos a Nigeria, uno de los países en los que se han detectado varios casos de la enfermedad, y ha aclarado en los últimos días que ha activado un plan de contingencia específico de prevención e información para estos vuelos. Asimismo, el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid Barajas realiza controles sanitarios en los vuelos procedentes de este país.

La información es fundamental para que las tripulaciones puedan continuar llevando a cabo su trabajo y salvaguardando la seguridad de los pasajeros. La International Air Transport Asociation (IATA) establece las indicaciones a seguir en el caso de que se detecte que un pasajero a bordo tiene síntomas de padecer ébola. Entre ellas se encuentra la notificación inmediata a las autoridades del aeropuerto de destino siguiendo los procedimientos de la OACI para proceder al aislamiento de forma inmediata. A bordo, se recomienda a las tripulaciones, siempre que sea posible, separar al enfermo del resto del pasaje (preferiblemente cerca de un aseo para su uso exclusivo), cubrir la nariz y boca del enfermo con una mascarilla y limitar el contacto con el pasajero al mínimo necesario siguiendo siempre los protocolos de la International Civil Aviation Organization.

Las tripulaciones requieren la máxima información por parte de las autoridades responsables para desarrollar su trabajo con las máximas garantías tanto para su salud como para la de los pasajeros. Como en todos los casos, la máxima transparencia y el establecimiento de protocolos claros son fundamentales para minimizar los riesgos ante esta situación extraordinaria y para que la sociedad en general y las tripulaciones en particular se encuentren correctamente informada.

Publicado en Aeronaves, Aeropuertos, Aviones, Pilotos | Etiquetado , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

¡Felices vacaciones!

Como cada año en agosto los aeropuertos rebosan actividad. Las previsiones para estos días de movimientos de pasajeros en los aeropuertos españoles son optimistas y muestran un incremento respecto al año pasado.

Felices y seguros vuelos

Felices y seguros vuelos

Mientras los más afortunados os tomáis un merecido descanso, para muchos otros se trata de uno de los periodos de trabajo más intenso. Pilotos, tripulantes de cabina, controladores de tránsito aéreo, personal de tierra y muchos otros profesionales trabajan en una cadena en la que cada pieza es importante para cuidar de vuestra seguridad.

Ya sabéis que los pasajeros también podéis aportar vuestro granito de arena en ese engranaje siguiendo en todo momento las instrucciones de seguridad de la tripulación a bordo. También antes de subir al avión conociendo todos los requisitos de seguridad establecidos para agilizar los controles. Este año, además, los vuelos a Estados Unidos tienen medidas adicionales de seguridad así que os recomendamos llevar las baterías cargadas y mucha paciencia.

Sólo nos queda desearos que disfrutéis de vuestros vuelos y de los días de descanso. Sea cual sea el destino, podéis viajar con la tranquilidad de que muchos profesionales trabajan, como siempre, con la seguridad de todos los pasajeros como máxima prioridad. Felices vacaciones.

Publicado en Pasajeros, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , | Deja un comentario

Rigor en la investigación y prevención, el mejor homenaje para el vuelo AH5017

El pasado jueves nos asaltaba la desaparición del vuelo AH5017, un MD83 que la compañía española Swiftair operaba para Air Algerie en la ruta Uagadugú-Argel con 118 personas a bordo, entre ellos los seis miembros de la tripulación, dos pilotos y cuatro tripulantes de cabina, de nacionalidad española . Horas después se confirmaba el accidente sin supervivientes cerca de Gao en Malí.

ah5017

En recuerdo de pasajeros y tripulación

La conmoción entre toda la comunidad aeronáutica que arrastra cualquier accidente aéreo se convirtió en un inmenso dolor al confirmar la pérdida de seis compañeros. Complicado no hacerse preguntas que todavía no tienen respuesta, no buscar explicaciones a lo sucedido, no barajar hipótesis sobre lo que pudo haber pasado. Complicado dar consuelo a las familias y colaborar para que la vuelta de los tripulantes sea lo más rápida posible y evitar especulaciones. Complicado pero necesario.

Tras un golpe como éste será la investigación la que responda todas esas preguntas. Una labor minuciosa que precisa calma y tiempo, incompatible con el torbellino de preguntas y la inmediatez en la que nos movemos cuando sucede una tragedia de estas características. Pero en una investigación rigurosa e independiente y en las recomendaciones que se emitan estará la clave para mejorar la seguridad de los vuelos. Los últimos acontecimientos en el sector aeronáutico han hecho saltar todas las alarmas. De todo ello debemos aprender mejorando y actualizando los mecanismos de prevención con el conocimiento y la experiencia adecuados para hacerlo.

Probablemente sean muchos los homenajes que se realicen en memoria de todas las víctimas. Sin duda, el mejor que podemos rendirles es el de una investigación que aclare las causas y los factores que contribuyeron a esta catástrofe para prevenir que vuelva a suceder en el futuro.

Publicado en Accidentes e incidentes, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Gestión de riesgos y seguridad aérea tras el MH17

La conmoción tras el derribo del Boeing 777 de Malaysia Airlines el pasado jueves al Este de Ucrania continúa reinando en el sector aéreo. Al drama que supone la pérdida de 298 vidas a bordo de la aeronave se une la confusión y la falta de directrices claras que los pilotos, máximos responsables del vuelo, poseen para sobrevolar áreas en conflicto.

Mucho se ha escrito sobre las circunstancias que rodearon al vuelo y muchas preguntas continúan sin respuesta. Desde nuestra perspectiva, es necesaria una reflexión sobre la gestión de riesgos que las diferentes autoridades responsables han realizado y realizan del vuelo de zonas en conflicto. Las autoridades ucranianas, responsables de la seguridad del espacio aéreo del país y con autoridad para establecer restricciones, habían prohibido el vuelo en la zona por debajo de 32.000 pies. El MH17 volaba a 33.000. Parece que no fueron capaces de anticiparse al peligro real de las aeronaves que estaban volando por encima de ese nivel.

La Federal Aviation Adminitration (FAA), Autoridad Aeronáutica Estadounidense, establece la prohibición de vuelos sobre seis aéreas en conflicto (este de Ucrania y Crimea, Corea del Norte, Libia, Irak, norte de Etiopía y Somalia) señalando otras como potencialmente hostiles. A ellas hay que añadir la medida tomada ayer mismo de prohibir temporalmente los vuelos desde y hacia el aeropuerto de Tel Aviv por riesgos para la seguridad.

Tanto en el caso del MH17 como en el de Tel Aviv, la Autoridad Europea (EASA) ha emitido recomendaciones a las autoridades nacionales para que se eviten estas zonas en conflicto. En nuestro país, la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) únicamente remite a estas recomendaciones, sin establecer, por tanto, ningún tipo de prohibición.

Prohibición y recomendación de vuelos a Tel Aviv

Prohibición y recomendación de vuelos a Tel Aviv

La diferencia entre recomendar y prohibir parece clave en un asunto de esta gravedad. El comandante es el responsable de establecer en el plan de vuelo la ruta más adecuada siguiendo los criterios de las compañías aéreas. Para ello, debe contar con la información más rigurosa posible acerca de la seguridad del espacio aéreo. Si existe únicamente una recomendación, queda a discreción de las aerolíneas y su cultura de seguridad el vuelo sobre zonas peligrosas. De hecho, algunas aerolíneas evitaban volar sobre la zona en la que se produjo el derribo mientras que otras se limitaban a la restricción de altitud.

Evitar que se produzcan situaciones como la del MH17 a través de la prevención debe seguir siendo la prioridad en la aviación a nivel internacional revisando la gestión de riesgos por parte de las autoridades nacionales. Muchas voces lo reclaman. Un drama similar no puede volver a producirse. La seguridad de la aviación comercial no debe convertirse jamás en víctima de ningún conflicto armado.

Publicado en Accidentes e incidentes, Operaciones aéreas, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Deslumbrar a pilotos con láser conllevará multas de 30.000 a 600.000 euros

Deslumbrar con punteros láser a pilotos se considerará una infracción muy grave según lo recogido en el Proyecto de Ley Orgánica de la Seguridad Ciudadana que el pasado viernes el Gobierno aprobó en Consejo de Ministros.

Entre las novedades que recoge la ley se clasifica esta peligrosa práctica, que el propio Ministro de Interior denominó “vandalismo aeronáutico”, como infracción muy grave. Concretamente, el documento que ha adelantado el Ministerio de Interior indica que se sancionará “la proyección de haces de luz, mediante cualquier tipo de dispositivo, sobre los pilotos o conductores de medios de transporte que puedan deslumbrarles o distraer su atención y provocar accidentes”.

Las multas que el Proyecto de Ley, que debe continuar con el trámite parlamentario, contempla para este tipo de infracciones van de 30.001 a 600.000 euros.

En entradas anteriores hemos analizado los riesgos que implica un deslumbramiento a la cabina de los pilotos cuando se está ejecutando una de las fases críticas del vuelo. Estas prácticas pueden causar graves problemas de visión para los profesionales y ponen en riesgo la seguridad de tripulaciones y pasajeros.

Durante el año pasado se notificaron 634 casos. Las deslumbramientos con láser a pilotos son una preocupación desde hace años, medidas que provoquen su disminución son necesarias ante actos que constituyen un serio riesgo para seguridad de los vuelos.

Deslumbramientos con punteros láser a pilotos de 2010 a 2013

Deslumbramientos con punteros láser a pilotos de 2010 a 2013

Publicado en Accidentes e incidentes, Operaciones aéreas, Pilotos, Seguridad aérea | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario